Алън Стърн върху спътниците на Плутон

Феновете на Плутон отпразнуваха откриването на петата си луна през юли 2012 г. Астрономът Алън Стърн беше в екипа за откриване, който откри новолунието на Плутон с помощта на космическия телескоп Хъбъл.

Неофициално наречена P5 от астрономите, тази малка луна на Плутон е с диаметър по -малко от 25 километра. Той е с форма на картоф и се движи около Плутон в кръгова орбита с диаметър 58 000 мили. Обадих се на планетарен учен Алън Стърн от Югозападния изследователски институт в Боулдър, Колорадо. Той оглавява космическата мисия на New Horizons, която сега е на път за Плутон, и е в екипа на Hubble Pluton Team, който направи откриването на новолунието. Той ми каза, че новолунието на Плутон е трудно да се намери.


Космическият телескоп Хъбъл направи много дълбоки, дълбоки изображения, за да търси слаби спътници на Плутон. Тази луна е много по -слаба от другите, открити преди. Той е повече от милион пъти по -слаб от самия Плутон. А Плутон е милион пъти по -слаб от всичко, което виждате с окото си.

Космическият телескоп Хъбъл на НАСА направи това изображение на системата Плутон. Изображението показва пет луни, обикалящи около далечната ледена джудже планета. Зеленият кръг маркира новооткритата луна, обозначена като P5. Наблюденията ще помогнат на учените при планирането им за прелитането на Плутон през юли 2015 г. от космическия кораб НАСА New Horizons. Кредит на изображението: НАСА; ESA; М. Шоуолтър, Институт SETI


Екипът на Плутон Хъбъл използва космическия телескоп Хъбъл, за да разрови пространството около Плутон. Тяхната цел е да разкрият потенциални опасности за космическия кораб New Horizons, който ще се движи покрай планетата джудже със скорост 30 000 мили в час при прелитането му през 2015 г. При тази скорост New Horizons може да бъде унищожен при сблъсък дори с парче орбитални размери с размер на BB.

Въпреки факта, че Плутон очевидно е централен в собствената си система от орбитални тела, Международният астрономически съюз понижи Плутон до статут на джудже растение през 2006 г. Стърн - чиято космическа мисия 'Нови хоризонти' ще бъде първата, която ще премине близо до Плутон - обясни какво означава да учените да намерят пета луна.

Титаничен сблъсък на светове може да е създал спътниците на Плутон, каза астрономът Алън Стърн. (JPL)

Титаничен сблъсък на светове може да е създал спътниците на Плутон, каза астрономът Алън Стърн. (JPL)

Отначало ни разказва за богатството на системата от спътници, обикалящи около Плутон. Кой би очаквал пет луни? Вероятно ще видим още луни, когато New Horizons пристигне там. Междувременно можем да се опитаме да търсим повече с Хъбъл.




Това новолуние наистина ни казва нещо за събитието на произход, създало малките луни на Плутон, заедно с гигантската луна на Плутон Харон - 1200 километра или почти 800 мили в диаметър. Може да е бил някакъв титаничен сблъсък между Плутон и друга планета -измамник в древното минало на нашата Слънчева система. Но не сме разбрали всичко това. Ние сме само в първите дни на извършване на съдебната медицина.

Официално и временно обозначена като S/2012 (134340) 1, най -новата луна е открита в девет отделни комплекта изображения, направени от широкообхватната камера 3 на Хъбъл на 26, 27, 29 и 7 и 9 юни.

Тук е Плутон, с първите три от известните му луни. Астрономите откриха най -голямата луна Харон през 1978 г. Те откриха още две - сега наричани Никс и Хидра - през 2005 г. Те откриха четвърта луна през 2011 г., а сега и пета.

Откритието на петата луна на Плутон, малкия P5, идва заздравяването на откритието през 2011 г. на плутоновата луна P4, направено също с помощта на данни от космическия телескоп Хъбъл. Астрономите казват, че петте луни в системата на Плутон образуват поредица от добре вложени орбити, „малко наподобяващи руски кукли“, според водещия учен от екипа на Hubble Pluton Марк Шоуолтър от института SETI


Официално и временно обозначена като S/2012 (134340) 1, най -новата луна е открита в девет отделни комплекта изображения, направени от широкообхватната камера 3 на Хъбъл на 26, 27, 29 и 7 и 9 юни.

Стърн ми каза, че остава много да се научи за Плутон и неговите спътници.

След три години ще пристигнат New Horizons. Това е първата мисия на НАСА до Плутон. Това ще бъде първото разузнаване на системата. Откриването на тази луна ни показва колко вълнуващо ще бъде, когато се доближим до сложните инструменти, носени от New Horizons и можем да изследваме Плутон за първи път.

Алън Стърн: „Чихуахуа все още е куче, а Плутон все още е планета“

Нийл де Грас Тайсън за това как започна дебатът за Плутон


В крайна сметка: Астрономите са открили новолуние на Плутон, което те неофициално наричат ​​P5 и чието официално временно наименование е S/2012 (134340). Те са направили откритието, използвайки широкообхватната камера 3 на Хъбъл на космическия телескоп Хъбъл в серия от снимки, направени в края на юни и началото на юли 2012 г. Мисията на New Horizons сега е на път за Плутон. Това ще стане първият космически кораб, който е прелетял отблизо системата Плутон през 2015 г.