Даниел Зигман за океанските водорасли и глобалното охлаждане на миналото

Океанските растения, заровени в утайка, могат да помогнат за разкриване на температурата на Земята преди хиляди години. Това според Даниел Зигман от Принстън, носител на „гениална стипендия“ за 2009 г. от фондация MacArthur. Д -р Зигман се опитва да събере как ефективно малките океански растения - водорасли - са използвали азот преди около 20 000 години.


Даниел Зигман: Водораслите се нуждаят от азот, за да растат, а телата им от своя страна зареждат останалата част от океанската хранителна мрежа.

Зигман обясни, че чрез измерване на използването на водорасли от азот, той може да прецени колко тези древни организми са използвали друг важен елемент - въглероден диоксид или CO2. Всички земни растения използват CO2 за фотосинтеза. CO2 също е основен парников газ в земната атмосфера. Излишъкът от CO2 загрява Земята.


Даниел Зигман:Океанът е отговорен за понижаването на въглеродния диоксид в атмосферата, колкото горите на сушата.

Това е така, защото водораслите отвеждат CO2 от повърхностните води. И когато водораслите умрат, каза Зигман, те потъват.

Даниел Зигман: След потъването на водораслите те пренасят CO2, където той не може да излезе в атмосферата.

Това помага да се охлади планетата. В момента д -р Зигман работи за определяне на ролята на океана в глобалното охлаждане, причинило последния ледников период. Неговите ранни изследвания показват, че водораслите в полярните океани може да са играли роля. Това илюстрира как колективната дейност на много малки същества може да окаже голямо влияние върху климата, каза той.

Даниел Зигман:
Ако си представите, че в повърхностните океански води на света се произвежда повече органична материя и потъва в дълбокия океан, това означава повече отстраняване на въглерода от атмосферата. Това също означава по -ниска концентрация на въглероден диоксид в атмосферата.


Зигман описва комбинираната дейност на много малки същества - водораслите - като „биологична помпа“. С други думи, тези живи същества са действали, за да отстранят въглеродния диоксид от атмосферата и да го заровят в океанските утайки. Той каза, че - тъй като въглеродният диоксид действа за охлаждане на земната атмосфера - тази биологична помпа, действаща в океаните на Земята, може да е помогнала да предизвика отминалите ледникови периоди.

Даниел Зигман:
Една от големите загадки в науката за климата е това, което причинява циклите на това, което познаваме като ледникови епохи и междуледникови периоди.

Зигман каза, че ранните изследвания показват, че водораслите може да са работили изключително ефективно в полярните океани по време на ледникови периоди и да поемат азот-и въглероден диоксид-по-пълно от обикновено, като по този начин охлаждат Земята.

Даниел Зигман:
Честно казано, това е неочакван резултат, което не означава, че е неправилен, а просто означава, че имаме още работа.

Зигман добави, че теории - като наличието на повече железен прах във въздуха или по -малко хранително издигане от океанските дълбини - са предложени, за да обяснят защо водораслите и морските същества на двата полюса може да са действали по различен начин през ледниковите периоди, отколкото те направи днес. Той каза, че разбирането на това как полярните океани влияят на климата е един от начините за по -точно прогнозиране на това, което може да се случи през 21 -ви век, тъй като глобалните температури се увеличават поради глобалното затопляне.