Астрономите откриват мъртва звезда, която унищожава планета

В концепцията на този художник, малък скалист обект се изпарява, докато обикаля около звезда от бяло джудже. Астрономите са открили първия планетарен обект, преминаващ през бяло джудже, използвайки данни от мисията К2. Бавно обектът ще се разпадне, оставяйки прах от метали по повърхността на звездата. Снимка: CfA/Mark A. Garlick

В концепцията на този художник, малък скалист обект се изпарява, докато обикаля около звезда от бяло джудже. Астрономите са открили първия планетарен обект, преминаващ през бяло джудже, използвайки данни от мисията К2. Бавно обектът ще се разпадне, оставяйки прах от метали по повърхността на звездата. Снимка: CfA/Mark A. Garlick


Астрономите обявиха днес (21 октомври), че са забелязали голям, скалист обект, който се разпада в смъртната му спирала около далечна звезда от бяло джудже. Откритието, което се появява в броя на списанието от 22 октомвриПриродата, подкрепя дългогодишна теория, че белите джуджета са способни да канибализират възможни остатъчни планети, оцелели в Слънчевата система.

Андрю Вандербург от Харвард-Смитсоновския център за астрофизика (CfA) е водещият автор на статията. Вандербург каза:


Това е нещо, което никой човек не е виждал досега. Гледаме разрушаване на слънчева система.

За първи път сме свидетели на миниатюрна „планета“, разкъсана от силната гравитация, изпарена от звездна светлина и валящ скалист материал върху нейната звезда.

Звездата от бяло джудже се намира на около 570 светлинни години от Земята в съзвездието Дева. Като звезди като нашия слънчев век, те се надуват в червени гиганти и след това постепенно губят около половината от масата си, свивайки се до 1/100 от първоначалния си размер до приблизително размера на Земята. Този мъртъв, плътен звезден остатък се нарича бяло джудже.

Разрушеният планетазимал-един вид „мини-планета“, образувана от прах, скали и други материали-се оценява на размера на голям астероид и е първият планетарен обект, за който е потвърдено, че преминава през бяло джудже.




Доказателствата за тази уникална система идват от Kepler на НАСАK2 мисия, който следи звездите за спад в яркостта, който се случва, когато орбитално тяло пресича звездата. Данните разкриват редовно потапяне на всеки 4,5 часа, което поставя обекта в орбита на около 520 000 мили от бялото джудже (около два пъти разстоянието от Земята до Луната), изключително близо до бялото джудже и неговата изгаряща топлина и срязваща гравитация сила.

Изследователски екип откри необичаен, но смътно познат модел в данните. Макар че на всеки 4,5 часа се наблюдаваше значително намаляване на яркостта, блокиращо до 40 процента от светлината на бялото джудже, транзитният сигнал на малката планета не показва типичния симетричен U-образен модел. Той показа асиметричен модел с продълговат наклон, който показва наличието на опашка, подобна на комета. Заедно тези характеристики сочат пръстен от прашни отломки, обикалящи бялото джудже, и това, което може да е признак на малка планета, която се изпарява. Ванденбург каза:

Моментът на откриване на еврика дойде в последната нощ на наблюдение с внезапно осъзнаване на това, което се случва около бялото джудже. Формата и променящата се дълбочина на транзита бяха неоспорими подписи.

В допълнение към странно оформените транзити, Вандербург и неговият екип откриха признаци на по -тежки елементи, замърсяващи атмосферата на WD 1145+017, както е предсказано от теорията.


Поради силната гравитация се очаква белите джуджета да имат химически чисти повърхности, покрити само с леки елементи от хелий и водород. От години изследователите откриват доказателства, че някои атмосфери на бели джуджета са замърсени със следи от по -тежки елементи като калций, силиций, магнезий и желязо. Учените отдавна подозират, че източникът на това замърсяване е астероид или малка планета, разкъсана от силната гравитация на бялото джудже.

Харесва ли ви ForVM? Регистрирайте се за нашия безплатен ежедневен бюлетин днес!

В крайна сметка: Астрономите са забелязали „мини-планета“, която се разпада около далечна звезда от бяло джудже. Откритието подкрепя дългогодишна теория, че белите джуджета са способни да канибализират остатъчни планети, оцелели в Слънчевата система. Документът се появява в броя на 22 октомври 2015 г.Природата

Прочетете повече от Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics