Астрономите откриват чудовищна звезда

Астрономите се чудят само от десетилетияколко масивнозвездите могат да получат. Сега има нов кандидат за „най -голямата известна звезда“ и той е огромен - 265 пъти масата на нашето слънце - далеч по -масивен от приетия понастоящем лимит на маса за звезди от 150 слънчеви маси.


Вселената не спира да ни изненадва.

Смята се, че тази звезда, наречена R136a1, е стотици пъти по -масивна от нашето слънце, но 10 милиона пъти по -ярка.


Нещо повече, смята се, че звездата отслабва чрез много мощни звездни ветрове от повърхността си, така че тя е започнала с може би 320 слънчеви маси и сега е намаляла до 265.

Това откритие е направено с помощта на комбинация от инструменти на Много големия телескоп на Европейската южна обсерватория (ESO). Подобно на загадка, обвита в енигма, звездата е открита в купчина от млади, масивни, горещи звезди - които от своя страна са вътре в мъглявината Тарантула - която е вътре в една от съседните ни галактики, Големия магеланов облак или LMC - 165 000 светлина -на разстояние години. Тази чудовищна звезда - както я наричат ​​астрономите - е наш съсед, астрономически казано.

Има вероятност чудовищната звезда наистина да бъде две звезди с по -малка маса, но астрономите казват, че това е малко вероятно.

Не можах да устоя на тази снимка на филмовата звезда Чарлийз Терон, на която попаднах, докато търсех думите „чудовищна звезда“. Филмът Чудовище? Няма значение.




„За разлика от хората, тези звезди се раждат тежки и отслабват с напредването на възрастта“, казва астрофизикът Пол Кроутер от университета в Шефилд, който ръководи екипа, открил R136a1. „Като е на малко повече от милион години, най-екстремната звезда R136a1 вече е„ на средна възраст “и е преминала през интензивна програма за отслабване, като през това време е отслабила една пета от първоначалната си маса, или повече от 50 слънчеви маси.

Астрономите казват, че ако R136a1 замени нашето слънце, то би засенчило слънцето с толкова, колкото слънцето в момента засенчва пълнолунието.

Казват, че ако замени нашето слънце, голямата му маса би издърпала Земята в много по -малка орбита, намалявайки продължителността на годината на Земята до три седмици. На това разстояние R136a1 ще къпе Земята в невероятно интензивна ултравиолетова радиация, правейки живота на нашата планета невъзможен, казват те.

Астрономите са любопитни за тези огромни звезди. Толкова големи ли са родени? Или по -малки звезди се сливат, за да ги създадат?


Също така, как тези звезди завършват живота си? Звездите между около 8 и 150 слънчеви маси избухват в края на краткия си живот като свръхнови, оставяйки след себе си екзотични остатъци, или неутронни звезди, или черни дупки. След като вече са установили съществуването на звезди с тегло между 150 и 300 слънчеви маси, откритията на астрономите повдигат перспективата за съществуването на изключително ярки, „двойки свръхнови нестабилност“, които напълно се разпадат, не успяват да оставят след себе си никакви остатъци и се разпръскват до десет слънчеви маси от желязо в тяхната околност. През последните години вече бяха предложени няколко кандидати за подобни експлозии.

Не само, че R136a1 е най -масивната звезда, откривана някога, но има и най -високата яркост, близо 10 милиона пъти по -голяма от слънцето. „Поради рядкостта на тези чудовища, мисля, че е малко вероятно този нов рекорд да бъде счупен скоро“, заключава Кроутър.