Кометата Хергенротер се разделя

Кометата 168P/Hergenrother на 3 октомври 2012 г., малко след най-близката й точка до слънцето. Това изображение е набор от 13 кадъра от изображения с червена светлина, получени с телескопа Faulkes South в Австралия чрез N. Howes / A. Tripp / E. Guido / G. Sostero


Астрономите казват, че кометата Хергенротер – слаба комета, която въпреки това предизвика известно вълнение на тези с големи телескопи по-рано този месец – сега е започнала да се разделя. Тази комета достигна своя перихелий, или най-близката точка до нашето слънце, на 1 октомври 2012 г. Очакваше се да бъде изключително слаба и да представлява интерес само за най-запалените и добре оборудвани наблюдатели на небето. Но в резултат на избухване на газ и прах кометата беше за кратко повече от 500 пъти по-ярка, отколкото очакваше. Както любители, така и професионални астрономи следят топката от ледена мръсотия през последните няколко седмици, тъй като тя генерира поредица от впечатляващи изблици на кометно-прахов материал. От около 26 октомври, казва Рейчъл Стивънсън, пост-докторант, работещ в лабораторията за реактивно движение на НАСА в Пасадена, Калифорния:

Кометата Хергенротер се разделя. Използвайки телескопа Gemini North на Националната оптична астрономична обсерватория на върха на Мауна Кеа, Хавай, ние решихме, че ядрото на кометата се е разделило на поне четири отделни части, което води до голямо увеличение на праховия материал в комата.


Можете ли да видите няколко петна на това изображение, които са по-ярки от заобикалящата комета, но по-бледи от централното ядро? Те са знак, че тази комета се разпада. Това изображение на кометата 168P-Hergenrother е от телескопа NOAO/Gemini, 2 ноември 2012 г., 2011 г. около 6 часа сутринта UTC. Изображение чрез NASA/JPL-Caltech/NOAO/Gemini

Карл Хергенротер за първи път забеляза тази комета на снимки, направени за изследването на небето в Каталина през 1998 г. Тя получи обозначението P/1998 W2. Изненадващо, кометата се върна през 2005 г. и получи временно обозначение P/2005 N2. ThePозначава, че сега се счита за периодична комета, която се връща отново и отново във вътрешната слънчева система. Тогава се разбра, че орбитата му около слънцето е около 6,9 години. Сега обаче съдбата на кометата е неизвестна. След като се разпаднат, както изглежда, че е направила кометата Хергенротер, кометите може никога да не се върнат отново.

Кометата Хергенротер може да се види, но за да го постигнете, имате нужда от по-голям телескоп и тъмно небе. Ако имате такива, кометата може да се намери между съзвездията Андромеда и Лацерта. НАСА подчерта:

Орбитата на кометата 168P/Hergenrother е добре разбрана. Кометата, нито който и да е от нейните фрагменти са заплаха за Земята.




В крайна сметка: Астрономите наблюдават слаба комета - кометата Хергенротер - с надеждата, че ще направи добро шоу за тези, които използват телескопи. Кометата генерира серия от впечатляващи изблици на кометно-прахов материал. Сега изглежда, че кометата се е разделила, както понякога правят кометите.