Астрономите откриват най-старите известни досега планети с размер на Земята

Кеплер-444 е домакин на пет планети с размер на Земята на много компактни орбити. Планетите са открити от затъмняването, което се случва, когато преминават през диска на родителската си звезда, както е показано в концепцията на този художник. Кредит на изображението: Tiago Campante/Peter Devine

Звездата Kepler-444 сега е известно, че е домакин на пет планети с размер на Земята на много компактни орбити. Планетите са открити от затъмняването, което се случва, когато преминават през диска на родителската си звезда, както е показано в концепцията на този художник. Изображение чрез Tiago Campante/Peter Devine


Древните галактически цивилизации са основен елемент от научнофантастичните истории в продължение на десетилетия. Сега писателите на научна фантастика могат да се обърнат към истинска известна звезда за вдъхновение, стара звезда със система от планети с размер на Земята, току-що обявена тази седмица. Понастоящем тези планети са най -старите, известни на астрономите. Обикаляйки около старата слънчева звезда Kepler-444, те датират от зората на самата наша галактика Млечен път и предполагат, че планети са се формирали през цялата история на нашата галактика и вселена.

Откритието, обявено на 27 януари 2015 г. вАстрофизичен вестник, използва наблюдения, направени от космическия кораб Kepler на НАСА за период от четири години.


Петте планети в системата Kepler-444 са малко по-малки от Земята, като размерите им варират между тези на Меркурий и Венера. Кеплер-444 се е образувал преди 11,2 милиарда години, когато Вселената е била на по-малко от 20% от сегашната си възраст. Предполага се, че неговите планети са се образували приблизително по същото време. Системата Kepler-444 вече беше по-стара от нашата собствена Слънчева система днес, когато се родиха нашето слънце и планети.

Д -р Даниел Хубер от Университета на Синдей в Австралия е автор на статията. Хубер каза:

Никога не сме виждали нещо подобно. Това е толкова стара звезда и големият брой малки планети я правят много специална.

Изключително е, че такава древна система от планети с земни размери се е образувала, когато Вселената току-що е започнала, на пета от сегашната си възраст. Kepler-444 е два и половина пъти по-стар от нашата слънчева система, която е само на млади 4,5 милиарда години.




Това ни казва, че планети с този размер са се формирали през по -голямата част от историята на Вселената и ние сме в много по -добра позиция да разберем точно кога това е започнало да се случва.

За да се определи възрастта на звездата и планетите, екипът използваастеросеизмология- техника, която включва слушане на трептенията на звездата -домакин - естествени резонанси, които са причинени от улавен в нея звук

Тези трептения водят до незначителни промени или импулси в яркостта на звездата и позволяват на изследователите да измерват диаметъра, масата и възрастта на звездата. Наличието и размерът на планетите се откриват чрез затъмняване, което се случва, когато планетите преминават през лицето на звездата. Това затихване в интензитета на светлината, получена от звездата, позволява на учените да измерват с точност размерите на планетите спрямо размера на звездата. Д -р Хубер каза:

Астеросеизмологията ни позволява точно да измерваме радиуса на Кеплер-444 и оттам размерите на неговите планети. За най-малката планета в системата Кеплер-444, която е малко по-голяма от Меркурий, ние измерихме нейния размер с несигурност от само 100 км.


Рано беше ясно, че сме открили нещо много необичайно, защото имахме пет планети, обикалящи около една много ярка звезда - една от най -ярките, наблюдавани от Кеплер. Фантастично е, че можем да използваме астеросеизмологията, за да датираме звездата и да определим на колко години е.

В случая на Kepler-444, казаха изследователите, планетите обикалят около родителската си звезда за по-малко от 10 дни, на по-малко от една десета от разстоянието на Земята от Слънцето. Близостта им до тяхната звезда -домакин означава, че те са необитаеми поради липсата на течна вода и високите нива на радиация.

Д -р Тиаго Кампанте, ръководител на изследването от Университета в Бирмингам, каза:

Сега знаем, че планетите с размер на Земята са се формирали през по-голямата част от историята на Вселената от 13,8 милиарда години, което би могло да даде възможност за съществуването на древен живот в галактиката.


Наистина!

В крайна сметка: Астрономите са открили най -старите известни досега планети в нашата галактика Млечен път. Системата Kepler-444 вече беше по-стара от нашата собствена Слънчева система днес, когато се родиха нашето слънце и планети.

Прочетете повече от Йейлския университет