Първото животно вероятно е морска гъба


Ново проучване на екип от учени от Масачузетския технологичен институт предполага, че морските гъби може да са били първите животни, обитаващи Земята. Генетичните анализи на изследователите потвърждават, че морските гъби са източник на любопитна молекула, открита в скали на 640 милиона години. Тези скали значително предшестватКамбрийска експлозия- периодът преди 540 милиона години, в който повечето групи животни превземат планетата. Изследването е публикувано на 22 февруари 2016 г. вИзвестия на Националната академия на науките.

Палеонтолозите са открили изключителен брой вкаменелости от периода, започващ преди около 540 милиона години. Въз основа на вкаменелостите, някои учени твърдят, че съвременните животински групи по същество са „експлодирали“ на Земята, много бързо се превръщат от едноклетъчни организми в сложни многоклетъчни животни за относително кратък геоложки период от време. Вкаменелостите, които са известни от преди камбрийската експлозия, са особени в много отношения, което прави изключително трудно да се определи кой тип животно е първото на еволюционната линия.


Изследователите от MIT търсят отговора в молекулярни вкаменелости - следи от молекули, оцелели в древните скали дълго след като останалата част от животното се е разпаднала. Дейвид Голд е докторант в катедрата по земни, атмосферни и планетарни науки на MIT и водещ автор на статията. Златото каза:

Има чувството, че животните трябва да са много по -стари от камбрийския, защото много животни се появяват едновременно, но изкопаемите доказателства за животни преди това бяха спорни. Така че хората се интересуват от идеята, че някои от тези биомаркери и химикали, молекули, изоставени, могат да помогнат за разрешаването на тези дебати.

Набирането на средства веднъж годишно на EarthSky продължава. Моля, дарете, за да ни помогнете да продължим!

Снимка кредит: MIT

Снимка кредит: MIT




По-специално, той и колегите му са се фокусирали върху 24-изопропилхолестан или накратко 24-ipc-липидна молекула, която е модифицирана версия на холестерола. През 2009 г. изследователите потвърдиха наличието на 24-ipc в 640-милион годишни скални проби от Оман, потенциално представляващи най-старото доказателство за живота на животните.

Известно е, че някои съвременни морски гъби и някои видове водорасли произвеждат 24-ipc днес, но кой организъм е бил наоколо, за да направи молекулата преди 640 милиона години? За да отговори на този въпрос, екипът на MIT се опита първо да идентифицира гена, отговорен за производството на 24-ipc, след това да намери организмите, които носят този ген, и накрая да проследи кога генът еволюира в тези организми.

Екипът разгледа геномите на около 30 различни организми, включително растения, гъби, водорасли и морски гъби, за да види какви видове стероли произвежда всеки организъм и да идентифицира гените, свързани с тези стероли.

Сравнявайки геноми, те идентифицират един ген, стерол метилтрансфераза или SMT, отговорен за производството на определени видове стероли в зависимост от броя на копията на гена, който носи един организъм. Изследователите установяват, че морските гъби и водораслите, които произвеждат 24-ipc, имат допълнително копие на SMT в сравнение с техните близки роднини.


Изследователите сравняват копията, за да определят как всички те са свързани и кога всяко копие на гена се появява за първи път. След това те картографираха връзките върху еволюционно дърво и използваха доказателства от вкаменелостите, за да определят кога е настъпило всяко дублиране на SMT ген.

Без значение как са манипулирали времето на еволюционното дърво, изследователите са открили, че морските гъби са еволюирали допълнителното копие на SMT много по-рано от водораслите и са го направили преди около 640 милиона години-същия период от време, в който е открит 24-ipc в скали.

Техните резултати предоставят убедителни доказателства, че морските гъби са се появили на Земята преди 640 милиона години, много по -рано от всяка друга форма на живот.

Харесва ли ви ForVM? Регистрирайте се за нашия безплатен ежедневен бюлетин днес!


В крайна сметка: Проучване, публикувано на 22 февруари 2016 г. вИзвестия на Националната академия на наукитеот екип на учените от MIT предполага, че морските гъби може да са били първите животни, обитаващи Земята.

Прочетете повече от MIT