Бил Стоун: Роботска подводница, извънземен живот, луната на Юпитер

Бил Стоун: Според мен през нашия живот ще бъде показано, че микробиологичният живот съществува или на Марс, или в Европа, или на друга водна луна на външната планета.


Инженерът-изследовател Бил Стоун от Stone Aerospace разработва самоуправляема роботизирана подводница, наречена ENDURANCE, за да търси извънземен живот на Европа, ледена луна на Юпитер. През 2010 г. роботът ENDURANCE завърши шестмесечни тестове тук, на Земята, в замръзнало езеро в Антарктида, наречено West Lake Bonney.

Бил Стоун: Работата, която вършехме там долу, беше да видим дали можем да построим робот, който да може сам да изследва, да изгради триизмерни карти, да се придвижва у дома по тези карти ... И идеята с това е, че ако видите места, където нещата се променят бързо, което може да подскаже, че там има достатъчно химическа енергия за поддържане на микробиологичния живот.


Ледът в Западното езеро Бонни беше с дебелина само няколко метра в сравнение с леда на луната на Юпитер Европа, за който се смята, че е поне хиляда пъти по -дебел. Астрономите смятат, че под този лед има течна вода и вероятно живот. Но Стоун каза, че West Lake Bonney е добро място за тестване на робота.

Бил Стоун: Аналогът на Европа беше много близо и още повече, че мястото, където отивахме, беше напълно неизследвано. Под тази ледена шапка на това място никога не е имало човек, нито робот.

ENDURANCE успешно картира и изследва водата под замръзналото езеро. Д-р Стоун разказа повече за констатациите на екологично неразрушаващата под лед роботизирана мисия ANtarctiC Explorer, или ENDURANCE, мисия.

Бил СтоунВече прекарахме там шест месеца. Това е проект, финансиран от НАСА в тяхната научна дирекция, разработващ концепции за техните бъдещи роботизирани мисии. В този конкретен случай тествахме концепции, които биха били приложими към мисията за кацане на Европа, в която поставяме кацане на повърхността на леда. Топим се през леда. И тогава излизаме и изследваме в хипотезирания подповерхностен океан, там долу, търсейки микроби.


ForVM попита д -р Стоун защо езерото Бонни е избрано като място за тестване на издръжливостта.

Бил Стоун: Това се връща към тази идея за наземни аналози за това, което ще се опитаме да направим там в Европа. Антарктида е замръзнала. Студено е адски. И там има тези неизследвани, подледникови езера. Никой не се е занимавал с тях. Ползата от това е, че можем да тестваме инструментариума, роботиката, кода, който задвижва тези машини. Имаме над 100 хиляди реда код на превозното средство, които му казват къде да отида, какво да правя.

Стоун каза, че ENDURANCE също направи много сама.

Бил Стоун: И в крайна сметка ще трябва да направи всичко сам. Долу тествахме такива неща като тези неща, които споменах: изграждане на карти, връщане у дома на собствени карти. Всеки ден, когато излизахме там, обикновено изпълнявахме мисии от четири, четири и половина километра. И след това в края на десет часа проучване, картографиране, химия, търсене и други подобни неща, той ще трябва да намери своя път обратно към малка тръбичка с размери на сода и да се изкачи през нея на повърхността, на своя собствена.