Новото търсене на извънземни лазери на Breakthrough Listen

Лазерен светлинен лъч от светещ обект в космоса, насочен към земното кълбо на фона на звездното небе.

VERITAS ще се използва за подпомагане на търсенето на лазерни оптични светлинни импулси, които биха могли да бъдат маяци от напреднала извънземна цивилизация. Изображение чрез MIT/Нов Атлас.


Търсенето на извънземен разум (КОМПЛЕКТ) традиционно е търсил радиосигнали с изкуствен произход, тоест идващи от извънземна цивилизация, поне толкова напреднала, колкото нашата. Ние хората излъчваме радиовълни в космоса вече около 100 годиниМарконипионер на радиопредаване на дълги разстояния. Мотивите са, че и други цивилизации биха могли да използват радио. Въпреки че този подход продължава да бъде силно дискутиран, има и друг вид търсене, който започва да се разглежда по -сериозно и сега: търсенеоптиченсигнали - кратки светкавици като пулсиращи лазери - които могат да се използват като маяци за комуникация на междузвездни разстояния.

На 17 юли 2019 г.Пробивни инициативи- основана през 2015 г. от предприемачЮрий Милнър-обявеноново партньорство с VERITAS Collaboration за фокусиране върху тази стратегия.ВЕРИТАС(Много енергийната радиационна система за изобразяване на телескопа) ще търси такива импулсни оптични маяци, както и радиосигнали, с масив от четири 12-метрови телескопа наОбсерватория Уипълв Амадо, Аризона.


Пробив Слушайте, част от инициативите за пробив, вече провежда търсения, използвайки все още продължаващото си радиочестотно изследване и спектроскопско оптично лазерно изследване. Но VERITAS може да издигне търсенето на ново ниво. Той е построен за откриване на космическигама лъчии е най -мощният телескоп в света за изучаване на астрофизика с висока енергия. Оказва се, че може да се използва и за търсене на „импулсни оптични маяци“-лазерни светлинни импулси-които са много кратки по продължителност, само няколко наносекунди (еднананосекундае милиардна част от секундата).

Телескоп в стил чиния, съставен от много панели, насочени към небето.

По -близък изглед на един от 4 -те телескопа в масива VERITAS. Изображение чрез CfA/SciTechDaily.

Предимство на този метод е, че всеки изкуствен импулс може да засенчи звезди, които лежат в една и съща посока. Използването на четирите телескопа също би спомогнало за елиминиране на фалшивите положителни резултати от всички направени открития. VERITAS ще предостави уникален начин за разширяване на търсенето на извънземна интелигентност отвъд предишните методи, както отбелязва Юрий Милнър:

Що се отнася до интелигентния живот извън Земята, ние не знаем къде съществува и как комуникира. Така че нашата философия е да гледаме на колкото се може повече места и по толкова начини, колкото можем. VERITAS разширява обхвата ни на наблюдение още повече.


Андрю СемьонприБъркли SETI изследователски центърдобавено:

Breakthrough Listen вече е най -мощното, всеобхватно и интензивно търсене, което все още е предприето за признаци на интелигентен живот извън Земята. Сега, с добавянето на VERITAS, ние сме чувствителни към важен нов клас сигнали: бързи оптични импулси. Оптичната комуникация вече е използвана от НАСА за предаване на изображения с висока разделителна способност на Земята от Луната, така че има основание да се смята, че една напреднала цивилизация може да използва мащабна версия на тази технология за междузвездна комуникация.

VERITAS ще може да открива много слаби светлинни сигнали, ако има такива, споредДжейми Холдърв Университета на Делауеър:

Използването на огромната огледална площ на четирите телескопа VERITAS ще ни позволи да търсим тези изключително слаби оптични светкавици в нощното небе, които биха могли да съответстват на сигнали от извънземна цивилизация.


Четири яркосини телескопа и сгради в стил ястие.

Въздушен изглед на телескопната решетка VERITAS и базовия лагер на обсерваторията Фред Лорънс Уипъл в Амадо, Аризона. Изображение чрезВЕРИТАС.

