Комета или астероид? Този обект е и двете

Комета или астероид: Звездно поле с къси линии за звезди и дълга ивица, която е кометата.

Вижте по -големи. | Комета или астероид? Дългата ивица в горния ляв ъгъл на това изображение прилича на комета, но се намира в астероидния пояс. Телескопът Хейл от обсерваторията Паломар в Калифорния направи това комбинирано изображение на обекта - обозначен (248370) 2005 QN173 0 - на 12 юли 2021 г. Звездите в зрителното поле се появяват като къси пунктирани линии. Изображение чрез Henry H. Hsieh (Институт за планетарни науки) / Яна Питтичова (НАСА / JPL-Калтех).


Комета или астероид?

Ако сте видели обект впояс на астероидис дълга опашка, подобна на комета, как бихте я нарекли? Акометаили anастероид? Или може би акометоид(значениекометоподобни)? Учени от Института за планетарни наукиобявенона 4 октомври 2021 г., че обект, подобен на комета в пояса на астероиди, който те изучават, е рядък тип, който надхвърля лесното етикетиране. Този обект - обозначен (248370) 2005 QN173 - е осмиятактивеноткрит астероид, от повече от половин милион известни астероиди от главния пояс. Учените го изброяват като един от около 20 известникомети с основен колан.

Водещ авторХенри Хсиот Института за планетарни науки представи товапроучванена пресконференция на 4 октомври, на 53 -та годишна среща (в този случай, aвиртуална среща) на Отдела за планетарни науки на Американското астрономическо дружество. Документът е приет за публикуване врецензиран Astrophysical Journal Letters.


Комета с основен колан

На 7 юли 2021 г. системата за последно предупреждение за астероидното земно въздействие (ATLAS) проучване свидетел на активност на (248370) 2005 QN137. И това не беше единственият път, когато обектът беше активен. Както каза Хсие:

Това поведение силно показва, че неговата активност се дължи насублимация[процес на преминаване от твърдо вещество в газ] от леден материал. Като такъв се счита закомета с основен колан, и е един от само около 20 обекта, които в момента са потвърдени или се подозира, че са комети с основен колан, включително някои, за които досега е било наблюдавано, че са активни.

Кометите с основен колан са астероиди, които представят характеристиките на кометите. Тоест те са ледени и, когато се затоплят от слънцето, пускат част от материала си в космоса. След това материалът тече отзад в кометоподобни опашки. Хси обясни:

[Обект] 248370 може да се мисли както за астероид, така и за комета, или по-конкретно, за астероид от главния пояс, който наскоро беше признат също за комета. Той отговаря на физическите определения на комета, тъй като вероятно е ледена и изхвърля прах в космоса, въпреки че също има орбита на астероид. Тази двойственост и размиването на границата между това, което преди се смяташе за два напълно различни типа обекти - астероиди и комети - е ключова част от това, което прави тези обекти толкова интересни.


Мъж с тъмна коса, широко усмихнат.

Хенри Хсие е водещият автор на изследването, което анализира (248370) 2005 QN173. Изображение чрезИнститут за планетарни науки.

Анализирайки (248370) 2005 QN137

Наблюденията от юли 2021 г. разкриха, чеядро, или глава, на кометата от главния колан, обвита в облак прах. Праховият облак е с диаметър 2 мили (3,2 км). Опашката беше дълга повече от 450 000 мили (720 000 км). Това е същото като разстоянието между Земята и Лунататри пъти. И все пак опашката беше доста слаба, само на 900 мили (1400 км) широка. За сравнение, ако кометата (включително опашката й) беше мащабирана до дължината на футболно игрище, опашката щеше да бъде широка 7 инча, а ядрото ще се разпростира на половин милиметър. Hsiehобясненокакво означават тези измервания:

Тази изключително тясна опашка ни казва, че праховите частици едва изплуват от ядрото при изключително бавни скорости и че потокът газ, изтичащ от кометата, който обикновено издига праха в космоса от комета, е изключително слаб. Такива бавни скорости обикновено биха затруднили излизането на прах от гравитацията на самото ядро, така че това предполага, че нещо друго може да помогне на праха да избяга. Например, ядрото може да се върти достатъчно бързо, че помага да се изхвърли прах в космоса, който е частично повдигнат чрез изтичане на газ. Все пак ще са необходими допълнителни наблюдения, за да се потвърди скоростта на въртене на ядрото.

Хсие продължи:


Обикновено се смята, че кометната активност е причинена от сублимация - превръщането от лед в газ - на леден материал в обект на Слънчевата система, което означава, че повечето комети се откриват от студената външна слънчева система, извън орбитата на Нептун, и прекарват по -голямата част от времето си там, като техните силно удължени орбити ги приближават само до слънцето и Земята за кратки периоди от време. През тези времена, когато са достатъчно близо до слънцето, те се нагряват и отделят газ и прах в резултат на сублимация на лед, създавайки размит вид и често ефектни опашки, свързани с комети.

Комета или астероид в историята на Слънчевата система

Учените смятат, че обектите в астероидния пояс са съществували от образуването на Слънчевата система преди около 4,6 милиарда години. Освен това те вярват, че ледът в тези обекти е трябвало отдавна да се разсее. И все пак тези няколко редки обекта, кометите на главния колан, изглежда противоречат на тези правила. Hsieh иДейвид Джудитоткри първото такова същество през 2006 г.

Кометите с основен колан са интересна цел за изследване, тъй като учените смятат, че голяма част от водата на Земята идва от астероидни удари през първите години на формирането на Слънчевата система. Намирането на обекти в астероидния пояс, които все още съдържат лед, осигурява полигон за научаване на повече за произхода на живота на Земята.

Диаграма на Слънчевата система с кометоидна орбита в астероидния пояс в сравнение с дълга овална орбита на кометата на Халей.

Тази диаграма показва орбитата на (248370) 2005 QN173 (в синьо) в главния астероиден пояс в сравнение с традиционна комета като кометата на Халей (в жълто). Изображение чрез Henry H. Hsieh/Институт за планетарни науки.


В крайна сметка: комета или астероид? Какво ще кажете за двете? Някои обекти в астрономията размиват границите между спретнатите категоризации. Обектът (248370) 2005 QN173 е активен с дълга опашка, но се намира в астероидния пояс.

Източник: Физическа характеристика на кометата с основен пояс (248370) 2005 QN173

Чрез Института за планетарни науки