Чарлз Болдън за наследството на космическата совалка Discovery

Американската космическа агенция НАСА оттегли космическата совалка Discovery през март 2011 г., след 39 мисии, които изпратиха стотици хора в космоса. Чарлз Болдън е ръководител на НАСА и бивш командир на космически совалки, който ръководи четири полета на совалки. Той пилотира Discovery на може би най-голямата му научна мисия - изстрелването на космическия телескоп Хъбъл. Администраторът Болдън говори с Хорхе Салазар от ForVM за спомените си и наследството на космическата совалка, само часове след последната мисия на Discovery.


Чарлз Болдън

Космическата совалка Discovery е оттеглена след повече от 5000 орбити около Земята. Какво мислите за последната мисия на Discovery?

Мислех, че последната мисия, STS-133, която кулминирахме в сряда [3/9/11], беше просто абсолютно невероятна. Това беше безупречна мисия, която имаше две космически разходки, първата от които завърши изграждането на американския сегмент на Международната космическа станция и ни позволи да поставим допълнителни консумативи на борда, които ще помогнат на станцията да продължи да функционира до 2020 г.


Не можехме да имаме по-красив ден в Космическия център Кенеди за кацането, а самото кацане беше безупречно.

Бихте ли говорили за мисията на космическата совалка STS-31, която пилотирахте, която изстреля космическия телескоп Хъбъл.

Разположихме космическия телескоп Хъбъл през март-април 1990 г. Това беше вторият ми полет. Екипажът беше от пет човека. Наш командир беше полковник от военновъздушните сили Лорън Шрайвър. Аз бях пилотът или PLT, както го наричаме, нашият специалист по мисия №2. Основният оператор на ръката или системният оператор на дистанционен манипулатор беше д-р Стив Холи, който всъщност лети с третата си мисия в космоса и беше член на екипажа на първия полет на Discovery през август 1984 г., което беше много интересна мисия само по себе си.

Другите ни двама специалисти в мисията бяха д-р Кати Съливан, която беше първата жена в Америка, направила космическа разходка, и капитан от флота Брус Маккандлес, който също беше опитен космически ходещ. Той беше управлявал пилотираната маневрена единица и беше направил редица исторически неща, но също така беше един от хората, които бяха с космическия телескоп Хъбъл от самото му създаване.

Това беше невероятна мисия, защото всички ние от екипажа и мисля, че всички ние от екипа на космическия телескоп Хъбъл, нямахме представа каква разлика ще направи космическият телескоп Хъбъл. Просто знаехме, че това ще бъде историческа мисия. Това щеше да остави обсерватория в космоса, която щеше да революционизира областта на астрономията и изучаването на нашата Вселена.


Една от най-запомнящите се части от мисията беше денят на разгръщане, когато трябваше да се справим с нещо, което изглеждаше като сигурен провал, когато извадихме космическия телескоп от раждането му в отсека за полезен товар на совалката. Това е огромен инструмент. На Земята тежи около 25 000 паунда. Дълъг е приблизително 45 фута и диаметър 15 фута, което го накара просто да се побере в отсека за полезен товар. Така че преминахме през дълъг, педантичен процес на издигането му от полето за полезен товар със системата за дистанционен манипулатор на совалката. Това трябваше да ни отнеме няколко минути. Но на мен и на д-р Стив Хоули отне малко повече от час, защото ръката се представи по някои начини, малко по-различни от тези, които бяхме виждали в нашето обучение. Най-накрая получихме Хъбъл над главата, готов да започнем да разгръщаме неговите придатъци. Антените с високо усилване изгаснаха без проблем. първият слънчев масив, разгърнат без проблем. Около 16 инча след разгръщането на втората слънчева решетка внезапно спря.

Иронията на това беше, че в последната ни пълномащабна симулация на Земята преди мисията – това беше провалът, който беше направен от симулационния екип. Това изискваше от нас да вземем Брус МакКендлес и Кати Съливан, нашите двама членове на екипажа за излизане в космоса, и да ги изведем в отсека за полезен товар, където те ръчно разположиха слънчевата решетка. И тук бяхме в реалния живот, изправени пред възможността да се наложи да направим това.

Накратко, най-накрая решихме към края на деня, че това е софтуерен проблем. Млад инженер от Центъра за космически полети на Годард изпрати сигнал за премахване на ефекта на един от софтуерните модули. Слънчевата мрежа се разположи както трябва. И най-накрая пуснахме Хъбъл, но много часове след като трябваше да бъде пуснат. Така че това беше най-яркият ми спомен от полета, въпреки че беше невероятен полет и остави това, което е просто невероятна обсерватория в орбитата си в космоса.

Какво беше усещането да изкараш Хъбъл в орбита?


Имахме специално усещане, че сме част от нещо, което ще бъде невероятно историческо. По това време обаче ние бяхме просто нормален екипаж на совалката, който вършеше работата си, опитвайки се да сме сигурни, че Хъбъл ще бъде разгърнат успешно и безопасно и че няма да го повредим в процеса.

