Телескопът Хершел ослепява, приключва мисията

ESA обяви по-рано днес (29 април 2013 г.), че нейната космическа обсерватория Herschel е изчерпала запасите си от течен хелиев охлаждащ агент, който е от съществено значение за охлаждане на инструментите на обсерваторията до почти абсолютна нула. Тази охлаждаща течност е това, което позволява на Хершел да наблюдава студената вселена... до днес. Събитието беше очаквано. Herschel започна с над 2300 литра (607 галона) течен хелий. Хелият бавно се изпарява от последното зареждане ден преди изстрелването на Herschel на 14 май 2008 г. Потвърждението, че хелият е окончателно изчерпан дойде този следобед в началото на ежедневната комуникационна сесия на космическия кораб със наземната му станция в Западна Австралия, с ясно повишаване на температурите, измерени във всички инструменти на Herschel.


Хершел направи над 35 000 научни наблюдения, натрупайки повече от 25 000 часа научни данни от около 600 програми за наблюдение. Изображенията на телескопа Herschel по-долу празнуват само няколко акцента от кариерата на тази страхотна машина.

Страхотна Андромеда. Андромеда, известна още като M31, е най-близката голяма галактика до нашия Млечен път на разстояние от 2,5 милиона светлинни години. Чувствителен към далечната инфрачервена светлина от хладен прах, смесен с газа, Хершел търси облаци от газ, където се раждат звезди. Новото изображение разкрива някои от най-студените прахове в галактиката – само няколко десетки градуса над абсолютната нула – оцветени в червено на това изображение. За сравнение, по-топлите региони като гъсто населената централна издутина, дом на по-стари звезди, придобиват син вид. Надпис и изображение чрез JPL.

Страхотна Андромеда. Известна още като M31, галактиката Андромеда е най-близката голяма галактика до нашия Млечен път на разстояние от около 2,5 милиона светлинни години. Телескопът Herschel, чувствителен към далечната инфрачервена светлина от хладен прах, смесен с газ, успя да търси облаци от газ, където се раждат звездите. Това изображение разкрива някои от най-студените прахове в галактиката – само няколко десетки градуса над абсолютната нула – оцветен в червено на това изображение. За сравнение, по-топлите региони като гъсто населената централна издутина, дом на по-стари звезди, придобиват син вид.Прочетете повече за това изображение тук.


Ето как телескопът Herschel, работещ с космическия телескоп Spitzer на НАСА, видя прочутата мъглявина Орион. Мъглявината е едва видима за окото в тъмно небе, под трите изявени звезди от Пояса на Орион. Мъглявината Орион е фабрика за раждане на звезди и това изображение подчертава нови звезди, скрити в газа и облаците на мъглявината. Прочетете повече за това изображение тук.

Прохладна мъглявина Орион. Ето как телескопът Herschel, работещ с космическия телескоп Spitzer на НАСА, видя известната мъглявина Орион. Мъглявината е едва видима за окото в тъмно небе, под трите изявени звезди от Пояса на Орион. Мъглявината Орион е фабрика за раждане на звезди и това изображение подчертава нови звезди, скрити в газа и облаците на мъглявината.Прочетете повече за това изображение тук.

Това изображение показва галактиката Големия Магеланов облак в инфрачервена светлина, както се вижда от космическата обсерватория Хершел, мисия, ръководена от Европейската космическа агенция с важен принос на НАСА, и космическия телескоп на НАСА Spitzer. В инструментите' комбинирани данни, тази близка галактика джудже изглежда като огнена, кръгла експлозия. Вместо огън обаче, тези ленти всъщност са гигантски вълни прах, обхващащи десетки или стотици светлинни години. Значителни полета на образуване на звезди се забелязват в центъра, точно вляво от центъра и вдясно. Най-ярката централна лява област се нарича 30 Doradus, или мъглявината Тарантула, заради появата си във видима светлина. Повече за това изображение тук.

Готин LMC. Това изображение показва Големия Магеланов облак – галактика джудже, обикаляща около нашия Млечен път – в инфрачервена светлина. Изображението идва от сътрудничеството на космическата обсерватория Herschel на ESA и космическия телескоп Spitzer на NASA. В комбинираните данни на инструментите тази близка галактика джудже изглежда като огнена, кръгла експлозия. Вместо огън обаче, тези ленти всъщност са гигантски вълни прах, обхващащи десетки или стотици светлинни години. Значителни полета на образуване на звезди се забелязват в центъра, точно вляво от центъра и вдясно. Най-ярката централна лява област се нарича 30 Doradus, или мъглявината Тарантула, заради появата си във видима светлина.Повече за това изображение тук.

Своеобразната галактика Кентавър А, както се вижда в по-дълги инфрачервени дължини на вълната и рентгенови лъчи. Вътрешните структурни характеристики, наблюдавани на това изображение, помагат на учените да разберат механизмите и взаимодействията в галактиката, както и джетите, които се виждат, простиращи се на хиляди светлинни години от черната дупка, за която се смята, че е в нейното сърце. Новооткритите облаци, съпоставени със струите, също могат да се видят в инфрачервените данни, които са оцветени в червено и оранжево. Данните за рентгеновото изображение в тази комбинирана снимка са показани в синьо/циан/лилаво и подчертават силно енергийната област на струята, както и структури, които се съпоставят с инфрачервената и рентгеновата струя (горе вляво).

Cool Centaurus A. Своеобразната галактика Centaurus A, както се вижда в по-дълги (по-студени) инфрачервени дължини на вълните и рентгенови лъчи. Вътрешните структурни характеристики, наблюдавани на това изображение, помагат на учените да разберат механизмите и взаимодействията в галактиката, както и джетите, които се виждат, простиращи се на хиляди светлинни години от черната дупка, за която се смята, че е в нейното сърце. Новооткритите облаци, съпоставени със струите, също могат да се видят в инфрачервените данни, които са оцветени в червено и оранжево. Данните за рентгеновото изображение в тази комбинирана снимка са показани в синьо/циан/лилаво и подчертават силно енергийната област на струята, както и структури, които се съпоставят с инфрачервената и рентгеновата струя (горе вляво).Прочетете повече за това изображение тук.

Професор Алваро Хименес Канете, директор по наука и роботизирано изследване на ESA, отдаде последна почит на обсерваторията Хершел, когато каза:




Herschel надмина всички очаквания, предоставяйки ни невероятна съкровищница от данни, които ще заемат астрономите за много години напред.

Архивът на Herschel – очаква се да предостави още повече открития, отколкото са били направени по време на мисията Herschel – ще се превърне в наследство на мисията.

Сбогом, телескоп Хершел!

В крайна сметка: Космическата обсерватория Хершел е изчерпала запасите си от течен хелиев охлаждащ агент, който е от съществено значение за охлаждане на инструментите на обсерваторията до почти абсолютна нула, което позволява на Хершел да наблюдава студената вселена... до днес. Потвърждението, че хелият е окончателно изчерпан, дойде този следобед (29 април 2013 г.) в началото на ежедневната комуникационна сесия на космическия кораб с неговата наземна станция в Западна Австралия, с ясно повишаване на температурите, измерени във всички инструменти на Хершел.


Прочетете повече за смъртта на Хершел от ЕКА