Доказателства за течна вода на повърхността на кометата Wild-2

Учени от Университета на Аризона са научили, че кометата Wild-2 има минерали на повърхността си, които изискват течна вода за тяхното образуване. Това първо убедително доказателство за течна вода на комета идва от проби, върнати от кометата Wild-2 от космическата мисия на НАСА Stardust. Откритието разбива съществуващата парадигма на кометите като „мръсни снежни топки“, чиято ледена маса никога не се затопля достатъчно, за да се стопи.


Обикновено кометите се смятат за замръзнали, скалисти снежни топки от външните области на нашата Слънчева система. Докато действителна вода не е намерена на кометата Wild-2, учените от Аризона са открили желязо и медни сулфидни минерали, които трябва да са се образували в присъствието на вода.

Изображение: НАСА/JPL-Caltech


Ив Бергер е студентка, завършила изследването с колегите си от космическия център Джонсън и лабораторията за военноморски изследвания. Тя е работила с Данте Лорета, главен изследовател на екипа на U of A, участвал в анализа на пробите, върнати от мисията Stardust на НАСА. Д -р Lauretta обясни в aсъобщение за пресата:

Когато ледът се стопи на Wild-2, получената топла вода разтвори минералите, които присъстваха по това време, и утаи железните и медно-сулфидните минерали, които наблюдавахме в нашето изследване. Сулфидните минерали се образуват между 50 и 200 градуса по Целзий (122 и 392 градуса по Фаренхайт), много по-топли от минусовите температури, предвидени за вътрешността на кометата.

Тези учени не само откриха доказателства за течна вода, но и успяха да установят горна граница на температурата за кометата. Те откриха минерал, който съществува само под определена температура. Бергер каза:

Минералът, който открихме - кубанитът - е много рядък в колекциите от проби от Космоса. Той се предлага в две форми - тази, която открихме, съществува само под 210 градуса по Целзий (410 градуса по Фаренхайт). Това е вълнуващо, защото ни казва, че зърната не са виждали по -високи температури от това.




Кубанитът се среща и на Земята и на някои метеорити.

Наличието на горна и долна температурна граница на кометата позволява на учените да започнат да теоретизират източника на топлина на кометата. В прессъобщението Бергер споменава незначителни сблъсъци или радиоактивно разпадане на елементи като възможни източници на топлина.

Тези проби от кометата Wild-2 (произнася се „Vilt“) идват от мисията на НАСА Stardust. Stardust стартира през 1999 г. с мисията да събере проби от кометата Wild-2 и да върне тези проби на Земята за анализ. През 2004 г. Stardust успешно загребва частици около кометата. Той върна пробите на Земята през 2006 г. Учените анализират данните оттогава.

Изображение: НАСА/JPL-Caltech


Кометата Wild-2 беше „правилната снежна топка в точното време“ за мисията Stardust. Тази комета е открита през 1978 г. от астронома Пол Уайлд. Кометата Wild-2 е била във външните зони на Слънчевата система, комета от пояса на Кайпер, докато среща с гигантската планета Юпитер през 1974 г. не я е ударила във вътрешна орбита на Слънчевата система. Докато кометите на вътрешната слънчева система обикалят, слънчевите летливи съединения изгарят. Виждаме това като светла глава на кометата или кома и опашка. Учените успяха да съберат проби от кометата Wild-2, след като тя само обиколи слънцето пет пъти в новата си орбита.

Лаурета каза, че се надява космическите мисии като Stardust да продължат. Без действително събиране на пробите от кометата, каза той, тези открития не биха били възможни.

Откритието е публикувано в онлайн издание на списание Geochimica et Cosmochimica Acta.

За информация относно мисията за връщане на Stardustтук.

Десет неща, които може би не знаете за Слънчевата система


Стив Скуайърс очаква следващите 10 години космически изследвания на планети

Ръководството на метеорния дъжд на EarthSky за 2011 г.