Вкаменелости разкриват как пернатите динозаври се различават от птиците

Скелет на крилат динозавър с дълги крака, шия и опашка, притиснати в скална повърхност.

Учените кръстиха новоидентифицирания динозавър с размер на коткаWulong bohaiensis. Думатаулуне китайски затанцуващ дракон. Смята се, че съществото е имало пернати крила и пернато оперение в края на опашката. Изображение чрезПриродонаучен музей в Сан Диего.


На 15 януари 2020 г. китайски и американски учени публикуваха нова работа, описваща вид пернати динозаври, част от богатитеДжехол групаза първи път открит в крайбрежния Китай през 20 -те години на миналия век. Фермер е открил тези вкаменелости в този регион преди повече от десетилетие. Сега се смята, че са дошли от динозавър с размер на котка, считан за един от най-ранните роднини наВелоцираптор, известен на повечето хора със своята видна роля вФилми от Джурасик парк. На далечното минало на Земята този новопризнат динозавър е имал яростни нокти, оперени крила и дълга опашка, наподобяваща камшик с пернати пери в края.

Перата и костите, запазени във вкаменелостта на това създание, дават нова информация за това как са растели динозаврите и как са се различавали от птиците.


ПалеонтологAshley Poustот Природонаучния музей в Сан Диего е водещ автор на изследване за динозавъра,публикувани15 януари врецензиранвестникАнатомичен запис. Поуст каза в аизявление:

Новият динозавър се вписва в невероятна радиация на пернати, крилати животни, които са тясно свързани с произхода на птиците. Изучаването на екземпляри като този не само ни показва понякога изненадващите пътища, по които е тръгнал древният живот, но също така ни позволява да тестваме идеи за това колко важни характеристики на птиците, включително полета, са възникнали в далечното минало.

Theказаха изследователичеУлунбеше по -голям от обикновена врана и по -малък от гарван, но с дълга костлива опашка, която би удвоила дължината си.Улунимаше тясно лице, изпълнено с остри зъби. Костите му бяха тънки и малки, а животното беше покрито с пера, включително крилоподобна решетка както на ръцете, така и на краката и две дълги шлейфове в края на опашката.

Двукрако драконовидно същество с пернати крила и дълга опашка.

Концепцията на художника заWulong bohaiensis. Дино с размерите на котка имаше яростни нокти, оперени крила и дълга опашка, наподобяваща камшик с пернати пери в края. Изображение чрез Ashley Poust/Научен петък.




Откритието е важно не само защото описва нов за науката динозавър, но и защото показва връзка между птици и динозаври,казаха тези учени. Poust explained:

Екземплярът има пера по крайниците и опашката, които свързваме с възрастни птици, но имаше и други характеристики, които ни накараха да мислим, че е млад.

За да разберат това противоречие, учените изрязаха няколко кости на новия динозавър, за да ги изследват под микроскоп. Тази техника, наречена костхистология, се превръща в редовна част от инструментариума за палеонтология, според тези учени, но те казаха:

... все още понякога е трудно да се убедят музеите да позволят на изследовател да премахне част от хубав скелет.


Поуст каза, че съавторите на изследователския екип-в Далианския природонаучен музей, където екземплярът в момента се помещава като част от колекция-са:

... наистина мислене напред и ни позволи да приложим тези техники, не само къмУлун, но и на друг динозавър, близък роднина, който изглеждаше по -възрастенСинорнитозавър.

Костите показаха, че новият динозавърбешенепълнолетен. Това означава, че поне някои динозаври са станали много зрели на вид пера много преди да са отглеждали. Птиците растат много бързо и често не получават оперението си за възрастни, докато не достигнат пълния си размер. Ефектните пера, особено тези, използвани за чифтосване, са особено забавени.

И все пак тук имаше незрял динозавър с две дълги пера, простиращи се отвъд върха на опашката. Поуст коментира:


Или младите динозаври са се нуждаели от тези пера на опашката за някаква функция, за която не знаем, или са отглеждали перата си наистина по различен начин от повечето живи птици.

На КитайПровинция Джехол, където е намерен вкаменелостта, е едно от най -богатите изкопаеми находища в света. Районът Jehol преди 133-120 милиона години е една от най-ранните среди, богати на птици, където птици, птицеподобни динозаври и птерозаври споделят едно и също местообитание. Poustказах:

Около тези древни езера имаше много летене, плъзгане и размахване. Тъй като продължаваме да откриваме повече за разнообразието на тези малки животни, става интересно как всички те биха могли да се впишат в екосистемата.

Други важни промени се случват по същото време в началотоКредапериод, включително разпространението на цъфтящи растения. Poust добави:

Това беше извънземен свят, но с някои от най -ранните пера и най -ранните цветя, той щеше да е красив.

Учен се наведе над вкаменелости на маса, използвайки малка четка, за да разкрие подробности за пера.

Палеонтологът Ашли Поуст инспектира фосилните останки от Wulong Bohaiensis в Далианския природонаучен музей в Китай. Изображение чрезKPBS Сан Диего.

В крайна сметка: Нов анализ на вкаменелости, открити в Китай, предлага поглед към еволюцията на птиците динозаври.

Източник: Нов микрорапторинов теропод от биотата на Джехол и растеж в ранните дромеозавриди

През Природонаучния музей на Сан Диего