Обратно в бъдещето с очарователната луна на Нептун Тритон

25 август 1989 г.На тази дата невероятно издръжливият и успешен космически кораб Вояджър 2 направи най -близкия подход до Нептун и голямата луна Тритон. Това има особено значение за настоящата мисия „Нови хоризонти до Плутон“.


Позволете ми да обясня връзката Triton / New Horizons. Тритон е единствената голяма планета с размер на планета, която обикаля около родителската планета в обратна или ретроградна посока, а също и с голям наклон (тоест орбитата на Тритон е значително наклонена към равнината на Слънчевата система). Тритон обикаля около Нептун веднъж на всеки 5 дни, 21 часа и 3 минути на средно разстояние от Нептун от 354 800 километра / 220 331 мили. Тритон има диаметър 2 708 километра и средна глобална плътност от 2,061 грама на кубичен сантиметър.

Преди „Вояджър 2“ се смяташе, че Тритон е много по -голям, по -скоро като размера на Меркурий, или спътниците на Юпитер Ганимед и Калисто или Сатурновата луна Титан. Въпреки това по време на подхода на Вояджър 2, Тритон изглежда по -малък и много по -отразяващ от очакваното, приблизително 90%. Също така Тритонът беше много слаб в инфрачервената част на спектъра, което означава, че Тритон е изключително студен със средна повърхностна глобална температура от минус 237 по Целзий / минус 395 по Фаренхайт. Това дори взема предвид разстоянието на системата Нептун от Слънцето на 4,515 милиарда километра / 3080 пъти разстояние от слънцето до Земята /, където слънчевата светлина е само 1/906-та от тази на Земята. Вояджър 2 изобразява 40% от Тритон в детайли, с още 10% при по -ниски разделителни способности.


Тритон със сигурност не се е образувал около Нептун. Помните ли как хората спекулираха, че Плутон е избягала луна на Нептун? Истината изглежда е, че Тритон и Плутон наистина са свързани, но не по този начин.Продължавай да четеш.

Вояджър 2 мозайка от Тритон.

Вояджър 2 мозайка от Тритон.

На Тритон, Ruach Planitia, замръзнало езеро. Изображение чрез Voyager 2.

На Тритон, Ruach Planitia, замръзнало езеро. Изображение чрез Voyager 2.




На Тритон, пътечен пътека с грешки. Изображение чрез Voyager 2.

На Тритон, пътечен пътека с грешки. Изображение чрез Voyager 2.

Тъмни петна върху Тритон. Изображение чрез Voyager 2

Тъмни петна върху Тритон. Изображение чрез Voyager 2

Така Тритон не се е образувал около Нептун; това е даден факт. Заснетите луни не са необичайни, както луните на Марс, Фобос и Деймос вероятно са уловени, така и сатурновата луна Фийби (също в ретроградна орбита около Сатурн и е втората по големина такава луна в нашата Слънчева система) и много от външните луни на Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун. Но тези луни са сравнително малки. Това, което отличава Тритон, са големината и масата му. Тритон е седмата по големина луна в Слънчевата система (нашата собствена луна е 5 -та по големина, а Ганимедът на Юпитер е най -големият) и е по -масивен от всички останали луни в нашата Слънчева система, които са по -малки от самата нея. Тритонът е приблизително 70% скала и 30% лед.

Изглежда, че Тритон е бивша планета -джудже / KBO (обект на пояса на Кайпер), подобна на днешните Плутон и Ерида (подобни по размер и маса на Тритон), най -големите известни KBO / планети джуджета (вижте къде отивам с това), която беше заловени в орбита около Нептун.


Първоначалната орбита би била много елипсовидна, тъй като инерцията напред беше ограбена от Тритон от мощната гравитация на Нептун. Енергията никога не се разрушава (доказано от Алберт Айнщайн в известното уравнение E = MC2), така че предната енергия се разсейва под формата на топлина. Земното кълбо на Тритон беше опънато и притиснато, а вътрешностите на Тритон се стопиха от топлината на триене. Повърхността му също се стопи. Всъщност оригиналната повърхност беше напълно разрушена и обновена, като изплуваха замърсени ледове и извършиха повторно нанасяне. Виждаме подобно изплуване днес с фрикционно нагряване в различна степен със спътниците на Юпитер Йо и Европа и сатурновата луна Енцелад (Йоо най -много с огромни вулкани и тектонична активност).

Когато орбитата на Тритон най -накрая се успокои, повърхността замръзна в силния студ. Водният лед на Тритон днес е твърд като твърда скала при тези температури, като въглероден окис, въглероден диоксид, амоняк, метан и азот също съществуват като лед и са открити на повърхността на Тритон.

По време на преминаването на Вояджър 2 Тритон беше близо до екстремно слънцестоене, като по -голямата част от южното му полукълбо беше под слънчевата светлина на лятото на Тритон. Неговата азотна шапка бавно се сублимира и се реформира от северната страна на зимата. Слабата атмосфера на Тритон (само 10 пъти по -плътна от екзосферата, през която Международната космическа станция обикаля над Земята) показваше мъгла и тънки облаци. Има и гейзери от азотен лед, през които пробиваше супер охладен течен азот.

Сега изглежда, че превземането на Тритон се е случило в геоложки времена, може би само преди 500 милиона години, съдейки по малкия брой ударни кратери и свежия вид на замръзнали ледени езера, като Руах Планитиа е добър пример и др. Някои части от Тритон повърхността може да е на 10 милиона години.


Връзката с предстоящата среща на Плутон с New Horizons през юли? Плутон е само малко по -малък от Тритон, широк 2368 километра, с подобни плътности, подобна повърхностна температура, малко по -топъл поради малко по -тъмно оцветяване на повърхността при минус 229 по Целзий / минус 380 по Фаренхайт, подобно съотношение скала към лед (70% до 30%). Изглежда, че Плутон е като Тритон, преди Тритон да бъде заловен от Нептун, така че външният вид със сигурност ще бъде много различен, със сигурност по -кратерен.

Крайник (ръб) на Тритон в цвят чрез Voyager 2.

Крайник (ръб) на Тритон в цвят чрез Voyager 2.

Наслагвания на южното полукълбо на Тритон, чрез Вояджър 2.

Наслагвания на южното полукълбо на Тритон, чрез Вояджър 2.

Нептун и Тритон, чрез Вояджър 2.

Нептун и Тритон, чрез Вояджър 2.

В крайна сметка: На годишнината от срещата на Вояджър 2 с Нептун и Тритон ... страхотна колекция от възстановени изображения на Вояджър 2, плюс връзката между Тритон и Плутон.