Астрономите откриват най -малката звезда досега

Концепцията на художника за новоизмерваната най-малка звезда, наречена EBLM J0555-57Ab, за разлика от планетите Юпитер и Сатурн и малката, хладна звездаТрапист-1, за който е известно, че е дом на поне 7 планети. Изображение чрезУниверситет в Кеймбридж.


Снощи (12 юли 2017 г.) екип от астрономи, ръководен от университета в Кеймбридж, обяви, че е открил най -малката звезда досега. Тази звезда е по -малка от Юпитер, най -голямата в нашата Слънчева системапланета. Той е малко по-голям от Сатурн, втората по големина планета в нашата Слънчева система. Но това е звезда, а не планета и следователно много по -масивна от Юпитер или Сатурн. Повече маса се превръща в по -силна гравитация; гравитацията на тази много малка звезда е около 300 пъти по -силна от земната (гравитацията на Юпитер е около 2,5 пъти тази на Земята). Новоизмерваната звезда, известна на астрономите като EBLM J0555-57Ab, се намира на около 600 светлинни години от нас. Подробности за него ще бъдат публикувани врецензиранвестникАстрономия и астрофизика(предпечат тук).

Могат ли звездите да станат по -малки от тази? Астрономите казват, че това е малко вероятно, защото - за да се създадат реакции на термоядрен синтез, необходими за светене на звездите - звездите се нуждаят от минимална маса. Александър Boetticher, водещият автор на изследването, коментира:


Нашето откритие разкрива колко малки могат да бъдат звездите. Ако тази звезда се е образувала само с малко по -малка маса, реакцията на сливане на водород в ядрото не би могла да се поддържа и вместо това звездата би се превърнала вкафяво джудже.

EBLM J0555-57Ab е част от двойна звездна система. Той беше идентифициран, докато минаваше пред много по -голямата си спътникова звезда по същата техника - нареченатехнически транзит- използва се за идентифициране на многоекзопланети.

И като говорим за екзопланети ... астрономите казват, че малки, приглушени звезди като EBLM J0555-57Ab са най-добрите възможни кандидати за откриване на екзопланети с размер на Земята, които може да имат течна вода на повърхността си.

Всъщност EBLM J0555-57Ab се сравнява сТРАПИСТ-1,ултрахладна звезда джудже, наскоро открито, че е заобиколена от най-малко седем светове с умерен размер на Земята. Новоизмерваната звезда има маса, сравнима с настоящата оценка за TRAPPIST-1, но има радиус с почти 30% по-малък.




Boetticher каза:

[EBLM J0555-57Ab] е по-малък и вероятно по-студен от много от газовите гигантски екзопланети, които досега са били идентифицирани. Въпреки че е завладяваща характеристика на звездната физика, често е по-трудно да се измери размерът на такива слаби звезди с ниска маса, отколкото за много от по-големите планети. За щастие можем да намерим тези малки звезди с оборудване за лов на планети, когато те обикалят около по-голяма звезда-домакин в двоична система.

Може да звучи невероятно, но намирането на звезда понякога може да бъде по -трудно от намирането на планета.

Прочетете повече за EBLM J0555-57Ab от университета в Кеймбридж


В крайна сметка: Астрономите са измерили размер и маса на звездата EBLM J0555-57Ab и са определили, че това е най-малката звезда, открита досега.