Диамантът с размер на Земята в космоса е най-яката звезда от бяло джудже

Художествено впечатление за бяла джудже звезда в орбита с пулсар PSR J2222-0137. Това може да е най -готиното и най -тъмно бяло джудже, идентифицирано някога. Кредит на изображението: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

Художествено впечатление за бяла джудже звезда в орбита с пулсар PSR J2222-0137. Това може да е най -готиното и най -тъмно бяло джудже, идентифицирано някога. Кредит на изображението: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)


Екип от астрономи е идентифицирал вероятно най -студената, най -слабата бяла джудже звезда, открита някога. Този древен звезден остатък е толкова хладен, че въглеродът му е кристализирал, образувайки на практика диамант с размер на Земята в космоса.

Белите джуджета са изключително плътните крайни състояния на звезди като нашето слънце, които се срутиха, за да образуват обект приблизително с размерите на Земята. Съставени предимно от въглерод и кислород, белите джуджета бавно се охлаждат и избледняват за милиарди години. Обектът в това ново изследване вероятно е на същата възраст като Млечния път, на около 11 милиарда години.


Пулсарите са бързо въртящи се неутронни звезди, свръхплътните останки от масивни звезди, които избухнаха като свръхнови. Докато неутронните звезди се въртят, космически лъчи от радиовълни, струящи от полюсите на мощното му магнитно поле, преминават през космоса. Когато един от тези лъчи премине през Земята, радиотелескопите могат да уловят пулса на радиовълните.

Спътникът на пулсара на това бяло джудже, наречен PSR J2222-0137, беше първият обект в тази система, който беше открит. Тези първи наблюдения разкриват, че пулсарът се върти повече от 30 пъти всяка секунда и е гравитационно свързан с придружителна звезда, която първоначално е била идентифицирана или като друга неутронна звезда или, по -вероятно, като необичайно хладно бяло джудже. Двамата бяха изчислени да обикалят един около друг веднъж на всеки 2,45 дни.

След това пулсарът се наблюдава в продължение на две години. Тези наблюдения определят местоположението и разстоянието от Земята-приблизително 900 светлинни години в посока на съзвездието Водолей.

Барт Дънлап е аспирант в Университета на Северна Каролина в Chapel Hill и един от членовете на екипа. Той каза:




Окончателното ни изображение трябва да ни покаже спътник 100 пъти по -слаб от всяко друго бяло джудже, обикалящо около неутронна звезда, и около 10 пъти по -слабо от всяко известно бяло джудже, но ние не виждаме нищо. Ако там има бяло джудже и почти сигурно го има, то трябва да е изключително студено.

Изследователите изчислиха, че бялото джудже ще бъде не повече от сравнително хладно 3000 градуса по Келвин (2700 градуса по Целзий). Нашето слънце в центъра му е около 5000 пъти по -горещо.

Астрономите смятат, че такава хладна, срутена звезда би била до голяма степен кристализиран въглерод, за разлика от диамант. Други такива звезди са идентифицирани и те теоретично не са толкова редки, но с ниска присъща яркост те могат да бъдат трудно откриваеми.

Документ, описващ тези резултати, е публикуван вАстрофизичен вестник.


Прочетете повече от Националната радиоастрономическа обсерватория