Астрономите шпионират 2 -ри междузвезден посетител

Анимирана диаграма на слънчевата система с линия, идваща отгоре и изхвърляща се отдолу.

Тази илюстрация изобразява траекторията на обекта, сега известен като C/2019 Q4. Считан за възможен междузвезден обект, той ще се приближи не по -близо до Земята от около 190 милиона мили (300 милиона км). Изображение чрез NASA/JPL-Caltech.


Астрономите бръмчат тази седмица за новооткрит обект, който изглежда е дошъл от междузвездното пространство. Официалното потвърждение, че този обект - с етикет C/2019 Q4 -емеждузвезден все още не е направен, но ако е така, това ще бъде едва вторият такъв обект, открит. Колко вълнуващо е това? Първо, имаше само един известен обект - който земните астрономи кръстиха‘Първо- наблюдавано и потвърдено като междузвездно, през октомври 2017 г. И сега има две. Вторият („вероятно“) междузвезден обект е означен като C/2019 Q4 (Борисов).Генадий Борисовна Украйна - оптик по търговия - открил го на 30 август 2019 г. в обсерваторията MARGO в Научен, Крим.

Изявление от НАСА нарича обекта „комета“ и казва:


Новата комета, C/2019 Q4, все още е входяща към слънцето, но тя ще остане по -далеч от орбитата на Марс и ще се приближи не по -близо до Земята от около 190 милиона мили (300 милиона км).

След първоначалното откриване на кометата,Скаутска система, който се намира в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, автоматично отбеляза обекта като евентуално междузвезден.Давиде Фарнокияна Центъра за изследване на обекти около Земята в JPL работи с астрономи и Центъра за координация на обектите около Земята на Европейската космическа агенция във Фраскати, Италия, за да получи допълнителни наблюдения. След това той работи със спонсорирания от НАСА център за малки планети в Кеймбридж, Масачузетс, за да оцени точната траектория на кометата и да определи дали тя произхожда от нашата Слънчева система или идва от друго място в галактиката.

Farnocchia каза:

Текущата скорост на кометата е висока, около 150 000 км / ч, което е много над типичните скорости на обекти, обикалящи около Слънцето на това разстояние. Високата скорост показва не само, че обектът вероятно произхожда извън нашата Слънчева система, но и че ще напусне и ще се върне обратно в междузвездното пространство.


Знаем ли какво е C/2019 Q4изглеждакато? Не. Това е главно само движещо се петно ​​за нас, макар и очевидно леко размито. Орбитата му приличаорбитите на дългопериодни комети. НАСА го нарече комета в съобщението си, но в друго съобщение на Европейската космическа агенция астрономите използваха по -неутралната дума „обект“. Изявлението на НАСА обяснява резултатите от наблюденията, завършени отКарън Мичи нейният екип от Хавайския университет, което показва, че ядрото на кометата е някъде между 1,2 и 10 мили (2 и 16 км) в диаметър:

Четвъртото тримесечие на 2019 г. е установено като кометен поради размития си вид, което показва, че обектът има централно ледено тяло, което произвежда околен облак прах и частици, когато се приближава до слънцето и се нагрява.

„Установена“ е силна дума и предполагаме, че не всеки астроном ще се съгласи с нея. И разбира се, феновете на научната фантастика, като мен, се надяват, че това е нещо по -вълнуващо от комета, дори (вероятно) междузвездна.

Възможно ли е обектът да е нещо различно от комета? С „Oumuamua,някои астрономи спекулирахаче обектът може да е извънземен артефакт, може би подобен на двата космически кораба „Вояджър“, които сега излитат навън от нашата слънчева система,с приложените им златни записи. Астрономите ловуват за сигнали от „Оумуамуа, ноте не намериха такива. „Оумуамуа продължи по пътя си с много загадки, които все още не са разгадани, точно както този обект ще достигне най -близката си точка до нашето слънце - перигелия му - на 8 декември 2019 г., на разстояние от около 190 милиона мили (300 милиона км). Тогава, ако наистина е междузвезден, той - подобно на „Оумуамуа - ще избяга отново в пространството между звездите.

Бели размити точки на черен фон.

Тази илюстрация изобразява появата на комета C/2019 Q4 на фона на звезди. Считан за възможен междузвезден обект, той ще се приближи не по -близо до Земята от около 190 милиона мили (300 милиона км). Изображение чрез NASA/JPL-Caltech.

Според НАСА, C/2019 Q4 ще бъде в обсега на професионални телескопи през следващите месеци. Farnocchia каза:


Обектът ще получи максимална яркост в средата на декември и ще продължи да се наблюдава с телескопи с умерен размер до април 2020 г. След това ще може да се наблюдава само с по-големи професионални телескопи до октомври 2020 г.

НАСА заяви, че астрономите ще продължат да събират наблюдения, за да характеризират допълнително физическите свойства на кометата (размер, въртене и т.н.), а също така ще продължат да идентифицират по -добре нейната траектория.

Диаграма на слънчевата система с дълга, извита жълта линия, преминаваща през нея.

Хиперболиченорбита на комета C/2019 Q4. По дефиниция този вид орбита означава, че един обект ще пътува само веднъж през Слънчевата система. Ако това е правилната орбита за този обект, тя наистина може да е междузвездна. Изображение чрез ESA. Изображение чрезТОВА.

Така че вторият познат междузвезден обект (вероятно) е навлязъл в нашата слънчева система и вероятно ще чуем повече за него през следващите месеци, докато астрономите продължават да го наблюдават.

Между другото [SPOILER ALERT AHEAD], ако никога не чететеСреща с Рама- научнофантастична книга от 1973 г. от Артър С. Кларк за обект, който влиза в нашата слънчева система от междузвездното пространство и се оказва извънземен космически кораб - тогава може да не оцените думите:

А на далечната Земя д-р Карлайл Перера все още не беше казал на никого как се е събудил от неспокоен сън, като съобщението от подсъзнанието му все още отеква в мозъка му: Раманите правят всичко на три.

Ако сте го прочели ... знаете защо (копнеж) споменавам този цитат!

В крайна сметка: Астрономите смятат, че са открили втори междузвезден обект на 30 август 2019 г. Те го обозначиха като C/2019 Q4. Ако бъде потвърдено като междузвездно, това ще бъде едва вторият такъв открит обект след „Oumuamua, наблюдаван през 2017 г.

Прочетете повече от НАСА/JPL

Прочетете повече от ESA