Колко чувствителен е VERITAS? Най -мощните лазери на Земята могат да предават импулс от 500тераватис продължителност само няколко наносекунди. Ако някой беше поставен на разстояние отЗвездата на Tabby- онази странна затъмняваща звезда около 1470светлинни годинидалеч - тогава VERITAS може да го открие. Повечето от звездите, които VERITAS ще наблюдава, са 10-100 пъти по-близки от това, така че е възможно да се намери светлинен импулс 100-10 000 пъти по-слаб от този земен лазер.

Възможността VERITAS да търси извънземни светлинни сигнали е страхотен бонус, тъй като не е предназначен за това. КатоДейвид Уилямсв Калифорнийския университет, Санта Круз каза:

Впечатляващо е колко добре са подходящи телескопите VERITAS за този проект, тъй като те са построени само с цел да се имат предвид гама-лъчите с много висока енергия.


В Калифорния институтът SETI също използваОбсерватория Лик40-инчовНикелов телескопНаМаунт Хамилтънс нова система за откриване на импулси, допотърсете подобни лазерни маяциот цивилизации, отдалечени на много светлинни години. Оптичният SETI има своите предимства пред радио SETI, като например няма смущения в радиосигнала, споредФранк Дрейк, директор наЦентър за изследвания на Карл Сейгън:

Едно голямо предимство на оптичния SETI е, че няма наземни смущения. Това е вълнуващо ново поле.

Този експеримент на Lick е уникален, тъй като използва три светлинни детектора (фотоумножители) за търсене на ярки импулси, които пристигат за кратък период от време (по -малко от милиардна част от секундата). Светлината от самата звезда също може да задейства детекторите, но рядко и трите фотоумножителя ще бъдат ударени от фотони в рамките на милиардна част от втората времева рамка. Това означава, че се очакват няколко фалшиви аларми, само около една на година.

Земно кълбо с вълнообразни стримери от далечна точка, представляващи лазерни импулси, достигащи до Земята.

Други търсения на SETI, например с 40-инчовия никелов телескоп на обсерваторията Lick, също търсят лазерни импулси от напреднали цивилизации. Изображение чрез SETI/LaserFocusWorld.

Новите и нови начини за търсене на доказателства за извънземен разум са добре дошли, тъй като предишният, традиционен метод SETI за просто търсене на радиосигнали се смята от мнозина за остарял. Дали една цивилизация, хиляди или милиони години по -напреднала от нас, все още ще използва радиовълни за комуникация? SETI и други търсения трябва да бъдат възможно най -широки и да обмислят алтернативни възможности за най -добър шанс за успех. Само с милиарди звезди в нашата галактика ловът на такива сигнали е като търсене на игла в купа сено. VERITAS е само един такъв алтернативен метод, но е добро начало.

Breakthrough Listen е цялостна инициатива за търсене на доказателства за интелигентен, технологичен живот от близки звезди до вселената като цяло. Целта е да се изследват един милион близки звезди, всички звезди в галактическата равнина и 100 близки галактики, за радио и оптични сигнали. Не е малко начинание, но ако има някакъв шанс да намерим извънземно светлинно шоу, тогава трябвавиж.

Галактика с увеличен квадрат, пълен със звезди с много малка бледосиня точка в средата.

Ето докъде са стигнали човешките радиопредавания в галактиката-не черният квадрат-а малката синя точка в центъра на този увеличен квадрат. Все по-нарастващият балон, който обявява присъствието на човечеството на всеки, който слуша в Млечния път, сега е широк само около 200 светлинни години, за разлика от нашата галактика от 100 000 светлинни години. Графика, създадена от Адам Гросман.Прочетете повече от Емили Лакдавалав Планетарното общество.

В крайна сметка: Използвайки VERITAS, търсенето на интелигентен извънземен живот ще се разшири в своя обхват, като се търсят не само радиосигнали, но и лазерни оптични светкавици, които една напреднала цивилизация може да използва като комуникационни маяци.

Чрез пробивни инициативи