Когато се върнахме на Земята, тъй като това беше краят на втория ми полет и бях сравнително добре свикнал с това какво ще бъде повторното влизане, беше толкова вълнуващо, както винаги. Получих възможност да летя само за няколко секунди, преди да дам управлението на Лорън Шрайвър, командирът, който всъщност извърши кацането на Дискавъри. Кацнахме във военновъздушната база Едуардс, както беше планирано за нас.

Преди изстрелването на Хъбъл, Discovery беше основният космически кораб при завръщането на НАСА в космоса, няколко години след катастрофата на Challenger. Какво смятате, че е на линия с тази мисия?

Когато Discovery лети STS-26, който беше първият полет след Challenger, всички знаехме, че рискуваме. Бяхме загубили совалката поради неизправност на десния ускорител на твърда ракета, което доведе до падането й във външния резервоар и впоследствие до разпадането на самата совалка. Всички обаче се чувствахме уверени, че за тези 2,5 до три години, работейки с индустрията, с редизайн на твърдите ракетни ускорители, летящи с изцяло нова конфигурация, това ще бъде успех.


Но промяната на начина, по който общуваме в агенцията, беше може би най-голямата промяна. Това не беше механична промяна. Това не беше промяна в производствения процес. Това беше промяна в начина, по който оперирахме и управлявахме нещата в програмата на совалката, където общувахме много по-открито. Всеки имаше глас. И хората проговориха, когато видяха нещо, което смятаха, че не е наред или не е безопасно. Така че бяхме много уверени, че ще имаме успешна мисия и тя мина безупречно.

НАСА ще оттегли двете последни активни совалки, Endeavour и Atlantis, до средата на 2011 г. Хората попитаха ForVM, какво следва?

Това, което предстои за НАСА, по отношение на човешки космически полет, е продължаването на операцията на Международната космическа станция, която е одобрена за продължаване на експлоатация през следващите девет години. Международната общност се съгласи за краен срок до 2020 г. Опитваме се да го сертифицираме до 2028 г.

Така че ние продължаваме да назоваваме американски екипажи, които ще се присъединят към международните си партньори на Международната космическа станция поне до 2020 г. В близко бъдеще те ще пътуват до Международната космическа станция по начина, по който са били през последните няколко години, което е на борда на космически кораб 'Союз'. И те ще се върнат на Земята на борда на същия космически кораб 'Союз'.

Колкото по-бързо можем, ние ще преминем към транспортиране на американски членове на екипажа на борда на американски търговски космически кораб, за да изведем екипажите си към и от орбита. Докато правим това, ние също така ще разработим система за изстрелване на тежък товар и многофункционално превозно средство за екипаж, което ще ни позволи да продължим стремежа си към изследване отвъд ниската земна орбита. И този път искаме да отидем отвъд Луната, в крайна сметка до астероид в средата на 2020-те и през 2030 г. всъщност да имаме хора в марсианската система.

Защо хората трябва да отиват в космоса?

Причината номер едно, поради която искам да отида в космоса, е, че това е част от природата на човешкия вид. Хората винаги искат да знаят какво има отвъд следващата планина или какво е отвъд океана. А космосът е океан. Това представлява предизвикателство за нас. Това е възможност за нас да открием неща, за които не сме знаели нищо. Най-новата ни визия казва: „ние постигаме нови висоти, за да разкрием неизвестното“, така че това, което правим и научаваме, ще направи живота по-добър за цялото човечество. Ето защо идваме на работа всеки ден.

По-опростена причина защо трябва да отидем в космоса е, че има безброй неща, които трябва да бъдат открити, които ще направят живота ни по-добър тук, на Земята. Това беше демонстрирано чрез програмата Аполо, програмата совалка. Всеки път, когато разширяваме човешкото присъствие извън Земята, ние научаваме неща, които правят живота по-добър тук.

Международната космическа станция е котвата за нашето бъдещо изследване. Това е нашата нова луна. А на Международната космическа станция ще продължим усилията си, както в научните, така и в технологичните изследвания, където ще открием нови неща за човешкото тяло. Но още по-важното е, че ще разработваме технологии и ще разработваме неща като фармацевтични продукти, които ще ни направят по-жизнена нация, ще ни направят много по-конкурентоспособни на международния пазар и ще ни помогнат да разработим видовете технологии, които ще ни позволят да продължим отвъд ниската земна орбита, обратно към Луната, към астероид и към Марс, в някакъв момент.

Кое е най-важното нещо, което искате хората днес да знаят за космическата совалка Discovery?

Бих искал хората да запомнят, че Discovery, като работният кон на флота след инцидента на Challenger, даде възможност на човешките същества да излязат отвъд границите на Земята и да протегнат ръка и да направят открития, които са били далеч невиждани, преди да започнем нашето начинание в космоса.

Discovery беше превозното средство, на което се случиха много първи. Това беше превозното средство, което пренесе космическия телескоп Хъбъл в орбита. Това беше превозното средство, в което летяхме с първия цветнокож човек, който направи разходка в космоса, първата жена, която беше пилот и след това беше командир, това беше превозно средство, което беше пълно с първи. Но това, което беше още по-важно, беше превозно средство, в което последвахме всеки един от първите със секунди и трети и други неща, които продължаваха да правят света ни по-добър.