Бетелгейзе „припада“, но (вероятно) не е на път да избухне

Изображение на голямо червено петно ​​звезда.

Бетелгейзе, изобразена в ултравиолетова светлина от космическия телескоп Хъбъл и впоследствие подобрена от НАСА. Яркото бяло петно ​​вероятно е един от полюсите на тази звезда. Изображение чрез Андреа Дюпри/ Роналд Гилиланд/ НАСА/ ЕКА/Britannica.com.


Червеният свръхгигант Бетелгейзе – в рамото на съзвездието Орион Ловецът – е една от най-лесните за разпознаване звезди на нощното небе. Това е и една от най-големите звезди, които познаваме, с радиус, простиращ се до разстоянието на Марс от нашето слънце и вероятно Юпитер! Освен това е известен с името си, включено във филмаБръмбарски сок. И сякаш тези неща не са достатъчни, тази звезда е известна и с факта, че някой ден ще избухне и ще се появи на нашето небе като свръхнова, ставайки видима през деня и вероятно засенчвайки луната през нощта.

През последните седмици обаче бърборенето за Бетелгейзе беше съсредоточено върху нещо съвсем друго. Астрономите са развълнувани от факта, че - от около октомври - тази ярка звезда е станала забележимодимер. По терминологията на астрономите звездата еприпадък.


Какво се случва? Може ли това да е знак, че Бетелгейзе е на път да избухне като свръхнова? Астрономите казватвероятно не. Нека разгледаме фактите.

Налични са лунни календари за ForVM 2020! Правят страхотни подаръци. Поръчай сега. Бързо!

Изображение на голямо червено петно ​​звезда с наслагвани орбити на планети от Слънчевата система.

Това изображение, направено с Atacama Large Millimeter/submilimeter Array (ALMA), показва червения свръхгигант Бетелгейзе - една от най-големите известни звезди. Вмилиметрова част от спектъра, звездата е около 1400 пъти по-голяма от нашето слънце. Наложената анотация показва колко голяма е звездата в сравнение с нашата слънчева система. Бетелгейзе ще погълне всичките 4 земни планети - Меркурий, Венера, Земята и Марс - и дори газовия гигант Юпитер. Само Сатурн и по-далечни планети биха били отвъд повърхността му. Изображение чрезЧЕ.

Звездна карта на съзвездието Орион с очертания и етикетирани звезди.

Бетелгейзе обикновено е една от 2-те много ярки звезди в съзвездието Орион Ловеца. Другата ярка звезда е Ригел. Забележете Бетелгейзе и Ригел от двете страни на късата права редица от три средно ярки звезди. Този ред от звезди представлява пояса на Орион. Можете лесно да намерите този модел в небето – тези 3 звезди в къс-прав ред – ако погледнете. Погледнете приблизително по пътя, който слънцето изминава през деня.


Бетелгейзе е добре позната променлива звезда, чиито възходи и спадове на яркостта са проследявани от години от любители и професионални астрономи, работещи с Американската асоциация на наблюдателите на променливи звезди (AAVSO). Ето защо знаем, че има множество цикли за нарастваща и падаща яркост на Бетелгейзе. Възможно е – когато минимумите на всички цикли се съберат – звездата да изглежда изключително слаба, както е сега.

Но фактът остава, че Бетелгейзе сега е по-тъмна, отколкото е била в миналото.

И това предизвика някои спекулации, че Бетелгейзе може да стане свръхнова. Междувременно астрономите призовават за предпазливост към тази идея. Те казват, че е малко вероятно Бетелгейзе да експлодира през следващите 100 000 години ... и може би не до един милион години след това.

Какви са някои други възможности за странния и драматичен спад в яркостта на Бетелгейзе в края на 2019 г.? Астрономите също така предполагат, че промяната в яркостта може да се дължи на някакъв вид изригване на газ или прах или промени в повърхностната яркост на звездата.

Какво би станало, ако Бетелгейзе избухне? Тази звезда е „близо“ в относително изражение, но все още е около 430светлинни годиниот Земята. Имайте предвид също, че определянето на разстоянието е трудно, особено за червените супергиганти, които варират по яркост непредвидимо, както прави Бетелгейзе. Оценките за разстоянията варират и често се преразглеждат, като някои достигат до 650 светлинни години за Бетелгейзе.

Независимо от точното й разстояние, Бетелгейзе не е сред най-близките ни звездни съседи. Но обикновено това е една от най-ярките звезди в небето на Земята. Причината е, че Бетелгейзе е супергигантска звезда. По своята същност е много брилянтен.

Такъв блясък обаче има цена. Огромната енергия на Бетелгейзе изисква нейното гориво да се изразходва бързо (относително казано), а всъщност Бетелгейзе вече е към края на живота си. Някой ден скоро (астрономически погледнато) тя ще свърши без гориво, ще се срути под собствената си тежест и след това ще се отскочи в зрелищна експлозия на свръхнова.

Когато това се случи, Бетелгейзе ще светне неимоверно за няколко седмици или месеци, може би за да бъде ярка като пълнолунието и видима посред бял ден.

Кога ще се случи? Вероятно не и през нашия живот.

В крайна сметка: Яркочервената звезда Бетелгейзе в съзвездието Орион Ловецът е забележимо по-бледа през последните месеци. Това означава ли, че е на път да избухне?Вероятноне, казват астрономите.

Четете още: Ще избухне ли звездата Бетелгейзе някой ден?