Обитаемата зона около звездите може да е по -голяма, отколкото си мислим

Животът е разнообразен и включващ. Тя включва всякакви същества, местообитания, начини за оцеляване, начини забитиече ние, хората, не можем да си представим, освен ако не излезем, търсим и направим изненадващи открития. Например, кой би могъл да си представи преди 1977 г. - когато Джак Корлис и колеги неочаквано откриха общности от живи същества (гигантски тръби, миди, скариди) във и около хидротермални отвори - че животът може да съществува в такава изключително гореща среда като подводни вулкан? И все пак животът съществува на такива места. Сега астрономите, които съзерцават живота на още по -екзотични места - планети, обикалящи около далечни слънца - се чудят дали да разширят мисленето си за това, което е известно катообитаема зонаоколо звездите.


Обитаемата зона ще бъде позната на мнозина. Това е зоната около звезда, в която потенциално би могла да съществува вода в течна форма. Животът, какъвто го познаваме, зависи от течната вода, за да оцелее. Така в търсенето на живот учените са склонни да се фокусират върху обитаемите зони на звездите. Висторияпуснато от НАСА през септември 2012 г., Стивън Кейн, учен от Научния институт на НАСА „Екзопланета“ в Калифорнийския технологичен институт в Пасадена, беше цитиран:

Когато говорим за обитаема планета, говорим за свят, в който може да съществува течна вода. Планетата трябва да е на правилното разстояние от звездата си - не прекалено гореща и не твърде студена.


Обитаема зона, показана тук в зелено, се определя като район около звезда, където може да съществува течна вода - съществена съставка за живота, какъвто го познаваме. Но може ли животът да съществува извън тази зона? Тук е изобразена хипотетична екзопланета, която се движи през обитаемата зона на слънцето си и след това навлиза в дълга, студена зима. В далечната част на орбитата си водата ще замръзне на повърхността си. Но може ли животът да продължи, ако хибернира под повърхността? Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech

Но дали този начин на мислене за живота е твърде тесен? Самият Кейн вярва, че може да е така. Той посочва, че едно от неочакваните разкрития за лов на планети е, че „много планети пътуват по много продълговати, ексцентрични орбити, които се различават значително по разстояние от своите звезди“. Той каза:

Планети като тези може да прекарат известно време, но не и цялото си време в обитаемата зона. Може да имате свят, който се нагрява за кратки периоди между дълги, студени зими, или може да имате кратки скокове на много горещи условия.

Планета с много продълговата, ексцентрична орбита би била много различно място от Земята, чиято орбита около Слънцето е почти, но не съвсем, кръгова. Все пак Кейн посочи:




Учените са открили микроскопични форми на живот на Земята, които могат да оцелеят при всякакви екстремни условия. Някои организми могат основно да намалят метаболизма си до нула, за да оцелеят при много дълготрайни студени условия. Знаем, че другите могат да издържат на много екстремни топлинни условия, ако имат защитен слой от скала или вода. Проведени са дори проучвания върху земни спори, бактерии и лишеи, които показват, че могат да оцелеят както в сурова среда на Земята, така и в екстремни условия на космоса.

Животът в екстремна среда не винаги означава изключително студен. Това е екзотично земно създание, видяно чрез електронна микрография. Нарича се щам 121 и е топлолюбив едноклетъчен микроб, който расте и оцелява при температури, по-високи от регистрираните по-рано за всяка форма на живот. Учените за първи път го откриха на 200 мили (320 км) от Пюджет Саунд на мястото на подводен вулкан. Виждате ли неговите опашки, използвани при задвижване? Снимка от Казем Кашефи чрезgeobacter.org

Кейн и Даун Гелино, също от Научния институт „Екзопланета“, са провели изследвания, които предполагат, че обитаемата зона около звездите може да е по -голяма, отколкото се е предполагало, и че планетите, които биха могли да бъдат враждебни към човешкия живот, може да са идеалното място за екстремофили, като лишеи и бактерии , да оцелееш.Прочетете повече за тяхната работа от НАСА.

Между другото, Кейн и Гелино също са създалиГалерия за обитаеми зони, което ще ви даде представа за броя на известните екзопланети с жизнеспособни обитаеми зони, както винаги сме ги разбирали.


В крайна сметка: Стивън Кейн и Доун Гелино от Научния институт на НАСА „Екзопланета“ са работили, за да разберат обитаемите зони около планети, обикалящи около далечни звезди. Сега се чудят дали те и други астрономи, които обмислят живота на екзопланети, трябва да разширят мисленето си за обитаеми зони, за да включат планети с много продълговати, ексцентрични орбити. Такива планети вероятно ще изпитват екстремна топлина и студ. Може ли животът да оцелее при такива условия?