Открита е първата потенциално обитаема планета с размери на Земята

Концепцията на художника изобразява Kepler-186f, първата утвърдена планета с размер на Земята, обикаляща около далечна звезда в обитаемата зона-диапазон от разстояния от звезда, където течната вода може да се събере на повърхността на обикаляща планета. Откритието на Kepler-186f потвърждава, че планетите с размер на Земята съществуват в обитаемата зона на други звезди и сигнализира за значителна крачка по-близо до намирането на свят, подобен на Земята. Художествената концепция на Kepler-186f е резултат от сътрудничеството на учени и художници, за да си представят появата на тези далечни светове. Арт кредит: Даниел Фуцелаар.

Концепцията на художника изобразява Kepler-186f, първата утвърдена планета с размер на Земята, обикаляща около далечна звезда в обитаемата зона-диапазон от разстояния от звезда, където течната вода може да се събере на повърхността на обикаляща планета. Откритието на Kepler-186f потвърждава, че планетите с размер на Земята съществуват в обитаемата зона на други звезди и сигнализира за значителна крачка по-близо до намирането на свят, подобен на Земята. Арт кредит: Даниел Фуцелаар.


Международен екип от изследователи обяви откриването на нова скалиста планета, която потенциално може да има течна вода на повърхността си.

Новата планета, наречена Kepler-186f, е открита с помощта на телескопа Kepler на НАСА, стартиран през март 2009 г., за да търси обитаема зона, планети с размер на Земята в нашия ъгъл на галактиката Млечен път. Планета с обитаема зона обикаля около своята звезда на разстояние, където всяка вода на повърхността на планетата вероятно ще остане течна. Тъй като течната вода е от решаващо значение за живота на Земята, много астрономи смятат, че търсенето на извънземен живот трябва да се фокусира върху планети, където се среща течна вода.


„Някои хора наричат ​​тези обитаеми планети, които, разбира се, нямаме представа дали са“, казва Кейн, асистент по физика и астрономия. 'Ние просто знаем, че те са в обитаемата зона и това е най -доброто място да започнем да търсим обитаеми планети.'

Kepler-186f е петата и най-отдалечена планета, открита в орбита около звездата джудже Kepler-186. Планетите са открити по транзитния метод, който открива потенциални планети, докато орбитите им се пресичат пред тяхната звезда и причиняват много малко, но периодично затъмняване на яркостта на звездата.

Кредит: НАСА Еймс/Институт SETI/JPL-CalTech

Кеплер-186 и Слънчевата система: Диаграмата сравнява планетите на вътрешната Слънчева система с Кеплер-186, система от пет планети на около 500 светлинни години от Земята в съзвездието Лебед. Петте планети от Кеплер-186 обикалят около звезда, класифицирана като М1 джудже, с половин размер и маса на Слънцето. Системата Kepler-186 е дом на Kepler-186f, първата утвърдена планета с размер на Земята, обикаляща около далечна звезда в обитаемата зона-диапазон от разстояния от звезда, където течната вода може да се събере на повърхността на обикаляща планета. Kepler-186f е с по-малко от десет процента по-голям от размера на Земята, но неговата маса и състав не са известни. Kepler-186f обикаля около своята звезда веднъж на всеки 130 дни и получава една трета от топлинната енергия, която Земята прави от слънцето, поставяйки я близо до външния ръб на обитаемата зона. Кредит на изображението: НАСА Еймс/Институт SETI/JPL-CalTech

След като астрономите успяха да потвърдят, че Kepler-186f е планета, те използваха транзитната информация, за да изчислят размера на планетата. Kepler-186f е малко по-голям от Земята, измервайки около 1,1 земни радиуса. (Радиусът на Земята е разстоянието от центъра на Земята до нейната повърхност). Изследователите все още не знаят каква може да бъде масата на планетата, но могат да направят оценка въз основа на други планети с подобни радиуси, отбеляза Кейн.




Наличието на маса и радиус на планета позволява на астрономите да изчисляват други характеристики, като средната плътност на планетата, „и след като знаете средната плътност на планетата, тогава можете да започнете да казвате дали е скалиста или не“, обясни Кейн.

„Това, което научихме през последните няколко години, е, че има определен преход, който се случва около 1,5 земни радиуса“, ​​продължи той. „Това, което се случва там, е, че за радиуси между 1,5 и 2 земни радиуса планетата става достатъчно масивна, че започва да натрупва много дебела атмосфера от водород и хелий, така че започва да прилича на газовите гиганти на нашата Слънчева система, а не на нещо друго, което виждаме като земни. '

Размерът на планетата влияе върху силата на нейното гравитационно привличане и способността й да привлича в изобилие газове като водород и хелий. При размера на Kepler-186f има малък шанс той да е събрал дебела обвивка от водород и хелий, „така че има много голям шанс той да има скалиста повърхност като Земята“, каза Кейн.

Скалисти планети като Земята, Марс и Венера придобиха атмосферата си, тъй като вулканичните газове като въглероден диоксид и водни пари бяха освободени от вътрешността на планетите. Планети с обитаема зона като Земята обикалят на разстояние от звезда, където водната пара може да остане течна на повърхността. Планети като Венера, които обикалят малко по -близо до слънцето, губят течната си вода и са прикрити предимно от въглероден диоксид. Планетите като Марс, които обикалят по -далеч от Слънцето от Земята, имат течната си вода заключена като лед.


Изглежда, че Kepler-186f обикаля около външния ръб на обитаемата зона около своята звезда, което може да означава, че всяка течна повърхностна вода би била застрашена от замръзване, каза Кейн. „Въпреки това, той също е малко по -голям от Земята и затова се надяваме, че това ще доведе до по -плътна атмосфера, която ще осигури допълнителна изолация“ и ще направи повърхността достатъчно топла, за да поддържа течността на водата.

Въпреки че Kepler-186f показва вълнуващи признаци, че е подобен на Земята, Кейн посочва, че различията му също са очарователни.

„Ние винаги се опитваме да търсим аналози на Земята, а това е планета, подобна на Земята, в обитаемата зона около звезда, почти същата като нашето слънце“, каза Кейн, който е председател на Работната група за обитаема зона на Кеплер. 'Тази ситуация е малко по -различна, защото звездата е доста различна от нашето слънце.'

Kepler-186 е звезда от М-джудже, много по-малка и по-хладна от слънцето. Тези звезди са многобройни в нашата галактика и имат някои характеристики, които ги правят обещаващи места за търсене на живот. 'Например малките звезди живеят много по -дълго от по -големите звезди', обясни Кейн, 'и това означава, че има много по -дълъг период от време за биологична еволюция и биохимични реакции на повърхността.'


От друга страна, малките звезди са по -активни от звездите с размерите на нашето слънце, изпращайки повече слънчеви изригвания и потенциално повече радиация към повърхността на планетата.

„Разнообразието на тези екзопланети е едно от най -вълнуващите неща в областта“, каза Кейн. 'Опитваме се да разберем колко често е нашата Слънчева система и колкото повече разнообразие виждаме, толкова повече ни помага да разберем какъв е отговорът на този въпрос.'

Чрез Университета на Сан Франциско