Астрономите вземат пулса на галактиката

Свръхгигантската елипсовидна галактика M87 със своята струя. Астрономите са измерили отделни пулсации от тази галактика - комбинираната светлина на пулсиращите звезди в нея.

Свръхгигантската елипсовидна галактика M87 със своята струя. Астрономите са измерили отделни пулсации от тази галактика, бавно трептящата светлина на нейните пулсиращи звезди. Изображение чрезПроект за наследство на Хъбъл.


Астрономите от Харвард-Смитсоновския център за астрофизика обявиха тази седмица (16 ноември 2015 г.), че имат нова техника за откриванехиляди звездни импулсиот галактиките. Те успешно са го изпробвали на свръхгигантската елипсовидна галактика Месие 87 (M87), разположена на около 53 милиона светлинни години от Земята в посока на нашето съзвездие Дева. Казват, че новата им техника е като откриванесърдечни удариот галактика. Астрономът Чарли Конрой от Центъра за астрофизика на Харвард-Смитсониан (CfA), който ръководи изследването, каза:

Сякаш измерваме пулса на галактиката.


Тези астрономи казват, че техните измервания предлагат нов начин за определяне на възрастта на галактиката. СписаниетоПриродата публикува своите резултатионлайн на 16 ноември.

ДА СЕизявление от CfAобясни:

Склонни сме да мислим за звездите като за стабилни и неизменни. В края на живота обаче звезди като слънцето претърпяват значителна трансформация. Те стават много ярки и набъбват до огромни размери, поглъщайки всякакви планети, които са на разстояние от Земята от слънцето.

Към края на живота си те започват да пулсират, увеличавайки и намалявайки яркостта си с голямо количество на всеки няколко стотин дни.




В нашата собствена галактика Млечен път е известно, че много звезди са на този етап от живота.

И далечните галактики също имат такива променливи звезди. CfAказах:

Никой не беше обмислял ефектите на тези звезди върху светлината, идваща от по -далечни галактики. В далечните галактики светлината на всяка пулсираща звезда се смесва със светлината на много повече звезди, които не се различават по яркост.

Тези астрономи решиха да видят дали пулсациите на тези звезди могат да бъдат открити, дори ако те не могат да отделят светлината си от „морето от неизменни звезди, които са техни съседи“.


Тогава те насочиха вниманието си към относително близката свръхгигантска галактика, M87. Те разгледаха поредица от изображения на космическия телескоп Хъбъл, направени в продължение на три месеца през 2006 г., и бързо намериха това, което търсеха. Питер ван Докум, професор и председател на катедрата по астрономия в Йейлския университет, каза:

Удивително е, че един на всеки четири пиксела в изображението се променя с времето.

Склонни сме да мислим за галактиките като за постоянни маяци в небето, но те всъщност „блестят“ поради всички гигантски, пулсиращи звезди в тях.

Анализът на данните на Хъбъл показа, че средният пиксел варира в рамките на времева скала от приблизително 270 дни. Редовните промени в яркостта нагоре и надолу напомнят сърдечен ритъм.


Тяхното откритие предлага нов начин за измерване на възрастта на галактика, се казва в изявлението на CfA:

... защото силата и скоростта на сърдечния ритъм на галактиката варират в зависимост от нейната възраст. Екипът установява, че M87 е на около 10 милиарда години, число, което е в съответствие с предишните оценки, използвайки различни техники.

Следващата им стъпка, казаха тези астрономи, е да вземат пулса на други галактики.

В крайна сметка: Никой не е обмислял ефектите на променливите звезди върху светлината, идваща от далечни галактики. Астрономи от Харвард-Смитсоновския център за астрофизика изследват поредица от изображения на космическия телескоп Хъбъл на гигантската елиптична галактика M87. Те открили, че един на всеки четири пиксела в изображението се променя с времето. Всички галактики трябва да „блестят“ по този начин, казаха тези астрономи.

Чрез CfA