Четирима астронавти печелят златни медали на Конгреса

По-рано днес (16 ноември 2011 г.) Бъз Олдрин, Нийл Армстронг, Майкъл Колинс и Джон Глен станаха първите астронавти в историята, спечелили златни медали на Конгреса. Трима от тези астронавти бяха на борда на мисията Аполо 11, която постигна целта да кацне първите човешки същества на Луната. И четиримата астронавти вече са носители на Президентския медал на свободата, което им осигурява двете най-високи отличия, които един цивилен гражданин на САЩ може да постигне.


Чрез

Законопроектът за разрешаване на наградите признава Нийл Армстронг за това, че е първият човек, стъпил на Луната, „завладявайки Луната с голям риск за безопасността“ и напредвайки „Америка в научно и технологично отношение, проправяйки пътя за бъдещи мисии до други региони в космоса ”


Бъз Олдрин е признат за това, че е помогнал при пилотирането на първия кораб, който кацне на Луната, и че е вторият човек, стъпил на повърхността на Луната.

Майкъл Колинс печели за пилотиране на лунния команден модул на Аполо 11 и за това, че е помогнал на „своите колеги астронавти от Аполо 11 да завършат мисията си до Луната“.

Джон Глен разглежда рисунка за космическия кораб Friendship 7, в който ще обикаля около Земята през 1962 г. Кредит: НАСА

Джон Глен, разбира се, е признат като първият американец, който обикаля около Земята, „проправяйки пътя за първото кацане на Луната“. Законопроектът продължава:




Действията на Джон Глен, като тези на Армстронг, Олдрин и Колинс [sic], продължават да вдъхновяват много хората на Съединените щати.

Наградите идват 50 години след като тогавашният президент Джон Ф. Кенеди публично обяви – на 25 май 1961 г. – целта да изпрати хора на Луната и да ги върне безопасно на Земята. По-малко от година по-късно Джон Глен, в своя космически кораб Friendship 7, стана първият американец, който обикаля около Земята, отваряйки вратите за Олдрин, Армстронг и Колинс, за да достигнат до Луната на 20 юли 1969 г.

Отляво: Майкъл Колинс, Нийл Армстронг и Бъз Олдрин. Кредит: НАСА/Бил Ингалс

На церемонията по награждаването, на която присъстваха петима членове на последния клас астронавти на НАСА, администраторът на НАСА Чарлз Болдън каза:


Стоим на раменете на необикновените мъже, които разпознаваме днес. Тези от нас, които са имали привилегията да летят в космоса, следват следите, които са изковали. . . . От Меркурий и Близнаци, нататък през нашите кацания на Луната в програмата Аполон, техните действия разгръщаха волята на една нация за по-големи постижения на човечеството.

Колинс, пилотът на командния модул на мисията Аполо 11, носи отличието да изживее може би най-самотния момент в човешката история. Докато Олдрин и Армстронг вървяха по Луната, Колинс остана в командния модул, който обикаляше около Луната. Тази самотна орбита даде на Колинс отличието, че е първият човек, видял далечната страна на Луната, където губи комуникация със Земята и своите колеги астронавти за минути. Тъй като той беше от другата страна на Луната, когато се осъществи кацането, Колинс не можа да гледа на живо кацането.

Говорителят на Камарата на представителите Джон Бьонър (Охайо) също присъства на церемонията. По време на речта си той отбеляза как и четиримата астронавти са показали смирение и са омаловажили ролите си на „герои“. Бонер каза:

Светът гледа към Америка, защото ние сме свободни – това са нашите ценности, към които хората се стремят. Една от тези ценности е смирението - идеята, че сте част от кауза, по-голяма от вас самите, че нищо в живота не е проект 'направи си сам'. Макар и често невъзпявана добродетел, смирението заемаше видно място във върха на човешките постижения. . . . Господа: герои или не, вашите действия бяха героични. Днес добавяме към многото ви отличия, с уважение и благодарност, Златния медал на Конгреса.


Самите астронавти помогнаха при проектирането на медалите, които включват профили на четиримата мъже и космическа гледка към Земята от едната страна и както на кораба на Глен, така и на кораба Аполо от обратната страна, обикаляйки съответно около Земята и Луната.