Церера размива линията между комети и астероиди

Това представяне на Ceres & apos; Кратерът Occator в фалшиви цветове показва разлики в състава на повърхността. Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Церера: светло петно ​​в изследването на планетите Изображение с кредит: НАСА/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA


ОтМоника Грейди,Отвореният университет

КогаGuiseppe Piazziсъобщава за наблюденията си на малка планета през 1801 г., първоначално той смята, че това може да е комета. Но последващи наблюдения от колеги астрономи предполагат, че Церера всъщност е астероид. Така че е донякъде иронично, че последните резултати отМисията на НАСА „Зората“предполагат, че този астероид е объркващо подобен на комета.


Dawn е открил редица мистериозни характеристики на Ceres досега, включителноярки бели петнана повърхността му. Последните му резултати показват, че това са соли, оставени като лед, изпарен от повърхността чрез сублимация - процес, който често се наблюдава в кометите. Те също така предполагат, че Церера може да се е образувала далеч от сегашното си местоположение на орбита между Марс и Юпитер. Това би било изненадващо, тъй като много астрономи вярват, че това е ключразлика между комети и астероидие, че астероидите се образуват по -близо до слънцето.

Загадъчни места

Церера е най -големият астероид, който познаваме - той също е класифициран като aпланета на джуджета. Ярките му петна бяха открити за първи път, когато Dawn започна да обикаля около Церера през 2014 г., най -голямата на географска ширина около 25 ° N. Имаше интензивни спекулации какви са тези характеристики, тъй като те имат характеристиките на лед. По -късно космическата обсерватория Хершел установи товаводна парасе произвеждаше на определени места в Ceres.

Следователно изглеждаше, че Церера действа като комета, с богати на лед региони, отделящи прах и пари през деня. Ако това беше така, тогава ледът може да е основен компонент на астероида, заровен под повърхността на прах и развалини.




Но двете нови проучвания (вжтукитук), използвайки информация от различни инструменти на космическия кораб Dawn, не е регистрирал лед на повърхността. Една статия обаче предполага, че ледът все още може да бъде заровен точно под повърхността, докато другата предполага, че водата, свързана с минерали, е в изобилие.

Изследователите също изследват ярката характеристика в долната част наКратер Occator, най -ярките от белите петна, и заключи, че те могат да бъдат хидратирани магнезиеви соли. Солите са отлагания, останали след скорошна сублимация на воден лед, които все още не са покрити с почва. Други ярки петна, макар и да не са толкова забележими, също могат да бъдат солни отлагания, но този материал е вероятно да е по -стар.

Обект на пояса на Кайпер?


Изследователите също така идентифицираха смес от минерали на повърхността на Церера, които според тях са амонячни глинести минерали имагнезиев карбонат. Глинените минерали биха могли да бъдат произведени отсиликатиреагира с амонячен лед. Ако обаче Церера се беше образувала там, където е сега, тя нямаше да може да вземе амонячен лед, за да позволи такава реакция, тъй като ледът нямаше да е стабилен.

Това означава, че Церера може първоначално да се е образувала презCooper Beltв покрайнините на Слънчевата система и след това се разпръснаха навътре, когато гигантските планети мигрираха навън. Алтернативно, Церера би могла да се образува повече или по-малко там, където е, и да включва органични молекули, съдържащи азот, които, подобно на водния лед, бяха транспортирани навътре отвъд Нептун.

Дали Церера се е образувала в основния пояс и е включвала амоняк от външната слънчева система или самата Церера се е образувала там Изображение кредит: L.Giacomini

Дали Церера се е образувала в основния пояс и е включвала амоняк от външната слънчева система или самата Церера се е образувала там Изображение кредит: L.Giacomini

Макар че това може да не звучи толкова важно, то има доста дълбоки разклонения за нашето разбиране за това как материалът е бил смесен, за да се образуват планети, малки планети, комети и обекти от пояса на Кайпер.


Тази година беше невероятна за малки ледени тела.Снимки от мисията на New Horizonsдо Плутон ни показаха разнообразието от пейзажи, които могат да бъдат изваяни върху ледена повърхност. По същия начин, снимки на повърхността накомета 67P Чурюмов Герасименковзети от Rosetta са разкрили каньони и ями, вероятно причинени от счупване и сублимация на лед.

Сега можем да добавим и трето малко тяло, където комбинация от лед, вода и соли е оставила след себе си среда, в която има потенциал за активна подповърхностна химия, която в крайна сметка може да доведе до образуване на сложни молекули. Също така става все по -ясно от всякога, че строгото разделение между комети и астероиди вече не е реалистично и че те представляват спектър от обекти с различна активност и орбита.

Само една последна дума за повърхността на Церера. Може да не съм много земеделски производител-но съм напълно сигурен, че магнезиевите соли и азотсъдържащите глини са важни съставки в добра, богата почва за отглеждане на култури. Така че кръстете Церера на ажътвено божествобеше по -подходящо, отколкото Пиаци можеше да си представи!

Разговорът & apos; src = & apos; img/science-wire/52/ceres-blurs-line-between-comets.gif

Моника Грейди, Професор по планетарни и космически науки,Отвореният университет

Тази статия първоначално е публикувана наРазговорът. Прочететеоригинална статия.

Харесва ли ви ForVM? Регистрирайте се за нашия безплатен ежедневен бюлетин днес!