Касини завършва последното, съдбоносно прелитане на Титан

Това необработено изображение на Луната на Сатурн Титан е заснето от космическия кораб на Касини на НАСА по време на последното му прелитане на мъглявата, с размерите на планетата на 21 април 2017 г. Изображение чрезНАСА/JPL-Калтех/ Институт за космически науки.


НАСА съобщи днес, че космическият кораб Касини е имал последната си близка четка със замъглената луна на Сатурн Титан и сега започва последните си орбити около заобиколената планета. Последната поредица от орбити - известна като Големия финал на Сатурн - ще отведе космическия кораб между пръстените на Сатурн и тялото на планетата. Пролетът на Титан е 127 -ият в дългата и славна история на Касини в Сатурн. Космическият кораб обикаля около Сатурн от 2004 г. и сега почти е без гориво. Инженерите на космическите кораби се нуждаеха от прелитането на Титан, за да прекроят леко орбитата на роботизираната сонда, така че вместо да премине точно извън основните пръстени на Сатурн, Касини ще започне серия от 22 гмуркания между пръстените и планетата.

Касини направи своя последен близък подход към Титан на 21 април в 23:08. PDT (06:08 UTC на 22 април;преведете във вашата часова зона). Плавателният съд премина на височина около 608 мили (979 км) над повърхността на Луната. НАСА заяви:


Касини предаде своите изображения и други данни на Земята след срещата. Учените с радиолокационното изследване на Касини ще разгледат тази седмица окончателния набор от нови радарни изображения на въглеводородните морета и езера, които се разпространяват в северния полярен регион на Титан. Планираното покритие на изображения включва регион, който преди е бил видян от камерите за изображения на Касини, но не и от радар. Екипът на радара също планира да използва новите данни, за да изследва дълбочините и съставите на някои от малките езера на Титан за първи (и последен) път и да потърси допълнителни доказателства за развитието на характеристиките, които изследователите нарекоха „вълшебен остров. '

ЧрезНАСА/JPL-Калтех

Първото гмуркане на Касини между тялото на Сатурн и вътрешните пръстени е насрочено за 26 април в 2 часа сутринта PDT (09:00 UTC). Космическият кораб ще бъде извън контакт по време на гмуркането и около ден след това, докато прави научни наблюдения от близо до планетата. Най -ранният период, по който Касини ще осъществи радиовръзка със Земята, е 12:05 ч. PDT (07:05 UTC) на 27 април. Очаква се изображенията и другите данни да започнат да се появяват скоро след установяване на комуникация.

Разбира се, никой не знае какво точно се намира между вътрешните пръстени и външната атмосфера на Сатурн. Възможно е този регион да съдържа невидими отломки, които могат да навредят на космическия кораб. Всъщност астрономите и космическите учени обсъждат изпращането на космически кораб в този непознат регион в продължение на десетилетия, започвайки с прелитанията на Вояджър на Сатурн през 1980 и 1981 г. Но те никога не са се опитвали да го направят ... досега.




Трябва да е вълнуващо!

Мисията ще завърши с богато научно потапяне в атмосферата на Сатурн на 15 септември 2017 г.

Видеоклипът по -долу разказва историята на Големия финал на Касини.


В крайна сметка: космическият кораб НАСА Касини е имал последната си близка четка с мъглявата луна на Сатурн Титан и сега започва своя последен набор от 22 орбити около заобиколената планета.

Чрез НАСА/JPL-Caltech