Изследване на причините за космическото бедствие

Това е комета C/2012 S1 (ISON). Това е от облака Оорт. Кометата се измести от облака и започна да пътува към вътрешната слънчева система преди поне милион години. Най-близо до Слънцето се приближи на 28 ноември 2013 г., прелетявайки само 730 хиляди мили (1,2 милиона км) над слънчевата повърхност. Това изображение е съставено от 4 различни 30-секундни експозиции през сини, зелени, червени и близки до инфрачервени филтри. Когато кометата се движи пред фоновите звезди, звездите изглеждат като множество цветни точки. Изображение чрез национален телескоп TRAPPIST–South в обсерваторията La Silla на ESO иИнститут по астрономия Макс Планк.


Отдавна се говори, че кометите от облака Оорт понякога са гравитационно изтласквани от преминаващи облаци и че този звезден спусък причинява потъването им към нашата част от Слънчевата система. Но колко често се случва това? На 31 август 2017 г. Институтът по астрономия Макс Планк обяви ново проучване, използващо данни отЕКА сателит Gaia, което доведе до първата систематична оценка на процента на тези близки срещи. Водещ авторКорин Бейлър-Джоунси екипът е научил, че – на всеки милион години – до две дузини звезди преминават в рамките на няколко светлинни години от слънцето, което, казват тези учени, създава „почти постоянно състояние на смущение в облака Оорт“ на далечни комети . Резултатите са публикувани врецензиран от партньоридневникАстрономия и астрофизика(прочетете гоArxiv.org). тези учениизявлениеказах:

Кометите, които се сблъскват със Земята, са сред по-насилствените и мащабни космически катастрофи, които могат да сполетят нашата родна планета. Най-известното подобно въздействие е това, което преди 66 милиона години причини или поне ускори смъртта на динозаврите (въпреки че не е известно дали вината в този случай пада върху комета или астероид).


Трябва да се каже, че доколкото е известно, въздействията с регионални или дори глобални последици са изключително редки и се случват със скорост не повече от едно на милион години. Освен това системите за наблюдение ни дават доста пълен опис на по-големи астероиди и комети, нито един от които в момента не е на курс на сблъсък със Земята.

И все пак последствията са достатъчно сериозни, че изследванията на причините за ударите на комети не са чисто академични. Основните виновници са звездни срещи: звезди, преминаващи през космическия квартал на нашето слънце. Смята се, че в покрайнините на нашата слънчева система се намира резервоар от студени и ледени обекти - потенциални комети - известни като облака на Оорт. Гравитационното влияние на преминаващите звезди може да тласне тези комети навътре и някои ще започнат пътуване чак до вътрешната слънчева система, вероятно на курс на сблъсък със Земята. Ето защо познаването на тези звездни срещи и техните свойства оказва пряко влияние върху оценката на риска от удари на комети.

Сега Бейлър-Джоунс публикува първата систематична оценка на процента на подобни звездни срещи. Новият резултат използва данни от първото публикуване на данни (DR1) на мисията Gaia, която комбинира нови измервания на Gaia с по-стари измервания от спътника Hipparcos на ESA. Най-важното е, че Бейлър-Джоунс моделира всеки кандидат за близка среща като рояк от виртуални звезди, показвайки как несигурността в орбиталните данни ще повлияе на получената честота на срещи.

Бейлър-Джоунс установи, че в рамките на един типичен милион години между 490 и 600 звезди ще преминат покрай слънцето на разстояние от 16,3 светлинни години (5 парсека) или по-малко. Между 19 и 24 звезди ще преминат на 3,26 светлинни години (1 парсек) или по-малко. Всички тези стотици звезди биха били достатъчно близо, за да изтласкат комети от облака Оорт към Слънчевата система. Новите резултати са на същия принцип като предишните, по-малко систематични оценки, които показват, че когато става въпрос за звездни срещи, трафикът в нашия космически квартал е доста натоварен.




Учените казаха, че техните резултати са валидни за период от време, който достига около 5 милиона години в миналото и в бъдещето. Казаха, че – сСледващото издание на данни на Gaia, DR2, насрочен за април 2018 г. – това може да бъде удължено до 25 милиона години във всяка посока. Те стигнаха до заключението, че астрономите, които възнамеряват да отидат по-далеч:

... и търсенето на звездите, които биха могли да са отговорни за хвърлянето на комета към динозаврите, ще трябва да опознаем нашата домашна галактика и нейното масово разпределение в много по-подробни подробности, отколкото в момента. Това е дългосрочна цел на изследователите, участващи в Gaia и свързани проекти.

Дългопериодичните комети пътуват навътре отОблак на Оорт, което е царство от ледени тела, заобикалящи нашата слънчева система, започващи на около 186 милиарда мили (300 милиарда км) от слънцето. Изображение чрезСкитници на Слънчевата система/ Пърл Елиът.

Изобразяване от художник на пояса на Кайпер и облака на Оорт.Кредит на изображението: НАСА


В крайна сметка: Ново проучване от Института по астрономия Макс Планк показва, че – на всеки милион години – до две дузини звезди преминават в рамките на няколко светлинни години от нашето слънце, което, казват тези учени, създава „почти постоянно състояние на смущенията в облака Оорт.”

Чрез Института по астрономия Макс Планк