Дали сблъсъкът на астероид е причинил ледников период на Земята?

Два астероида се разбиват един в друг и се разпадат.

Концепцията на художника за сблъсъка между 2 астероида - преди около 460 милиона години - създала достатъчно прах, за да предизвика ледников период на Земята. Изображение чрез Don Davis/Southwest Research Institute/EurekAlert.


Преди около 460 милиона години Земята беше замръзнал свят, хванат в обхвата на глобален ледников период. Дълго време учените се опитват да разберат какво е причинило този ледников период, настъпил в това, което те наричатОрдовикпериод, който съвпадна с голямо масово изчезване наблизо 61% от морския живот. Сега те мислят, че най -накрая могат да разберат. Ново проучване -обявенона 18 септември 2019 г., от Музея на полето в Чикаго - предполага, че ледниковият период е резултат от сблъсък между два астероида, а невърхуЗемята, ноедин с друг, в космоса. Сблъсъкът може да е причинил много повече прах от обикновено да влезе в земната атмосфера. Притокът на прах може да е причинил глобално охлаждане, което е превърнало Земята в по -студен, леден свят.

Тезирецензиранрезултатите бяхапубликуванина 18 септември в списаниетоНаучни постижения.


Филип Хеке един от авторите на вестника и уредник в Музея на полето. Той обясни в аизявление:

Обикновено Земята получава около 40 000 тона извънземен материал всяка година. Представете си, че умножете това с коефициент от хиляда или десет хиляди. Нашата хипотеза е, че големите количества извънземен прах за период от най -малко два милиона години са играли важна роля в промяната на климата на Земята, допринасяйки за охлаждането.

Водещ автор на изследването,Биргер Шмиц, също в Музея на полето, добави:

Нашите резултати показват за първи път, че такъв прах понякога е охлаждал драматично Земята. Нашите проучвания могат да дадат по-подробно, емпирично основано разбиране за това как това работи и това от своя страна може да се използва за оценка на това дали симулациите на модела са реалистични.




Етикетирани слоеве във вертикална каменна пътека в хълм.

Средноордовикският участък Hällekis в седиментна скала в южна Швеция, където са открити прахови проби. Времето на сблъсък на астероид/удар на прах е представено с червената линия. Изображение чрез Birger Schmitz/Университет в Лунд/Научни постижения.

Според тези учени, значително увеличеното количество прах, влизащо в земната атмосфера, е нарушило климатичния баланс достатъчно, за да предизвика нова ледникова епоха, дори ако са били необходими няколко милиона години за това. При сблъсъка, завършва проучването, астероид с ширина 93 мили (ширина 150 км) се разпадна някъде между Марс и Юпитер. Това все още беше достатъчно близо, за да може много повече прах, отколкото нормално, да влезе в земната атмосфера.

Това е завладяваща хипотеза, но как учените стигнаха до това заключение?

Те разгледаха проби от място на Земята, което все още е доста замръзнало целогодишно: Антарктида. Микрометеорити от Антарктида, които са често срещани, се сравняват с други скали на 466 милиона години от седиментни слоеве-средата на ОрдовикХалекисраздел - в южна Швеция. Според Хек:


Изследвахме извънземна материя, метеорити и микрометеорити в седиментните записи на Земята, което означава скали, които някога са били на морското дъно. И тогава извадихме извънземната материя, за да открием какво представлява и откъде идва.

Метеорит, вграден в камък с вкаменена дълга права камера над него.

Изкопаем метеорит на 466 милиона години, за който се смята, че е създаден при същия сблъсък на астероид, който е причинил достатъчно прах, за да създаде ледников период. Вкаменелостта на създание, подобно на калмар, наречено aнаутилоидможе да се види и по върха. Изображение чрез Field Field/Джон Вайнщайн/EurekAlert.

За да извлекат космическия прах от скалите, изследователският екип използва мощна киселина, за да ерозира скалата и да остави праховите частици, които след това бяха анализирани. След това бяха изследвани и скални проби от древното морско дъно; учените искаха да намерят елементи и изотопи, които да идентифицират като произхождащи от космоса. Като пример, хелиевите атоми на Земята имат два протона, два неутрона и два електрона. Но на хелиевите атоми, които идват от слънцето, липсва един неутрон. Тъй като този вид атом на хелий, както и следи от редки метали, открити в астероиди, са открити в скалите на 466 милиона години, което показва, че прахът идва от космоса.

Вече беше известно, че по това време е имало ледников период, а новото проучване показва, че времето му е съвпаднало с допълнителния прах в атмосферата. Както Шмиц каза:


Времето изглежда перфектно.

Изследователите са открили и други доказателства, че част от тогавашната земна вода е била затворена в ледници и морски лед, тъй като анализът на скалите показва, че океаните са били по -плитки по това време. Всичко това заедно е доказателство, че увеличеният прах в атмосферата е създал глобално охлаждане и в крайна сметка ледников период.

Микроскопичен изглед на напречно сечение на микрометеорит с тъмни и светлосиви петна.

Хромитно зърно (светло сиво) от микрометеорит в Антарктида. Зърното не е включено в настоящото изследване, но се използва тук, за да илюстрира разпространението на таковареликтзърна в микрометеорити. Изображение чрезНаучни постижения.

Добре е, че процесът на охлаждане беше постепенен, тъй като това позволи голяма част от земния живот да се адаптира към променящите се условия. Според Хек:

В глобалното охлаждане, което изследвахме, говорим за срокове от милиони години. Той е много различен от изменението на климата, причинено от метеорита преди 65 милиона години, който уби динозаврите, и е различен от глобалното затопляне днес - това глобално охлаждане беше леко тласък. Имаше по -малко стрес.

Изследователите също така отбелязаха, че може да е изкушаващо да се мисли, че прахът като този може да бъде добър начин за борба с изменението на климата. Но Хек призовава за предпазливост, въпреки че това е идея, която си струва да се проучи:

Геоинженерингпредложенията трябва да се оценяват много критично и много внимателно, защото ако нещо се обърка, нещата могат да се влошат от преди. Преживяваме глобално затопляне, това е неоспоримо. И трябва да помислим как можем да предотвратим катастрофални последици или да ги сведем до минимум. Всяка разумна идея трябва да бъде проучена.

Резултатите от това изследване дават ценна представа за това как глобалната ледникова епоха е започнала преди милиони години - от сблъсък на астероид в дълбокия космос - и дори може да помогне на учените при определяне на начини за смекчаване на настоящите климатични промени.

Лед, покриващ Северна Америка.

Преди около 460 милиона години Земята беше обхваната от глобален ледников период като този в концепцията на този художник. Новото проучване предполага, че е причинено от прах от сблъсък между 2 астероида. Изображение чрез НАСА/Gizmodo.

В крайна сметка: Световната ледникова епоха преди 466 милиона години е причинена от прах от сблъсък между два астероида, показва ново проучване.

Източник: Извънземен спусък за ледниковия период в средата на Ордовик: Прах от разпадането на родителското тяло L-хондрит

Музей на полето