Космическа скала, намерена във фермерско поле на стойност до 850 000 долара

Когато двама любители ловци на метеорити се срещнаха с Ранди Коротев във Вашингтонския университет в Сейнт Луис през януари миналата година, за да му покажат последната си покупка, те нямаха представа, че обектът ще струва до 850 000 долара. Все пак е така, обявиха учените днес (10 ноември 2011 г.).


Светлината свети през кристалите на оливин на метеорита Conception Junction в геоложкия музей WUSTL. Кристалите в този палазит са по -малки от обикновено, така че камъкът трябва да се нарязва много тънко, преди кристалите да проникнат по ширината му и да станат полупрозрачни. Снимка: Ранди Коротев

Скалата е метеорит от палазит, с тегло 17 килограма, намерен през 2006 г. близо до Conception Junction (население 202) в северозападната част на Мисури. Тези метеорити се състоят от зелени оливинови кристали, вградени в желязо-никелова матрица-като череши в пай. Видът на скалата е толкова странен на външен вид, толкова различен от земните скали, че това е първият вид скала, идентифициран като извънземен.


Всъщност палазитът е кръстен на Петер Палас, немски натуралист, който за първи път описва такъв през 1749 г.

Те не само са красиви, но и са редки. Метеоритът Conception Junction е едва 20 -ият палазит, открит в САЩ досега.

В нарязано и полирано състояние метеоритът струва около 200 долара за грам. За сравнение, най -често срещаните метеорити понякога се продават само за $ 2 или $ 3 на грам, а парчетата от първия лунен метеорит, открит от частен колекционер, отидоха за $ 40,000 на грам, каза Коротев.

Историята на метеорита




През 2006 г. фермер намери метеорит, заровен на хълм в град Консупсиън Джънкшън в Мисури (население 202). Фермерът, който поиска да остане анонимен, беше отрязал края на камъка, разкривайки интериор, който не може да се сбърка с този на земна скала.

През 2009 г. Карл Астън, химик от Сейнт Луис и любител ловец на метеорити и колекционер, чу за скалата и се присъедини с приятели, за да я купи.

За да определят какъв камък имат в ръцете си, колекционерите донесоха скалата на Ранди Коротев, който беше добре известен сред ентусиастите на метеорити за своя уебсайт за идентифициране на космически скали.

Геохимикът Ранди Коротев от Вашингтонския университет в Сейнт Луис държи метеорита, който е помогнал да анализира. Установено е, че скалата е рядък метеорит от палазит, на стойност до 850 000 долара. Снимка: Дейв Гислинг


Коротев е изследовател по земни и планетарни науки и експерт по лунните метеорити. Той идентифицира камъка като фрагмент от астероид. Неговата лаборатория също анализира кристали в скалата, за да помогне за идентифицирането на нейното тяло на произход, като в крайна сметка насочи ловците на метеорити към Калифорнийския университет, Лос Анджелис (UCLA), за анализ на метала, в който са вградени кристалите.

Оттогава камъкът получава официалното име Conception Junction на 27 август 2011 г.

Цените на метеоритите зависят от вида на камъка, състоянието му (някои са нестабилни в земната атмосфера), историята, която идва с него (този, донесен от куче, е с по -висока цена от обикновено) и много други фактори.

Указания за формирането на планетата


Съединението за зачеване вероятно някога е било част от астероид, който обикаля около Слънцето в астероидния пояс между планетите Марс и Юпитер. Газовият гигант Юпитер игра хаос в тази зона, предотвратявайки сливането на материал от първичната слънчева мъглявина в планети.

Голяма част от първоначалната маса на астероидния пояс е загубена след образуването на Слънчевата система, някои фрагменти, като метеорита Conception Junction, намират своя път в орбитите, пресичащи Земята.

Днес палазитите се смятат за миниатюрни модели на формиране на планети, които дават улики за това, което се крие под краката ни. Смята се, че те са фрагменти от астероиди, достатъчно големи, за да произвеждат достатъчно топлина в началото на своята история, за да се стопят частично и да се разделят на метално ядро ​​и скалист екстериор. Те идват от долната мантия на тези диференцирани тела и съдържат както метал от сърцевината, така и оливин от мантията.

Ръждащата термоядрена кора от външната страна на метеорита Conception Junction я прикрива като поредната скала, но един поглед към интериора дава играта далеч. Маслиненозелените кристали, поставени в лъскав метал, са уникални за палазитите. Снимка: Дейв Гислинг

Смята се, че палазитите представляват материал от границата между металното ядро ​​на астероида и оливина на долната му мантия.

Границата между мантията и ядрото на Земята вероятно е подобна. Коротев каза:

Не можем да отворим Земята. Не можем да слезем там и да вземем проба от скалата, но имаме тези парчета счупени астероиди, които кацат на Земята, и те са направени от същите неща, те са просто много по -малки.

В крайна сметка: Метеорит, открит в полето на земеделски производител през 2006 г., струва до 850 000 долара, обявиха днес (10 ноември 2011 г.) учени, включително Ранди Коротев от Вашингтонския университет в Сейнт Луис. Метеоритът Conception Junction вероятно някога е бил част от астероидния пояс. Това е рядък и много красив пример за метеорит от палазит.

През Вашингтонския университет в Сейнт Луис