Светне ли Европа в тъмното?

Син светещ глобус с набраздени знаци.

Концепцията на този художник за луната на Юпитер Европа показва как ледената повърхност може да свети на нощната й страна, обърната настрани от слънцето. Вариациите в сиянието и цвета на самия блясък биха могли да разкрият информация за състава на леда върху повърхността на Европа. Изображение чрезНАСА/JPL-Калтех.


Нови лабораторни експерименти, които пресъздадоха средата на голямата луна на Юпитер Европа, предполагат, че леденият свят блести, дори и от нощта.

Като леден, изпълнен с океанЕвропа-една от 79-те известни луни на Юпитер-обикаля около планетата, Юпитер бомбардира повърхността на Европа през нощта и деня с електрони и други частици, окъпвайки я във високоенергийна радиация. Когато електроните проникнат на повърхността на Луната, те енергизират молекулите отдолу. Според новото проучване, публикувано на 9 ноември 2020 г.рецензиранвестникПриродна астрономия, когато тези молекули се отпуснат, те освобождават енергия като видима светлина, карайки Европа да свети в тъмното.


Вече са налични лунни календари за ForVM 2021! Правят страхотни подаръци. Поръчай сега. Върви бързо!

Вариациите в сиянието и цвета на самия блясък биха могли да разкрият информация за състава на леда на повърхността на Европа, казват учените. Това е така, защото различните солени съединения реагират по различен начин на радиацията и излъчват свой собствен уникален блясък, така че цветът ще варира в зависимост от реалния състав на повърхността на Европа.

Новият анализ, направен от учени от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА (JPL) в Южна Калифорния, подробно описва как би изглеждал блясъкът и какво би могъл да разкрие за състава на леда на повърхността на Европа. Според аИзявление на НАСА:

Различните солени съединения реагират по различен начин на радиацията и излъчват свой собствен уникален блясък. С невъоръжено око този блясък би изглеждал понякога леко зелен, понякога леко син или бял и с различна степен на яркост, в зависимост от какъв материал е.




Учените използват aспектрометърза разделяне на светлината на дължини на вълните и свързване на различните „сигнатури“ или спектри към различни състави на лед. Повечето наблюдения, използващи спектрометър на луна като Европа, се правят с помощта на отразена слънчева светлина в деня на Луната, но тези нови резултати осветяват как би изглеждала Европа в тъмното. JPLМърти Гудипати, водещ автор на изследването, каза в aизявление:

Успяхме да предвидим, че това нощно ледено сияние може да предостави допълнителна информация за състава на повърхността на Европа. Как този състав варира, може да ни даде улики дали в Европа има условия, подходящи за живот.

Това е така, защото Европа притежава огромен, глобален вътрешен океан, който може да проникне на повърхността през дебелата кора от лед на Луната. Учените са направили извод от предишни наблюдения, че повърхността на Европа може да бъде направена от смес от лед и общоизвестни соли на Земята, като магнезиев сулфат (сол Epsom) и натриев хлорид (готварска сол). Новото изследване показва, че включването на тези соли във воден лед при подобни на Европа условия и взривяването му с радиация предизвиква блясък.

Това не беше изненада, казаха изследователите, защото е лесно да си представим облъчена повърхност, която свети. Учените знаят, че блясъкът се причинява от енергийни електрони, проникващи в повърхността, които енергизират молекулите отдолу. Когато тези молекули се отпуснат, те освобождават енергия като видима светлина. Но изследователите не са очаквали да видят вариации в самото сияние, обвързани с различни състави на лед. JPLБраяна Хендерсън, съавтор на изследването, каза:


Но никога не сме си представяли, че ще видим това, което в крайна сметка ще видим. Когато опитахме нови ледени композиции, сиянието изглеждаше различно. И ние просто го гледахме известно време и след това казахме: „Това е ново, нали? Това определено е различно сияние? ’Затова насочихме спектрометър към него и всеки тип лед имаше различен спектър.

Луна, която се вижда в тъмно небе, може да не изглежда необичайна; виждаме нашата собствена луна, защото отразява слънчевата светлина. Но сиянието на Европа се причинява от съвсем различен механизъм, казват учените. Представете си луна, която свети непрекъснато, дори от нощната си страна, обърната от слънцето. Гудипати каза:


Ако Европа не беше под тази радиация, тя би изглеждала така, както изглежда нашата луна към нас, тъмна от засенчената страна. Но тъй като е бомбардиран от радиацията от Юпитер, той свети в тъмното.

В крайна сметка: Ново проучване показва, че голямата луна на Юпитер Европа блести, дори и в нощта си, благодарение на безмилостното изливане на радиация от планетата.

Източник: Лабораторни прогнози за нощното повърхностно ледено сияние на Европа

Чрез НАСА