Джеф Марси във Флагстаф на необикновените открития на планетата на мисията Кеплер

От стартирането си през 2009 г. космическият телескоп на НАСА Kepler е идентифицирал 1235 планети кандидати извън нашата Слънчева система.Кеплерсега потвърди 15 планети, откри скалиста планета, малко по -голяма от Земята, и откри планетарна система с шест планети. Известният ловец на планети д-р Джеф Марси-един от съизследователите на мисията Кеплер и пионер в изследванията на екзопланети в Калифорнийския университет, Бъркли-говори за тези резултати на 2 май 2011 г. в публична беседа във Флагстаф, Аризона .


Седях в неговия разговор, който беше озаглавенПланети с размер на Земята и интелигентен живот във Вселената. Чудех се, с много нови планети, открити в далечни слънчеви системи, вярва ли Марси, че ще намерим друг интелигентен живот във Вселената?

Други учени от екзопланетите-посветени планети, които търсят и изучават далечни светове извън нашата Слънчева система-също се събраха във Флагстаф тази седмица, за да обсъдят последните открития на конференция, организирана съвместно от Програмата за изследване на екзопланети на НАСА/JPL.Изследване на странни нови светове: от гигантски планети до супер земи. Тезиконференцияприсъстващите също имаха за какво да говорят.


Планетарката Джеф Марси е професор по астрономия в Калифорнийския университет, Бъркли.

Изследванията на екзопланетите са в разцвета си. Към 6 май 2011 г. има 548 потвърдени екзопланетиизброенивЕнциклопедия за екстрасоларни планети. Космическият телескоп Kepler трябва да намери много повече чрез постоянен мониторинг на яркостта на над 150 000 звезди.

Марси - която играе важна роля в откриването на първата известнапланетаобикалящ около слънчева звезда (51 Pegasi b през 1995 г.)-обяснява как Кеплер вижда нови планети:

Не можем да видим планетата, не можем да видим диска на звездата, но можем да измерим яркостта на звездата. Толкова е просто - направете снимка и измерете колко фотони имате. Ако звездата затъмнява многократно и отново и отново по почти скучен начин, това ви казва, че имате планета, която обикаля около тази звезда. Планетите с размер на Земята ще доведат до затъмняване на светлината от звездата с около 1/100 от 1%.


Концепцията на художника за 51 Pegasi b, първата планета, открита около звезда от основна последователност, или звезда в същия етап на еволюция като нашето слънце. (Wiki Commons)

Д-р Марси каза, че Kepler е еднометров телескоп с голямо зрително поле 10 градуса на 10 градуса-размерът на ръката ви, държана на една ръка разстояние. Неговата 95-мегапикселова камера едновременно прави снимки на същите 150 000 звезди всяка минута, като добавя резултати на всеки 30 минути. Кеплер е фокусиран върху област от небето между съзвездията Лебед и Лира. Kepler ще следи същите тези звезди през цялата продължителност на своята 3,5 -годишна мисия.

Kepler 10b е първата скалиста планета, открита от Kepler - и е само с 40 процента по -голяма от Земята. След като откриха Kepler 10b, учените успяха да установят масата му, като наблюдават доплеровото изместване на светлината на звездата. Марси обясни, че колкото по -масивна е планетата, толкова повече тя ще придърпа гравитационно звездата. След това учените успяха да изчислят плътността му. Kepler 10b е по -плътен от Земята и вероятно е съставен от желязо и никел. Орбитата му е двадесет пъти по -близо до Слънцето от Меркурий.

Говорейки за Kepler 10b, Марси каза:


Имаме планета, която сме сигурни, че е солидна. Ние знаем неговата маса. Ние знаем неговия размер. Ние дори знаем неговата орбита. Знаем колко близо е до звездата и все пак нямаме една снимка на тази планета. Дори се досещаме как изглежда повърхността и честно казано вътрешната структура - може би има мантия и ядро ​​и магнитно динамо, кой знае - това са нещата от теоретични изчисления. Това е невероятен момент в човешката история.

През февруари екипът на Kepler обяви откриването на своите 1235 кандидатстващи планети. Марси каза, че 90 до 95 процента от тях вероятно са планети. Другите биха били фалшиво положителни. Повечето от тези планети са с размери почти Земя и около 130 звезди имат две или повече планети. Една звезда, Кеплер 11, има шест планети с орбити, които биха се вместили в орбитата на Венера.

Видеоклипът по-долу показва системите с множество планети, открити от Кеплер към 2 февруари 2011 г .; орбитите преминават през цялата мисия (три години и половина). Според Д. Фабрики, който публикува този видеоклип в YouTube по -рано тази година:

Горещите цветове до студени цветове (червено до жълто до зелено до циан до синьо до сиво) са големи планети до по -малки планети, спрямо другите планети в системата.


От 548 екзопланети, потвърдени с помощта на различни методи от 90 -те години на миналия век (към 6 май 2011 г.), повечето са с размерите на Юпитер. Последните открития са различни. Марси каза:

Вселената съдържа все повече и по -малки и по -малки планети. Това не го знаехме преди два месеца. Юпитерите [планети, големи или по -големи от най -голямата планета в нашата Слънчева система] се случват, те се срещат, но са редки. Сатурните и Нептуните [малко по -малки от Юпитер, но все пак гигантски планети] се случват и те са малко по -често срещани. Но те все още са редки в сравнение с планетите, два пъти по -големи от Земята.

Той каза, че Кеплер също е открил повече планети, които обикалят по-далеч от тяхната звезда, и че звездите с червени джуджета по-често приютяват планети с размер на Земята.

И така, с всички тези планети там, Марси вярва ли, че вселената е пълна с интелигентен живот? Една от целите на Кеплер е да търси планети, подобни на Земята, които биха могли да поддържат живота, но, каза Марси, присъдата все още е отсъдена дали дори подобни на Земята планети приютяват цивилизации като нашата човешка на Земята. Марси твърди, че животът на единична клетка вероятно е често срещан във Вселената. Интелигентният живот обаче може да е рядкост, каза той. Той посочва 200-милионната история на динозаврите и продължаващата 500-милионна година медузи. Той също така предполага, че вероятно вече трябваше да осъществим контакт с интелигентния живот, ако той беше там. Той каза:

След като сте умен, след като имате голям мозък, има някои вредни аспекти на това да бъдете толкова умни, а именно можете да изграждате оръжия: химически, биологични, ядрени и имате способността да правите машини, които могат да унищожат вашата глобална среда. Всички знаем, че нашата интелигентност представлява една от най -големите заплахи за оцеляването ни като вид. Не знаем отговора на въпроса: какъв е типичният живот на умния вид? Може би един умен вид трае само няколко хиляди години и те примигват и изгасват като светлина на коледно дърво, която примигва и изгасва. Може би галактиката имаше някои ярки светлини, но те идваха и си отиваха.

Той каза, че вярва, че трябва да търсим живот, да търсим радио и телевизионни сигнали - да търсим сродните си души.

Кеплер ще продължи да публикува невероятни открития, докато сканира своите 150 000 звезди за признаци на далечни планети. Други мисии, като космическият телескоп Джеймс Уеб, планиран за стартиране през 2014 г., ще ни дадат допълнителна информация за вече откритите екзопланети.