Тайнственото бяло петно ​​на Церера, видяно в нов образ на Зората

13 януари 2015 г. изображение на 1 Церера от приближаващ се космически кораб Dawn. Взето от разстояние от 238 000 мили (383 000 км), приблизително на разстоянието на Луната от Земята. Изображение чрез NASA Dawn.

13 януари 2015 г. изображение на 1 Церера от приближаващ се космически кораб Dawn. Взето от разстояние от 238 000 мили (383 000 км), приблизително на разстоянието на Луната от Земята. Изображение чрез NASA Dawn.


Космическият кораб на НАСА Dawn обикаля Слънчевата система, насочвайки се към улавяне в орбита от планетата джудже Церера на 6 март 2015 г. Тъй като се затваря в 1 Церера - първият „астероид“, открит някога, през 1801 г. - НАСА пусна ново изображение на светът на джуджетата на 19 януари. Той е с 27 пиксела в диаметър, около три пъти по -добър от първите калибрирани изображения, направени в началото на декември. И само ще стане по -добре!

Това са първите от поредицата изображения, които ще бъдат направени за навигационни цели по време на подхода към Церера. Изображенията непрекъснато ще се подобряват с приближаването на космическия кораб до Церера и накрая се улавят в орбита около него. Тогава те ще се подобрят, тъй като Зората се спира по-близо до повърхността на Церера по време на 16-месечното проучване на планетата джудже.


Сега за това бяло петно ​​...

Нашите познания за съществуването на бялото петно ​​са сравнително скорошни, предвид дългата история на Церера. Космическият телескоп Хъбъл за първи път е заснел изображения на мястото през 2003 и 2004 г. Изображенията на Даун на мястото не са толкова ярки, колкото тези на Хъбъл досега. Но изображенията на Dawn ще надминат резолюцията на Hubble при следващата възможност за изображения, която ще бъде в края на януари.

Какво е бялото петно? Все още никой не може да каже със сигурност, но една хипотеза е, че това е замръзнал басейн с воден лед на дъното на кратер, отразяващ светлината на слънцето. Или може да е нещо друго. Когато Зората пристигне, ще разберем.




Хъбъл изображения на мистериозното бяло петно ​​с размерите на Тексас на Церера, заснети през 2003 и 2004 г. Изображение чрез НАСА.

Хъбъл изображения на мистериозното бяло петно ​​на Церера, заснети през 2003 и 2004 г. Изображение чрезНАСА.

Учените също са открили изпаряване на водни пари от повърхността на Церера, което вероятно показва в подземните резервоари течна вода. Някои учени смятат, че е възможно повърхността да крие океан! Водата = живот на Земята, но дали същото е вярно за Церера, все още не можем да кажем. Може би Зората ще отговори на този въпрос, а може би не.

Церера е най -голямото тяло в главния астероиден пояс между Марс и Юпитер и е най -малкото от сравнително наскоро категоризираните планети -джуджета на IAU (Церера се превърна в планета джудже по същото време, когато го направи Плутон). Церера има среден диаметър 950 километра. Пристигането на Dawn в Церера ще отбележи първия път, когато космически кораб е посетил планета джудже. Между другото, космически кораб е на път за Плутон. New Horizons ще премине покрай Плутон през юли 2015 г., давайки много възможности за сравнения между двата свята.

Космическият кораб Dawn вече е доставил повече от 30 000 изображения и много информация за Веста, второто най -масивно тяло в пояса на астероидите. Dawn обикаля около Веста, чийто среден диаметър е 326 мили (525 километра), от 2011 до 2012 г.


Благодарение на своята йонна задвижваща система, Dawn е на път да стане първият космически кораб, обикалял около два свята в нашата Слънчева система! Останете на линия.