Бритни Шмид вижда признаци на водни езера на луната на Юпитер Европа

Учените са открили най -силните доказателства за извънземна, течна вода. Проучване на изображения на НАСА показва доказателства за подземни езера, големи като Големите езера на Земята под повърхността на ледената луна на Юпитер Европа.


Концепцията на художника за „Голямото езеро“ в Европа. Кредит на изображението: Britney Schmidt/Dead Pixel VFX/Univ. от Тексас в Остин.

В проучване, ръководено от планетарния учен Бритни Шмид от Джаксънското училище по геологични науки в Тексаския университет, Остин, покритата с лед Европа на Юпитер показва бучки, напукани зони, наречени хаосни терени, за които изследователите казват, че са причинени от движението на задържани водни басейни в лед.


Д -р Шмид каза за ForVM:

Планетарният учен Бритни Шмид от U.T. Остин, който ръководеше проучване на езерата в Европа.

Планетарният учен Бритни Шмид от U.T. Остин, който ръководеше изследването на езерата в Европа.

Истинското доказателство за езерата е фактът, че на едно място, един от тези хаосни терени, наречени Тера Макула, повърхността е депресирана в голяма, кръгла област. И тази кръгова площ е около 100 на 100 километра. Той е сравнително голям, с размерите на езерото Онтарио. Но повърхността е спаднала с около 400 до 600 метра в цялата тази област. Големите айсберги някак се напукаха и те плават по -високо от тази най -ниска точка. Това, което ни казва, е, че материалът под тази характеристика на повърхността е все още течен. Значи има гигантско езеро. Ако използвате колко е депресирана повърхността като индикатор за това колко е под това, тогава получавате отговор, че това е езеро с дълбочина 3-4 километра, което всъщност е дълбочината на земните океани.

Тера Макула, „хаосен терен“ на Луната на Юпитер Европа смяташе, че покрива подземни езера.

Тера Макула, „хаосен терен“ на луната на Юпитер Европа, за която се смята, че покрива подземни езера.




Изследването, публикувано в края на ноември 2011 г. в списание Nature, преразгледа изображенията, събрани от орбиталния апарат на НАСА „Галилео“, който изследва планетата Юпитер и нейните луни от 1995 до 2003 г. Галилео засне стерео изображения на ледената повърхност на Европа, което даде възможност на изследователите да измерва височината на геоложки характеристики, като куполообразни ледени изкачвания и ледени бергове, и бучки, наречени матрица. Д -р Шмид каза следното:

Вътре в тази ледена черупка имаме тези доказателства за уловени, течни водни тела. И това е основно, защото айсбергите плават. Повърхността е притисната надолу, което ни казва, че се е стопила, а айсбергите плават, което ни казва, че плава по вода. Когато погледнете някъде другаде на повърхността, където видите тези куполи, които са се образували, тези куполи не могат да се образуват, ако водата е изтекла. Това ни казва, че това водно тяло е затворено в ледената обвивка. Така че не се топи през цялата ледена обвивка, но има това течно езеро, което се образува близо до повърхността, точно под повърхността на леда, но поне първоначално е затворено в леда.

Europa Image credit- Майк Карол, НАСА/JPL/Калтех

Europa Image credit- Майк Карол, НАСА/JPL/Калтех

Д -р Шмид каза, че има доказателства за натрупване на огромни водни басейни под ледената черупка на Европа. В допълнение към изобразяването, космическият кораб на НАСА „Галилео“ също измерва магнитното поле на Луната на Йовиан, което открива слой в Европа, който провежда електричество, което показва силна възможност за солена вода. Шмид каза за ForVM:


Този глобален океан, който познаваме от известно време. Това, което не е известно, е колко вода може да достигне близо до повърхността на Европа. По принцип това е най -доброто доказателство за големи количества от него.

Луната на Юпитер Европа се издига над Юпитер, заснета от космическия кораб на НАСА New Horizons. Кредит на изображението: НАСА, Johns Hopkins U. APL, SWRI

Луната на Юпитер Европа се издига над Юпитер, заснета от космическия кораб на НАСА 'Нови хоризонти'. Кредит на изображението: НАСА, Johns Hopkins U. APL, SWRI

Вулканичната луна на Юпитер Йо заваля соли и други минерали като сулфати и магнезий върху повърхността на Европа, което според Шмид понижава точката на топене на ледената му обвивка и улеснява образуването на пукнатините, наблюдавани в куполообразните хаосни терени. Тези минерали биха могли да подхранват възможността за живот. Тя каза:

Космическият кораб на НАСА

Космическият кораб на НАСА 'Галилео' изследва атмосферата на Юпитер и неговите луни 1995-2003


В Европа смятаме, че има тези съставки за живота - вода, химическа енергия, нещата, които смятаме, че имаме нужда. От гледна точка на тази статия, ние казваме, че ледената обвивка се преобръща активно. И така, ако ледената обвивка се преобърне - споменах, че целият този материал вали от външната страна на Европа и ще седи върху този крехък лед - когато този лед се преобърне, той се изтегля в тези езера. Когато езерото отново замръзне, този лед сега е много по-дълбоко в ледената обвивка. И така може да се изтегли обратно. Той е по -тежък от леда около него. Този богат на окислители лед вече може да бъде изтеглен в океана. По същество това е като магистрала, която носи храна за океана през ледената обвивка.

Течна вода, соли могат да подхранват химията за живота на Юпитерската луна Европа

Течна вода, соли могат да подхранват химията за живота на луната на Юпитер Европа

Следващите стъпки в разбирането на каква вода се намира в Европа могат да бъдат получени от проникващия в лед радар, технологията, използвана за очертаване на структурите на леда в полюсите на Земята. Шмид каза:

На Европа скалата е под океана. И ледената обвивка плава. Така че функции като тези гигантски езера, тъй като има само няколко процента контраст на плътността между лед и вода, може дори да не успеете да ги откриете с гравитация. Причината, поради която смятам, че радарът, проникващ в лед, вероятно ще бъде важен, се дължи на способността наистина да вижда тези характеристики и да търси вода, да гадае вода в Европа. По отношение на начина на действие на тази ледена черупка, която в този момент е нещо неизвестно, мисля, че това ще бъде най -важното нещо, което трябва да се ограничи, за да се разбере как работи Европа. Разбира се, бих искал да се върна и да кацна един ден. Мисля, че всеки, който се интересува от Европа, иска един ден да се върнем и да кацнем и да отговорим, има ли живот там? Какво има долу? Но вие искате да си дадете най -добрия шанс да успеете. Така че от моя гледна точка бих искал да получа този отговор за това как работи ледената обвивка, така че знам къде да кацна на първо място. Мисля, че всички тези отговори са налице и се надяваме през следващите няколко десетилетия да се върнем назад.

В крайна сметка: Учените са открили подземни езера, големи колкото Големите езера на Земята, под повърхността на луната на Юпитер Европа. Налице са доказателства, че Европа съдържа течната вода, съчетана с правилната химия, за да поддържа живота. Бъдещите космически сонди ще са необходими, за да разберат със сигурност.


ForVM 22: Други Земи? Други форми на живот?

Стив Скуайърс очаква следващите 10 години космически изследвания на планети

Бил Стоун: Робот -подводник, извънземен живот, луната на Юпитер