Тъмната буря на Нептун променя посоката си, избягва смъртоносната съдба

Голяма синкава планета с две тъмни петна и ивици в атмосферата.

Голямото тъмно петно ​​(горе в центъра) и неговият по-малък спътник (горе вдясно) на Нептун, както се вижда от космическия телескоп Хъбъл през 2020 г. Голямото тъмно петно ​​– открито през 2018 г. – неочаквано промени посоката и се отклони обратно по пътя, по който е дошло. Смята се, че по-малката буря е фрагмент от по-голямата буря. Изображение чрезНАСА/ ESA/ STScI/ М.Х. Wong (Калифорнийския университет, Бъркли)/ L.A. Sromovsky /P.M. Фрай (Университет на Уисконсин-Медисън).


Подобно на своите гигантски братя и сестри Юпитер, Сатурн и Уран, Нептун има огромни бури в своята разклатена атмосфера, които могат да се видят в най-мощните телескопи на Земята. Учените проследяват едно от големите петна на Нептун, забелязано за първи път от космическия телескоп Хъбъл през септември 2018 г. Този път бурята направи нещо неочаквано. Промени посоката, спасявайки се от очакваното разпадане, поне засега. Изненадващото развитие бешеобявеноот астрономите на Хъбъл на 15 декември 2020 г. ипредставенина есенната среща на Американския геофизичен съюз на същия ден.

Лунните календари за 2021 г. са тук! Бързо. Поръчайте вашите, преди да са изчезнали!


Тази буря на Нептун е по-широка от Атлантическия океан, на 4600 мили (7403 км) в диаметър. Това е четвъртата тъмна буря на Нептун, видяна от Хъбъл от 1993 г. Преди това, две други подобни бури, включително НептуноватаГолямо тъмно петно, е бил видян отблизо от космическия кораб Вояджър 2 през 1989 г. по време на историческия прелет на Нептун. За съжаление, те бяха изчезнали преди Хъбъл да се появи на сцената през 1990 г. и да може да погледне.

Голяма синкава планета с две маркирани тъмни петна и текстови анотации, на черен фон.

Ето по-малкото тъмно петно, което според учените вероятно е фрагмент, който е отчупил по-голямото тъмно петно. Изображение чрезНАСА/ ESA/ STScI/ М.Х. Wong (Калифорнийския университет, Бъркли)/ L.A. Sromovsky/ P.M. Фрай (Университет на Уисконсин-Медисън).

Промяната в посоката на тази най-нова буря не беше единственото необичайно нещо в нея. Той също така включваше забележимлипсаот по-малки, ярки, пернати облаци, които често се виждаха над тъмните петна на Нептун. Според учените тези облаци са изчезнали, когато тъмното петно ​​е спряло да се движи на юг. Ярките облаци са съставени от метанови ледени кристали, които се образуват, когато газовете се отклоняват нагоре върху тъмните петна и замръзват в кристали.

Голямото тъмно петно ​​имаше и по-малък спътник - наречен „тъмно петно ​​младши“. – забелязан за първи път през януари 2020 г., за който астрономите смятат, че може да се е откъснал от главната буря. Това по-малко място в крайна сметка изчезна. КатоМайкъл Вонгот Калифорнийския университет, Бъркли,обясни:




Ние сме развълнувани от тези наблюдения, защото този по-малък тъмен фрагмент е потенциално част от процеса на разрушаване на тъмното петно. Това е процес, който никога не е наблюдаван. Виждали сме някои други тъмни петна да избледняват и ги няма, но никога не сме виждали нещо да се нарушава, въпреки че е предвидено в компютърни симулации.

Новата по-голяма буря започна живота си в северното полукълбо на Нептун и след това започна постепенно да се отклонява на юг към южното полукълбо на планетата. Както се вижда от наблюденията на други подобни бури, там те започват да се разпадат. Но не и този път. Вместо това се наблюдава, че бурята се е забавила и е променила посоката си до август 2020 г., връщайки се обратно на север от мястото, откъдето е дошла. Това беше първият път, когато подобно поведение беше забелязано за 30 години наблюдения на Хъбъл.

