Астрономите идентифицират звезди в централната лента на Млечния път

Едно от най -интересните разкрития в съвременната астрономия е, че ние не го правимпростоживеят в спирална галактика. Всъщност ние живеем в азабраненспирална галактика. Наблюденията чрез радиотелескопи предполагат забранената природа на нашия Млечен път и през 2005 г. космическият телескоп Spitzer подкрепя тези предложения, докато изучава галактиката в инфрачервената област на спектъра. Днес (19 декември 2012 г.) астрономите от Sloan Digital Sky Survey III (SDSS-III), работещи с международен екип, обявиха, че са открили стотици звезди, които бързо се движат заедно в дълги, циклични орбити около центъра на Млечния Начин. Те смятат, че тези звезди са част от бара на Млечния път.


Впечатление на художника от Млечния път, с централна лента. Малката синя точка е Земята - не в мащаб! Плътните червени стрелки показват високоскоростни звезди, отдалечаващи се от Земята, открити от SDSS-III. Пунктираните стрелки показват звезди, движещи се към Земята, които се очаква да бъдат видени при бъдещо изследване на небето. Кредит: Джордан Радик (Джон Хопкинс) и Гейл Засовски (щат Охайо / САЩ от Вирджиния). Концепция на художника от НАСА/JPL-Caltech/R. Боли.

Въпреки че различни доказателства предполагат съществуването на бар Млечен път, учените нямаха начин да разберат кои са звездите на Млечния пътчастна бара. За да разбере, екипът трябваше да знае скоростите на звездите близо до центъра на Млечния път. Тези данни биха им казали кои звезди се движат като група. И те трябваше да наблюдават в инфрачервената част на спектъра, защото центърът на нашата галактика-която е на 25 000-30 000 светлинни години от нас-е скрита от погледа ни от прах.


За да получат необходимите им данни, те участваха в проект, наречен APOGEE (Експеримент за галактическа еволюция на обсерваторията Apache Point). Проектът използва персонализирана висока резолюцияинфрачервен спектрографприкрепен към 2,5-метровия телескоп Sloan Foundation в Ню Мексико. APOGEE е по -голямо проучване, насочено към характеризиране на 100 000 звезди в нашата галактика Млечен път. Тези астрономи използваха данни от първите няколко месеца на наблюденията на APOGEE, за да установят скоростите за близо 5000 звезди в близост до центъра на Млечния път.

С тези измервания в ръка астрономите можеха да видят дали някои от звездите се движат заедно по някакъв необичаен модел.

Карта на най-вътрешния Млечен път, с кръгове, маркиращи регионите, изследвани по проекта SDSS-III APOGEE. Кръгове, маркирани с „X“, показват места, където проектът открива високоскоростни звезди, свързани с лентата на Млечния път, отдалечаваща се от Земята. По-светлите региони, маркирани с точки от другата страна на центъра на галактиката, показват места, където четвъртото поколение Sloan Digital Sky Survey се надява да намери аналози, които се движат към Земята. Илюстрация: Дейвид Нидевър (Университет на Мичиган / Университет на Вирджиния) и сътрудничеството SDSS-III.

И наистина звездите се движеха по необичаен модел. Астрономите установиха, че значителна част от звездите във вътрешната галактика се движатдалеч от насбързо.В онлайн публикация, те казаха:


... около 10 процента от общите звезди в пробата се движат със скорост над 200 километра в секунда (400 000 мили в час) от Земята. Наблюдаваният модел на тези бързи звезди е сходен в много различни части на вътрешната галактика и е същият над и под средната равнина на галактиката - което предполага, че тези измервания на бързи централни звезди не са просто статистически случай, но наистина са характеристика на нашата галактика.

Сравнявайки тези наблюдения с компютърни модели на централната лента на Млечния път, те се убедиха, че звездите, които измерват - тези, за които се вижда, че бягат от Земята - наистина са част от лентата. Всъщност това е само частта от лентата, която се върти далеч от нашата посока в космоса.

Това е много готино! Но тези астрономи казват, че работата им е свършена само наполовина.

Досега APOGEE е наблюдавал само едната страна на лентата, страната, където звездите се отдалечават от Земята. От другата страна, звездите трябва да се движат към Земята. Но за съжаление телескопът Sloan е неудобно разположен: другата половина на лентата на Млечния път се вижда само от южното полукълбо на Земята. Виждането на другата страна на лентата е един от мотивите за планирано четвърто поколение на Sloan Digital Sky Survey. Част от този наследен проект ще приложи същите техники, използвайки 2,5-метров телескоп в Чили, за да наблюдава останалата част от вътрешния Млечен път. Очаква се новото проучване да започне през 2014 г.


Между другото, нашата Земя и слънцето лежат близо до малък, частичен ръкав, наречен Орионска ръка, или Орионска шпора, разположена между ръцете на Стрелец и Персей на Млечния път. Прочетете повече за това как знаем нашето местоположение в Млечния пъттук.

В крайна сметка: На 19 декември 2012 г. международен екип от астрономи-включително астрономи от Sloan Digital Sky Survey III (SDSS-III) обявиха, че са идентифицирали звезди в лентата на нашата спирална галактика, Млечния път.