Може ли дължината на теломерите да предскаже продължителността на живота?

Можете да предвидите колко дълго ще живее една млада птица, като погледнете само едно специализирано парче генетичен материал в клетките си, показват нови изследвания.


Тези части от ДНК, наречени теломери, се срещат в почти всички висши животни и растения. Те маркират краищата на хромозомите и предпазват гените на организмите от увреждане.

Но те постепенно се скъсяват с времето и когато достигнат определена точка, те вече не могат да си вършат работата, излагайки незащитените хромозоми на увреждане. Това причинява неправилно функциониране на клетките и влошаване на тъканите, което ускорява смъртта.


Изследователи от университетите в Глазгоу и Ексетър измерват дължината на теломерите в пленна популация от зебри, когато са били на 25 дни, а след това на редовни интервали през целия си естествен живот. Продължителността на живота на птиците варира значително - от само 210 дни до почти девет години. Тези, които са започнали с дълги теломери, са имали дълъг живот.

Кредит на изображението:wwarby

Д -р Брит Хайдингер е първият автор на статията, която е публикувана в Proceedings of the National Academy of Sciences. Хайденгер каза:

Въпреки че имаше много вариации между индивидите в дължината на теломерите, тези птици, които са живели най -дълго, са имали най -дългите теломери във всяка точка на измерване.




Известно е, че има някакъв наследствен генетичен компонент на дължината на теломерите, но също така, че той варира поради фактори на околната среда като стрес.

Предишни изследвания вече са показали, че дължината на теломерите може да помогне за прогнозиране на продължителността на живота на други видове, включително алпийски стрифи и южни гигантски буревестници. Но тези проучвания измерват дължината на теломерите на субектите само веднъж или два пъти и не наблюдават едни и същи индивиди през целия им естествен живот. Така че в такива проучвания има отклонения, които биха могли да повлияят на резултатите.

Например, изследването на буревестниците започна с възрастни птици на различна възраст. Това означава, че тези индивиди, които умират млади, са изключени от изследването и не е възможно да се изследва дължината на теломерите в ранния живот. Професор Пат Монаган от Университета в Глазгоу, който ръководи групата, каза:

Уникалното тук е, че вместо да вземаме проби от индивиди на различна възраст, ние измервахме дължината на теломерите в тези зебри от ранна възраст и след това следвахме същите индивиди до края на естествения си живот. Това означава, че можем да покажем, че дължината на теломерите в ранния живот е по -добър предиктор за продължителността на живота от дължината на теломерите в зряла възраст.


Има много изследвания на механиката за това как промените в дължината на теломерите могат да причинят неизправност на клетките; нашето проучване предоставя убедителни доказателства, че това е свързано с продължителността на живота на животните.

Разбира се, в дивата природа птиците умират по всякакви причини, които нямат нищо общо с продължителността на теломерите им, включително болести и хищници. Ятото на пленниците не е изправено пред тези опасности, така че ефектът от разликите в дължината на теломерите е по -лесен за разпознаване. Монаган обясни:

Ние наистина разглеждаме способността за дълъг живот при липса на външни фактори, които причиняват смърт.

Теломерите са специализирани участъци от генетичен материал, които седят в края на хромозомите, маркират краищата на хромозомите и ги предпазват от постепенно увреждане и от загуба на генетична информация по време на клетъчното делене.


Но те имат краен живот. Всеки път, когато всяка клетка се дели, теломерите, защитаващи нейните хромозоми, стават по -къси. В крайна сметка те не могат да се съкратят допълнително и клетката вече не може да функционира правилно и спира да се дели. Така че можете да си представите как започването с по -дълги теломери би запазило хромозомите ви по -дълго защитени. Дългите теломери също могат да бъдат свързани с други фактори, които насърчават дълголетието, като устойчивост на окислителни увреждания.

Монаган каза, че нейният екип сега започва петгодишен последващ проект, за да разбере докъде се предава дължината на теломерите от родителите на потомството и как промените в дължината на теломерите се влияят от факторите на околната среда.

Със сигурност е твърде рано да се знае доколко дължината на теломерите в ранния живот влияе върху продължителността на човешкия живот, каза Монаган. Има проучвания по този въпрос, но тъй като хората живеят толкова дълго, те са склонни да започнат с хора, които вече са в напреднала възраст. Както при предишните проучвания на нейния екип върху други птици, не е невъзможно това да отклони резултатите, като изключи индивиди, починали в по -млада възраст, което затруднява откриването на истинската връзка между продължителността на живота и дължината на теломерите.