Експерт обяснява какво се случва с ледниците в Антарктида

Историята занеудържима загуба за морето от шест ледникав морския сектор Амундсен на Западна Антарктида излезе преди повече от седмица. Тази седмица учени, използващи нова информация от спътника CryoSat на Европейската космическа агенция, обявиха, че като цялоСушата на Антарктида губи 159 милиарда тона лед в морето всяка година. Междувременно през последните години мнозина чуха товаМорският лед на Антарктика се разпространява. Какво се случва с леда в Антарктида и защо реалността на загубата или печалбата на лед на най-южния континент на Земята изглежда толкова неуловима? От една страна, Антарктида е огромна (5,405 милиона квадратни мили или 14 милиона квадратни километра). Това е най-студеното място на Земята, с нула постоянни жители и е достъпно за научно изследване само през пиковите си летни месеци. Дори тогава условията там са тежки. Ето защо статия от 17 май в Guardian от Ерик Риньо, глациолог в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА и водещ автор на забележителната научна статия от миналата седмица за срутването на ледниците в Западна Антарктида, е толкова добро и важно четиво. Статията се казваГлобалното затопляне: това е точка без връщане в Западна Антарктида. Какво се случва след това?Може да ви помогне да разберете какво се случва в Антарктида.


Риго говори за историята на нашето разбиране за ледените покривки в Антарктида, връщайки се към ранните проучвания през 60-те години на миналия век, последвано от признанието през 70-те години на миналия век, че ледените покривки на Западна Антарктида почиват върху легло, заземенопод морското равнище. Тогава концепцията за нестабилността на Западна Антарктида започва да излиза наяве и учените се опитват да разберат оттогава какво точно може да означава и в какъв период от време за повишаване на глобалното морско равнище.

пукнатина-в-бор-остров-ледник

Операцията на НАСА IceBridge лети над ледника Пайн Айлънд в Западна Антарктида. Изображение чрез НАСА / Майкъл Студингър


Сателитните изследвания са помогнали за изследванията на Антарктика, разбира се, но все паккакто Риго обяснява в статията си, едва през 90-те години на миналия век учените започнаха да усъвършенстват детайлите на отстъплението на ледената покривка в Антарктида, благодарение на работата на Британското антарктическо проучване, НАСА и Чили. Работата показа, че затоплящият се океан засяга антарктическите ледници и че ледниците изтъняват. От този момент Риго казва:

... всички се опитахме да разберем дали това наистина се случва. Сега, две десетилетия след началото на този процес, ние сме свидетели на отстъпването на линиите за заземяване на ледници всяка година с километри, ледниците изтъняват с метри всяка година на стотици километри навътре, губят милиарди тонове вода годишно и се ускоряват с няколко процента всяка година…

Той добавя, че:

При сегашните темпове голяма част от басейна [в района на морето Амундсен в Западна Антарктида] ще изчезне след 200 години, но последните проучвания на моделирането показват, че скоростта на оттегляне ще се увеличи в бъдеще.




С други думи, скоростта на загуба на лед се ускорява със затоплянето на климата на Земята. Загубата се дължи главно на вятъра. Риго обяснява:

Топлината на океана се изтласква от западните ветрове и западните ветрове са се променили около Антарктида в отговор на затоплянето на климата и изчерпването на озона. По-силните ветрове са причинени от световно затопляне по-бързо от охлаждане на Антарктида. По-силните западни ветрове изтласкват повече подземни топли води към полюса, за да разтопят ледниците...

Той добавя, че не само Западна Антарктида вижда загуба на лед в морето.

Има и по-голяма картина от Западна Антарктида. Морският сектор на Амундсен не е единствената уязвима част на континента. Източна Антарктида включва морски сектори, които съдържат повече лед. Един от тях, ледникът Тотен, притежава еквивалента на седем метра глобално морско ниво.


Сравнение на размера на Антарктида/САЩ чрез проекта IceBridge на НАСА.

Антарктида е най-южният континент на Земята. Той е огромен, но няма постоянни жители. Предлага се за изучаване само през пиковите летни месеци. Дори тогава условията там са тежки. Така научното познание за тази част на Земята идва много бавно. Изображение чрез проекта IceBridge на НАСА.

Долен ред: ПрочететеСтатията на Ерик Риго от 17 май в Guardianако искате да получите пълната картина тук, но със сигурност е все по-ясно, че – въпреки годините на скептиците, които твърдят, че Антарктида не е засегната от глобалното затопляне – наистина Антарктида, както и останалия свят, преживява началото на глобалното затопляне последствия. Крайните последици, които може да не изпитаме, но които нашите внуци почти сигурно ще имат, могат да бъдат много метри покачване на морското равнище.