Смъртта на баба, матриарх косатка

Косатката, известна като баба или J2 през 1998 г. Изображение чрезЦентър за изследване на китове. Използва се с разрешение.


Тази статия е от Hakai Magazine, онлайн публикация за науката и обществото в крайбрежните екосистеми. Прочетете още подобни истории на адресhakaimagazine.com.

В края на декември 2016 г.Кен Балкомбна Центъра за изследване на китове в щата Вашингтонобявеноче най-старият известен косатка в света е умрял. Баба или J2, както е известна в общността за изследване на китове, не е била виждана от средата на октомври и отсъствието й от тясно свързаната общност накара изследователите да я обявят за мъртва. Смята се, че тя е на 105, изключително стара за всеки бозайник.


Баба беше матриархът и най -известният от южните косатки - разширено семейство от 78 китове в три шушулки: J, K и L. През последните години тя плуваше в преднината наJ шушулкапочти всеки път, когато я видяха. Въпросът кой ще заеме нейната лидерска позиция има повече от общ интерес: проучванията показват, че матриарсите на косатките играят решаваща роля за сплотяването и оцеляването на техните общности.Хал Уайтхед, експерт по изследване на китовите култури в университета Далхаузи в Халифакс, Нова Скотия, каза:

При косатките тези стари женски са много важни.

Той също така каза, че тази сложна социална структура е сравнително нечувана:

Много е рядко да има такива социални системи, в които възрастните, постменопаузалните матриарси имат жизненоважна роля в живота на членовете на семейството си.




Косатките в северозападната част на Тихия океан се идентифицират по формата на гръбните им перки и пигментния модел и белезите на „седловината“ на гърба им. J2 се идентифицира чрез „малкия ник на половината път надолу по задния ръб с етикет с размер на пръст тъкан, стърчащ нагоре от дъното на ника“. Това изображение е от 1976 г., когато J2 е идентифициран за първи път. Изображение чрезЦентър за изследване на китове. Използва се с разрешение.

Изследователите смятат, че знанията, които тези дълголетни хора са придобили през целия си опит, им позволяват да преведат близките си през трудни времена. Днес например жизнените умения на по -възрастните китове са жизненоважни, тъй като популацията на сьомга от чинук, която съставлява 80 процента от диетата на тези застрашени китове, е спаднала до 10 процента от историческите цифри.

Не само, че постменопаузалните женски косатки са важни като лидери, тяхното присъствие е от съществено значение за мъжете на средна възраст. През 2012 г.документ, публикуван в списание Science, екип от международни изследователи използва анализ на оцеляването, за да покаже, че когато майката кит умре, рискът от смъртност за сина й се увеличава три до четиринадесет пъти, в зависимост от възрастта на сина, в годината след смъртта й. (Тя подсилва оцеляването му по много начини, включително подпомагане на издирването и подпомагане по време на конфликта.) Баба нямаше живо потомство, но често я виждаха в компанията на 25-годишен мъж без майка, на име L87, оставяйки изследователи да се чудя как смъртта й ще се отрази на него, както и на останалите в шушулката, които разчитаха на знанията на нейния век.

„Мнозина я виждаха (J2 - баба) като символ на матриархата, който определя социалната структура на косатките“https://t.co/3EFZqrTz10 pic.twitter.com/pUxE2j3wgs


- Изследване на китове (@CWROrcas)6 януари 2017 г.

Рич Осбърн, научен сътрудник вМузей на китоветев петък Харбър, Вашингтон, който познаваше добре баба, каза:

Старите женски косатки вероятно имат много добра екологична информация, от която зависи останалата част от шушулката, но съм сигурен, че имат начин да я предадат.

Той добави, че има „много стари момичета“, доста способни да изпълнят ролята.


Смъртта на баба оставя J16, на 44 години, като най -старата жена в J pod. Не е ясно дали J16 ще поеме ролята на баба, или ще премине към по -възрастна жена от един от другите южни жители. Осбърн предполага, че те ще го подредят подобно на хората:

Когато някой умре, всеки променя структурата на властта си. Същото нещо вероятно се случва с косатките. Те ще разработват политиката си така, както правят.

Фред Шарп, изследователски биолог сФондация „Кит на Аляска“който често работи в северозападната част на Тихия океан, каза:

Мисля, че трябва да пеем възхвали на [баба], точно както бихме направили за всеки по -възрастен.

Но тъй като състоянието на тази застрашена група косатки е толкова несигурно, Шарп казва, че това също е подходящ момент за нас да удвоим усилията за намаляване на шума и химическото замърсяване, които заплашват оцелелите членове на семейството на баба, и да продължим тенденцията за премахване на язовирите и други ограничения на рибата. Шарп обяснява, че само в крайбрежния щат Вашингтон през последните десетилетие и половина са били премахнати над 6000 облицовки - диги и други укрепления, отваряйки хиляди километри нови хайверни местообитания. H каза:

Нещата се обръщат.

На 9 януари 2017 г. екологични групи подадоха известие, с което поискаха от федерален съд на САЩ да спре инфраструктурни проекти на четири долни язовира Снейк Ривър в щата Вашингтон. Предстоящ преглед може да определи, че язовирите трябва да излязат, за да помогнат на сьомгата. Това от своя страна би помогнало на косатките, които зависят от тях.

Защитата на морското местообитание на китовете от натиска на шума и смущенията от лодния трафик също е ключът към бъдещето на потомците на баба. На 12 януари 2017 г. Националната администрация на океаните и атмосферата на САЩ подадеискане за публични коментарипо петиция, призоваваща за защита на китове в западната част на остров Сан Хуан във Вашингтон, за да се сведе до минимум въздействието на корабите върху южните жители. Дали тези действия са били стимулирани от изливането на привързаност след преминаването на най -стария в света косатка, не е ясно. Но предприемането на осезаеми действия за връщане на жизнено важно местообитание на юг би придало смисъл на живота на баба и нейната смърт.

Последно наблюдение на J2 от Кен Балкомб/Център за изследване на китове. Той написа: „За последен път я видях на 12 октомври 2016 г., докато плуваше на север в пролива Харо далеч пред останалите. Може би други отдадени наблюдатели на китове са я виждали оттогава, но до края на годината тя официално липсваНаселение на SRKW, и със съжаление сега я смятаме за починала. ' Използва се с разрешение.

В крайна сметка: От октомври 2016 г. най-старият известен косатка в света-наречен баба или J2 от учените-не е виждан и се предполага, че е умрял на 105 години. Тази статия изследва възможните последици от нейната смърт за китовите шушулки с с която тя е била свързана.

Свързани истории отhakaimagazine.com:

Хората от морския лед виждат образуването на пукнатини

Политическо потискане на науката: уроци от Канада

Защо морето е солено?