Марсоходът Curiosity забелязва признаци от древни меганаводнения на Марс

Кръгло езеро в червеникав терен с планина в средата и поток от лявата страна.

Кратерът Гейл на Марс е съдържал езеро или поредица от езера преди няколко милиарда години. Някога потоци са се вливали в това езеро. Сега, нови доказателства от марсохода Curiosity предполагат, че гигантски наводнения също някога са преминали през този регион. Компютърно генерирано изображение чрез потребител на FlickrКевин Гил. Вижте повече от компютърните графики на Кевин, изобразяващиМарсиански езера и реки.


НАСАМарсоход Curiosityе проучвалКратер Гейлна Марс от 2012 г. По това време е потвърдено, че езеро – или поредица от езера и течащи потоци – е съществувало там преди няколко милиарда години. Това е повече доказателство, че Марс някога е бил по-влажна и много по-обитаема среда, отколкото е днес. На 18 ноември 2020 г. ученитеобявеноново проучване, базирано на анализ на данните на Curiosity, което даде още един поглед към миналото на кратера Гейл:меганаводнения. Те са гигантски наводнения, вероятно причинени от удар на метеорит, който изми кратера с невероятна сила, оставяйки след себе си вълни, които все още могат да се видят днес.

Изследователите – от Университета Корнел, Щатския университет Джаксън, Лабораторията за реактивни двигатели и Хавайския университет –публикуваниновоторецензиран от партньориконстатации вНаучни докладина 5 ноември 2020г.


Лунните календари на ForVM са отново на склад! Гарантирано ще се разпродадем – вземете такъв, докато можете. Прави страхотен подарък!

Тези учени казаха, че топлината от метеоритния удар вероятно е създала меганаводнения чрез топене на лед на повърхността на Марс. Откритието е малко изненадващо, тъй като издайническите геоложки структури са били забелязани за първи път от Curiosity и преди това не са били идентифицирани от орбита, т.к.заявиот съавторАлберто Г. Файрен:

За първи път идентифицирахме меганаводнения, използвайки подробни седиментологични данни, наблюдавани от марсохода Curiosity. Отлаганията, оставени след меганаводнения, не са били идентифицирани преди с данните от орбиталния апарат.

Наслоени хълмове, някои с плоски върхове, със синьо небе на заден план.

Изглед към подножието и хълмовете в основата на планината Шарп в кратера Гейл. Цветовете в това изображение бяха подобрени, за да бъдат по-подобни на Земята, което улеснява учените да виждат различните слоеве на стратификация в хълмовете. Curiosity е открил огромни вълнообразни особености в седиментните слоеве в кратера, което показва, че огромни меганаводнения някога са били отмита тук. Изображение чрез НАСА/JPL/Университет Корнел.




Роувърът открива гигантски вълнообразни елементи в седиментните слоеве на кратера Гейл. Характеристиките - наречени мегарипи (един вид седиментнипулсационен знак) илиантидюни– са високи около 30 фута (9 метра) и са на разстояние около 450 фута (около 140 метра) един от друг. Те са доказателство за меганаводнения на дъното на кратера преди около 4 милиарда години. Техният външен вид е поразително подобен на характеристиките на Земята, създадени от топенето на лед преди около 2 милиона години.

Според учените причината за меганаводненията е голямо въздействие, но как се е случило това?

Ударът не само стопи леда, но и освободи въглероден диоксид и метан, които бяха замразени и уловени под повърхността. Тази комбинация създава по-топли и влажни условия за кратък период от време. Получената кондензация в атмосферата образува облаци от водна пара, подобни на тези на Земята. От тези облаци дойдоха проливни дъждове над голяма част от планетата.

Мъж с шапка с дизайн на космическа совалка в дъга върху тениска, с камък зад него.

Алберто Г. Файрен от университета Корнел, съавтор на новото изследване. Изображение чрезУниверситет Корнел.


В случая с кратера Гейл, дъждовната вода се комбинира с друга вода, отмиваща се отМаунт Шарп, голямата планина в средата на кратера, която Curiosity сега проучва в основата си. Цялата тази вода предизвика огромни внезапни наводнения, които създадоха пулсациите, които все още можем да видим днес. Това включва чакълести хребети взвено Hummocky Plainsи образуванията на хребетно-корито вНабраздена единица.

Геологичните улики, оставени след себе си, разкриват среда в кратера Гейл, много различна от тази, която виждаме сега. Трудно е да си представим гигантски наводнения в кратера Гейл, но геоложките доказателства показват, че те са се случили.

Предишни доказателства от Curiosity също потвърдиха предишното присъствие на дългоживеещи езера в кратера, както и потоци, които се вливат в тях. Ферен каза:

Ранният Марс беше изключително активна планета от геоложка гледна точка. Планетата имаше необходимите условия, за да поддържа наличието на течна вода на повърхността, а на Земята, където има вода, има живот. Толкова рано Марс е била обитаема планета. Беше ли обитаван? Това е въпрос на следващия роувърПостоянство… ще ви помогне да отговорите.


Пет подредени панела със сини вълнообразни шарки, стрелки и текстови пояснения.

Схематично изобразяване на посоката на потока на вълни и антидюни (мегарипули) в кратера Гейл преди около четири милиарда години. Изображение чрез E. Heydari et al./Природата/Научни доклади/Attribution 4.0 International (CC BY 4.0).

Два един до друг панела със снимки на камъчета и скали.

Сравнение на древен чакъл в коритото на реката в кратера Гейл на Марс (вляво) с пример на Земята (вдясно), още доказателство, че водата някога е бликала през кратера преди няколко милиарда години. Изображение чрез НАСА/Phys.org.

Скалист червеникав терен с два хълма в далечината и прашно небе.

Частичен изглед на пейзажа в Ares Vallis около спускаемия апарат Pathfinder през 1997 г. Хълмовете Туин Пийкс могат да се видят в далечината и много от по-големите скали са наклонени в същата посока, доказателство за масивни наводнения в миналото. Изображение чрезНАСА/ JPL/ Тимъти Паркър.

Доказателства за внезапни наводнения са наблюдавани и на други места на Марс, отгоре, от орбитални космически кораби. НАСАPathfinderмисия, която кацна вАрес Валиспрез 1997 г. също видя малки заоблени камъчета и по-големи скали, наклонени в същата посока и подредени,всички доказателства за масивни наводненияв далечното минало. Констатациите на Curiosity сега допълват всичко това с допълнителни измервания на място от земята. Любопитството дори е проучилодревен чакъл от речно корито, все още на място, след като е отложено от потоци, вливащи се в кратера Гейл преди няколко милиарда години.

С гигантски наводнения, езера и потоци кратерът Гейл някога е билмногоразлично място. Със сигурност беше обитаемо, поне за микробите. Все още не знаем дали нещо наистина е живяло там и роувърът не е оборудван да ни каже, но колкото повече изследва Curiosity, толкова по-възможно изглежда. Но дори и да не е имало малки същества, които да го наблюдават по това време, пейзажите на кратера Гейл и други места са били завинаги променени от тези бушуващи вълни отдавна.

В крайна сметка: Марсоходът Curiosity на НАСА намери доказателства за древни гигантски наводнения в кратера Гейл на Марс.

Източник: Отлагания от гигантски наводнения в кратера Гейл и техните последици за климата на ранния Марс

Чрез университета Корнел