Касини прелита от Сатурн луна Енцелад

Енцелад. Изображение на космически кораб Касини, придобито през 2009 г. Кредит на изображението: НАСА/JPL/Институт за космически науки

Енцелад. Изображение на космически кораб Касини, придобито през 2009 г. Кредит на изображението: НАСА/JPL/Институт за космически науки


Сряда, 28 октомври 2015 г. Космическият кораб 'Касини', обикалящ около Сатурн, сега направи дръзко гмуркане през ледения шлейф, който бълва от Южния полюс на луната на Сатурн Енцелад. Космическият кораб е близо до края на мисията си и никога повече няма да се доближи толкова близо до повърхността на Луната. Касини дойде на 30 км (45 км) от повърхността на Енцелад, избухвайки покрай Луната със скорост 19 000 мили в час (31 000 км / ч). Касини използва товагмуркане на шлейфза вземане на проби от газовете в шлейфа. Тъй като се смята, че източникът на шлейфа е подземен глобален океан - и тъй като той съдържа лед, водни пари и органични молекули - целта е да се прецени дали скритият океан на Енцелад е подходящ за живот. НАСА издадеседем ключови фактаза гмуркането на Есенлад от Касини. Ето ги и тях:

1. В началото на мисията си Касини откри, че Енцелад има забележителна геоложка активност, включително извисяващ се шлейф от лед, водни пари и органични молекули, пръскащи се от южния му полярен регион. По -късно Касини определи, че Луната има глобален океан и вероятно хидротермална активност, което означава, че може да има съставките, необходими за поддържане на прост живот.


2. Прелитането на 28 октомври е най-дълбокото гмуркане на Касини през струята на Енцелад, за което се смята, че идва от океана долу. Космическият кораб е летял близо до повърхността на Енцелад преди, но никога толкова ниско директно през активния шлейф.

3. Прелитането не е предназначено за откриване на живот, но ще предостави мощни нови прозрения за това колко обитаема е океанската среда в Енцелад.

4. Учените от Касини се надяват, че прелитането ще даде представа за това колко хидротермална активност - тоест химия, включваща скали и гореща вода - се случва в Енцелад. Тази дейност може да има важни последици за потенциалното обитаване на океана за прости форми на живот. Критичното измерване за тези въпроси е откриването на молекулен водород от космическия кораб.

5. Учените също очакват да разберат по -добре химията на струята в резултат на прелитането. Ниската надморска височина на срещата отчасти е предназначена да осигури на Касини по-голяма чувствителност към по-тежки, по-масивни молекули, включително органични, отколкото космическият кораб е наблюдавал по време на предишни преминавания на по-голяма надморска височина през шлейфа.




6. Прелитането ще помогне да се разгадае загадката дали шлейфът е съставен от колони, отделни струи, или криволичещи, ледени изригвания на завеси-или комбинация от двете. Отговорът би направил по -ясно как материалът излиза на повърхността от океана отдолу.

7. Изследователите не са сигурни колко леден материал струите всъщност пръскат в космоса. Размерът на активността има големи последици за това колко дълго Енцелад може да е бил активен.

Прелитането на Енцелад на 28 октомври е част от поредицата „продължителни“ за Касини, който обикаля около Сатурн, летящ в и сред своите луни, от 2004 г. След близките лунни полети на Енцелад и други спътници на Сатурн тази година, космическият кораб ще излезете от екваториалната равнина на Сатурн-където най-често се наблюдават лунни полети-за да започнете едногодишна настройка на дръзката последна година на мисията. За големия си финал Касини многократно ще се гмурка през пространството между Сатурн и неговите пръстени.


В крайна сметка: Седем ключови факта за сряда - 28 октомври 2015 г. - близо прелитане на Енцелад от космическия кораб Касини.