Океанската възраст на Енцелад за поддържане на живота

Тесен светъл полумесец на Енцелад с 3 малки ярки вертикални шлейфа на хоризонта.

Гейзерите на луната на Сатурн Енцелад. Тези огромни водни пари изригват през пукнатини на южния полюс на Енцелад. Космическият кораб Касини анализира шлейфовете и установява, че те съдържат водни пари, ледени частици, соли, метан и различни сложни органични молекули. Учените смятат, че произхождат от океан под ледената кора на Луната. Изображение чрез НАСА/JPL-Caltech/Институт за космически науки.


Възможно ли е да има живот на луната на Сатурн Енцелад? Луната може да е малка, но има глобален воден океан под ледената си повърхност и учените спекулират дали има нещо живо в тази дълбока, тъмна бездна. TheКасиникосмически кораб установи, че е солен като океаните на Земята, съдържа изобилие от органични молекули и че има вероятностхидротермалнадейност на дъното на океана.

Всичко това са положителни знаци за обитаемост и сега учените са открили още един: океанът изглежда е точно подходящиятвъзрастза оптимални поддържащи живота условия. Констатацията е обявена отМарк Невеу, изследовател в Центъра за космически полети на Годард на НАСА, на 24 юни 2019 г. по време на разговор на конференцията по астробиология през 2019 г. (AbSciCon2019). Theрецензиранрезултатите също са били предипубликувани1 април 2019 г. в списаниетоПриродна астрономия.


Океанът на Енцелад сега се оценява на 1 милиард години. Това е идеална възраст, от гледна точка на живота, който започва и се развива. Ако океанът беше твърде млад, нямаше да има достатъчно време, за да се смесят различни елементи, но ако беше твърде стар, тези химични процеси може би вече бяха спрели. Тогава Луната щеше да достигне състояние на равновесие, което означава, че реакциите за поддържане на живота няма да продължат.

Много много пукнатини и ивици и няколко малки кратери на ледено бяла луна.

Енцелад, както се вижда от космическия кораб Касини. Тази малка, ледена луна има глобален подземен океан, който евентуално би могъл да поддържа живота. Изображение чрез НАСА/JPL-Caltech/Науката на НАСА.

И така, как Невеу и екипът му стигнаха до това заключение? Използвайки данни от мисията Cassini, коятоприключи в края на 2017 г., те създадоха 50 различни симулации на условия в океана на Енцелад. Те включват подробности за орбитите на спътниците на Сатурн и радиоактивността на скалите на Енцелад, както и техните собствени оценки за възрастта на Луната и как тя се е образувала.

Имаше една симулация, която най-добре възстанови познатите условия на океана, тази, където океанът е на 1 милиард години. Невеу обаче е предпазлив, защото симулацията отговаря на повечето от условията, но не на всички:




Например, ако вземете днешния ден, океанът ще бъде замразен в тази симулация, която не е това, което виждаме. Така че епохата на океана трябва да се приема със зърно.

Като следваща стъпка, изследователите искат да подобрят симулационните модели, така че океанът може да се определи по -точно. Както каза Невеу:

Искаме да знаем това, преди да се върнем да търсим живот.

Изглед към интериора с дебел външен слой лед, океански слой и скалисто ядро.

Илюстрация, изобразяваща вътрешността на Енцелад. Водата от подземния океан прониква на повърхността през пукнатини в леда на южния полюс, изригвайки в огромни струи. Изображение чрезНАСА/JPL-Калтех.


Фактът, че Енцелад изобщо има океан, беше изненадващ за планетарните учени, тъй като е толкова малък и повърхността е толкова студена. Според Невеу:

Изненадващо е да видите океан днес. Това е много малка луна и като цяло очаквате малките неща да не са много активни [по -скоро] като мъртъв камък и лед.

Космическият кораб Касини изучава състава на океана, като анализира водната пара в масивните струи, които изригват от южния полюс на Луната. Първиците произхождат от океана отдолу, където водата прониква на повърхността през пукнатини и след това изригва в празно пространство. Касини успяпрелитат направо през шлейфовете, и откриха, че съдържат водни пари, ледени частици, соли, метан и различни сложни органични молекули.

Касини също намери доказателства за настоящата хидротермална активност -хидротермални отвори- на дъното на океана, точно както в океаните на Земята. Такива горещи точки биха могли да осигурят оазис от необходимата топлина и енергия в иначе студените води. На Земята подобни отвори поддържат голямо разнообразие отпрости форми на живот. Може ли същото да е вярно и за Енцелад?


Хидротермални отвори в Енцелад & apos; океан и шлейфове на повърхността.

Мисията Касини откри доказателства за хидротермална активност - хидротермални отвори - на дъното на океана на Енцелад. Могат ли да помогнат за поддържането на живот, както го правят на Земята? Изображение чрезНАСА/JPL-Caltech/Югозападен изследователски институт.

Енцелад има всички съставки, считани за необходими за живота (поне ние го познаваме), а океанът му изглежда доста подобен на този наЕвропа. Дали животът от какъвто и да е вид всъщност е започнал тук, все още е неизвестно, но перспективите изглеждат обещаващи. Единственият начин да научим повече е да се върнем там с мисия за връщане. Все още няма планирани, но има предложения за мисии на чертожните дъски, може би нещо подобно наEurope Clipperмисия, която сега е проектирана да стартира някъде през 2020 -те. Тази мисия ще изучава Европа и нейния океан по -подробно от всякога, търсейки доказателства, че нещо може да е живо и в нейните тъмни води.

В крайна сметка: Оказва се, че подземният океан на Енцелад е точно подходящата възраст за поддържане на живота, според ново проучване. Заедно с това, което вече знаем за потенциалната му обитаемост, това прави Енцелад още по -примамлив в търсенето на живот другаде в Слънчевата система.

Източник: Еволюция на средните по размер луни на Сатурн

Чрез Live Science