Преди и след пробното място на астероид Бену


Както го направиокончателен прелетот астероида Бенну на 7 април 2021 г., космическият кораб OSIRIS-REx на НАСА надникна надолу, за да заснеме изображение на последствията от срещата си с астероида в края на миналата година. На страницата си в YouTube НАСА сравнява следа, оставен от OSIRIS-REx върху Бену, с „отпечатъци от ботуши на Луната“. И, както можете да видите във видеото по-горе – и в анимацията в края на тази публикация – космическият кораб остави отпечатъка си, когато кацна на астероид Бенну и събра пробата си на 20 октомври 2020 г.

Повърхността на астероид Бенну беше променена по три начина от OSIRIS-REx. Първата беше силата на приземяването на OSIRIS-REx, която смути скалите и почвата отдолу. Вторият беше механизмът за вземане на проби, вдухващ газ в събирателен филтър. Третият беше тласкащите устройства на космическия кораб, когато той се изстреля от повърхността на Бену, с пробата му в теглене.


OSIRIS-REx е първата мисия на НАСА, която посещава близо до Земята астероид и събира проба, за да се върне на Земята. За да се постигне снимка „след“, която се сравнява с изображението от март 2019 г., екип от учени трябваше да определи най-доброто време и ъгъл за прелитане. КатоДатон Голиш, член на екипа на OSIRIS-REx в Университета на Аризона, обясни:

Бену е груб и скалист, така че ако го погледнете от различен ъгъл или го заснемете в момент, когато слънцето не е директно над главата, това драстично променя как изглежда повърхността. Тези изображения са направени умишлено близо до обяд, като слънцето грее право надолу, когато няма толкова много сенки. Тези наблюдения не бяха в първоначалния план на мисията, така че бяхме развълнувани да се върнем и да документираме какво направихме. Екипът наистина се събра за това последно ура.

OSIRIS-REx ще остане в Бену до 10 май 2021 г., когато ще започне двугодишното си обратно пътуване до Земята, със своя скъпоценен товар на борда. При достигане на Земята, връщащата се проба ще бъде изхвърлена от космическия кораб в собствената му малка капсула, наречена капсула за връщане на пробата. Капсулата ще разгърне парашут в атмосферата на Земята и ще кацне на полигона за изпитания и тренировки в Юта на 24 септември 2023 г., ако всичко върви по план. Тогава учените ще могат да изучават материала от астероид Бенну и да научат повече за формирането на нашата слънчева система.

Скалиста повърхност с една скала, оградена в червено, и червен X в средата на леко тъмна кръгла област.

В анимацията по-горе можете да видите повърхността на Bennu преди и след кацането на OSIRIS-REx. Космическият кораб придоби първия на 7 март 2019 г., а втория на 7 април 2021 г. Виждате червения кръг? Показва ви камък, взривен на 40 фута (12 метра) от първоначалното си място на повърхността на астероида, докато OSIRIS-REx извърши маневра за приземяване, която му позволи да събере пробата си на 20 октомври 2020 г. Червеният X в след изображението е насочено към нарушеното място, където космическият кораб е събирал материал. Изображение чрезНАСА/ Годард/ Университет на Аризона.




В крайна сметка: По време на последния си прелет на 7 април 2021 г. космическият кораб OSIRIS-REx направи снимка на мястото, където е събрал проба от повърхността на астероид Бенну, преди повече от година. Той ще се върне на Земята след две години, за да достави своята астероидна проба, така че учените да могат да научат повече за създаването на нашата слънчева система.

Чрез НАСА