Космическият кораб GRAIL ще използва лунната гравитация, за да надникне в Луната

Тъй като 2011 г. се плъзна в 2012 г., космическият кораб НАСА GRAIL заедно се плъзна в орбити около Луната. GRAIL-A постигна орбита в 17:00 ч. EST в събота, 31 декември 2011 г. Следва GRAIL-B в 17:43. EST в неделя, 1 януари 2012 г. Мисията GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) е предназначена да изследва гравитационното поле на Луната чрез минимални разлики в разстоянието между двата космически кораба, докато те обикалят над повърхността на Луната.


И двата кораба са изстреляни от нос Канаверал на 10 септември 2011 г. от ракета Delta II. Това готино видео показва хора на плажа, които гледат старта на GRAIL.


GRAIL-A се отдели от ракетата около девет минути след изстрелването, а GRAIL-B след осем минути по-късно, преди двата кораба да се впуснат в отделните си тримесечни траектории към Луната. И двата космически кораба успешно завършиха последните си изгаряния, за да постигнат лунна орбита по график, в края на декември 2011 г.

Пътуването им все още не е напълно завършено. В момента двата плавателни съда са в елипсовидна, 11-часова и половина орбита. През следващите няколко седмици екипът на GRAIL ще използва серия от изгаряния, за да намали орбитата до малко над два часа и да промени формата си на почти кръгла. Плавателният съд ще бъде на тази орбита, докато фазата на науката започне през март. Следващият видеоклип обяснява повече за тази наука.

Вече знаем много за Луната. От края на 50 -те години на миналия век САЩ, Съветският съюз, Япония, Китай и Индия са изпратили над 100 мисии там. И все пак много от нашия спътник свят остава загадъчен. Защо лунната далечна страна е по -хълмиста от страната, която винаги е обърната към Земята? Какво ще кажете за тези скрити маси - известни като „маскони“ за „масови концентрации“ - под повърхността на Луната? Разликата в масата между близката и далечната страна на Луната е причината едното лице на Луната да остане насочено в посоката на Земята. Учените искат да научат повече за вътрешността на Луната, защото, казват те, това знание ще ни помогне да разберем как еволюира Луната.




Веднъж на орбита около Луната, космическият кораб GRAIL ще може да открие малки вариации в масата - планини, кратери, дори необичайни маси, заровени под земята - на Луната. (НАСА)

Изключително прецизният кораб ще предава радиосигнали един на друг, докато обикалят около Луната. Характеристики както над, така и под лунната повърхност ще упражняват различни нива на гравитационно привличане на плавателния съд, като леко променят разстоянието между тях. Учените ще могат да прочетат тези малки промени в разстоянията между двата кораба - толкова малки, колкото диаметъра на червените кръвни клетки - за да подобрят съществуващата карта на гравитационното поле на Луната. По този начин данните от GRAIL ще помогнат на учените да „видят“ какво се намира под лунната повърхност, като на свой ред увеличават разбирането ни за това как са се появили Луната, Земята и други планети.

Техници работят върху плавателния съд GRAIL след тестване във вакуумна камера през април 2011 г. Изображение:

GRAIL е първата мисия на НАСА, която носи инструмент, чиято единствена цел е образованието и общуването с обществеността. Корабът носи MoonKAM, проект, ръководен от Сали Райд, първата американка в космоса, която ще позволи на ученици от пети до осми клас, чиито учители регистрират възможността да поискат да бъдат заснети конкретни области на Луната. Този месец НАСА ще обяви победителите в студентски конкурс, за да даде на занаята ново име.


В съобщение за пресата администраторът на НАСА Чарлз Болдън заяви:

НАСА посреща новата година с нова изследователска мисия. Космическият кораб -двойник GRAIL значително ще разшири познанията ни за нашата луна и еволюцията на нашата собствена планета. Започваме тази година, напомняйки на хората по целия свят, че НАСА прави големи, смели неща, за да достигне до нови висоти и да разкрие непознатото.

Космически кораб Twin GRAIL при последен подход към Луната

Свързаният с Луната космически кораб GRAIL стартира успешно