Астрономите откриват първите двойни кентаври

Кентаврите са клас ледени планетоиди, обикалящи около Слънцето между външните планети Юпитер и Нептун. Те са известни с пресичането на орбитите на големите планети с газов гигант на нашата Слънчева система. През 2006 г. кентавърът Тифон става първият по рода си, за който е известно, че има придружител, който сега се нарича Ехидна. Известно е, че тези две ледени тела обикалят един около друг на всеки 11 дни.


Ето доклад от покрайнините на Слънчевата система за откриването на първите двойни кентаври.

Кентаврите са малко като астероиди, а също и малко като комети. Те обикалят слънцето в царството на гигантските планети: Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун. Американският астроном Чарлз Ковал откри първия кентавър през 1977 г. Той беше широк 200 километра - около 120 мили широк - в орбита между орбитите на Сатурн и Уран. Астрономите нарекли този обект Хирон, за митологичния син на Сатурн и внук на Уран.


Оттогава астрономите са открилидесеткина други кентаври. През 2006 г. те изследват 12 кентавъра с космическия телескоп Хъбъл инамеренидве, които са двойни. С други думи, това, което приличаше на един обект, всъщност е два обекта, обикалящи около общ център на тежестта.

Кентаврите имат нестабилни орбити, само няколко десетки милиони години. Това е така, защото гравитацията на гигантските планети рита кентаврите наоколо. Някои кентаври се изхвърлят от Слънчевата система. Други се катапултират по -близо до слънцето и се превръщат в комети, тъй като някои от ледовете им се изпаряват в слънчевата топлина и образуват опашка.

Така че откриването на двойни кентаври предполага, че някои комети също могат да бъдат двойни.

Благодарим ни днесИзследователска корпорация, основа за развитието на науката.


Благодарим на:
Кийт С. Нол
Научен институт за космически телескопи