Мъж с шапка и яке, стоящ отвън близо до сферичен купол на обсерваторията.

Майкъл Вонг от Калифорнийския университет в Бъркли, водещ автор на новата статия за тъмните петна на Нептун. Изображение чрезКалифорнийския университет, Бъркли.

Интересното е, че по-малкото тъмно петно ​​се появи приблизително по същото време, когато по-голямата буря обърна курса и започна да се връща в посоката, от която е дошла. Това по-ново място беше с диаметър около 3900 мили (6276 км) и се появи от страната на по-голямото петно, обърнато към екватора на Нептун. Това беше областта, където някои компютърни симулации предполагаха, че може да възникне прекъсване на по-голямото място, но времето изглежда не съвпада. Уонг каза:


Когато за първи път видях малкото петно, си помислих, че по-голямото е нарушено. Не мислех, че се образува друг вихър, защото малкият е по-далеч към екватора. Значи е в този нестабилен регион. Но не можем да докажем, че двете са свързани. Остава пълна мистерия.

Също така през януари [2020 г.] тъмният вихър спря движението си и отново започна да се движи на север. Може би като изхвърли този фрагмент, това беше достатъчно, за да го спре да се движи към екватора.

Бурите на Нептун са подобни на тези на другиягазови гигантииледени гиганти(Нептун е леден гигант) и може да нарасне по размер, за да изпревари най-големите урагани или циклони на Земята, като стане толкова голям, колкото самата Земя. За разлика от земните урагани, те сасистеми с високо наляганекоито се образуват в средните ширини, преди да мигрират по-близо до екватора. В северното полукълбо те се въртят по посока на часовниковата стрелка порадиЕфект на Кориолис. Но този ефект отслабва, когато бурите се приближават до екватора и бурите в крайна сметка се разпадат.

Това е общият сценарий, който се разиграва, докато нептунианските бури се развиват и след това в крайна сметка се разпадат. Но в този случай бурята не успя да стигне до „зоната на убийство“ отвъд екватора. Както отбеляза Уонг:


Беше наистина вълнуващо да видя този един да действа така, както трябва да действа, а след това изведнъж просто спира и се връща назад. Това беше изненадващо.

Голямо тъмно овално петно ​​с бели ивици около него, на син фон.

Голямото тъмно петно ​​на Нептун, видяно от Вояджър 2 през 1989 г. Белите пернати облаци над него са съставени от метанови ледени кристали. Изображение чрез НАСА/JPL/Уикипедия.

Все още не е известно дали тъмно петно ​​jr. също оцеля, но учените продължават да анализират данните от Хъбъл. Новите наблюдения също дават ценни улики за това как се държи атмосферата на Нептун като цяло.

Хъбъл изигра централна роля в наблюдението на тези петна на Нептун, особено след като никой друг космически кораб все още не е посещавал планетата след Вояджър 2. СпоредЕйми Саймънв Центъра за космически полети Годард на НАСА:

Нямаше да знаем нищо за тези най-нови тъмни петна, ако не беше Хъбъл. Вече можем да следим голямата буря с години и да наблюдаваме пълния й жизнен цикъл. Ако нямахме Хъбъл, тогава бихме си помислили, че Голямото тъмно петно, видяно от Вояджър през 1989 г., все още е там на Нептун, точно като Голямото червено петно ​​на Юпитер. И нямаше да знаем за четирите други петна, открити от Хъбъл.

Докато в крайна сметка не бъде стартирана нова мисия (надявам се), телескопи като Хъбъл ще продължат да наблюдават мистериозните тъмни петна на Нептун.

В крайна сметка: Голяма, тъмна буря на Нептун неочаквано промени посоката, спасявайки се от задаващото се унищожение в процеса. Може също така да е предизвикала по-малка придружаваща буря.

Източник: NDS-2018 на Neptune: Тъмният вихър, който няма да умре

Чрез НАСА