Колко убийствени астероиди има?

Резултатите от проучване на НАСА, публикувано през 2012 г., показват, че в нашата слънчева система има приблизително 4700 потенциално опасни астероиди. Резултатите разкриват нова информация за техния общ брой, произход и възможните опасности, които те могат да представляват.


Потенциално опасните астероиди или PHA са подгрупа от по-голямата група околоземни астероиди. PHA имат най -близките орбити до Земята, които се намират в рамките на пет милиона мили (около осем милиона километра) и са достатъчно големи, за да оцелеят, преминавайки през земната атмосфера и да причинят щети в регионален или по -голям мащаб.

Интервю за ForVM: Андреа Милани изчислява шансовете за убийствени астероиди


Новите резултати идват от частта за лов на астероиди на мисията Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE), наречена NEOWISE. Проектът взе проби от 107 PHA, за да направи прогнози за цялото население като цяло. Констатациите показват, че има приблизително 4700 PHAs, плюс или минус 1500, с диаметри по -големи от 330 фута (около 100 метра). Досега са открити приблизително 20 до 30 процента от тези обекти.

Резултатите от изследването на НАСА NEOWISE, публикувано през юни 2012 г., показват, че по -потенциално опасни астероиди или PHA са тясно свързани с равнината на нашата Слънчева система, отколкото се предполагаше в предишните модели. Тази диаграма показва изглед към нашата слънчева система. Точките представляват моментна снимка на популацията от NEAs и PHAs, които според учените е вероятно да съществуват въз основа на проучването NEOWISE. Позициите на симулирана популация от PHAs в типичен ден са показани в ярко оранжево, а симулираните NEAs са сини. Земната орбита е зелена. Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech

Докато предишните оценки на PHA предвиждаха подобни числа, те бяха груби приближения. NEOWISE генерира по -достоверна оценка на общия брой и размери на обектите.

Новият анализ също така предполага, че около два пъти повече PHA, отколкото се смяташе по-рано, вероятно ще се намират в орбити с „по-нисък наклон“, които са по-подравнени с равнината на орбитата на Земята. В допълнение, тези обекти с по-нисък наклон изглеждат малко по-ярки и по-малки от другите околоземни астероиди, които прекарват повече време далеч от Земята. Възможно обяснение е, че много от PHA може да са произлезли от сблъсък между два астероида в главния пояс, лежащ между Марс и Юпитер. По-голямо тяло с орбита с нисък наклон може да се е счупило в основния пояс, причинявайки някои от фрагментите да се отклонят в орбити по-близо до Земята и в крайна сметка да станат PHA.




Тази диаграма илюстрира разликите между орбитите на типичен околоземен астероид (син) и потенциално опасен астероид или PHA (оранжев). Слънцето седи в центъра, докато орбитите на планетите Меркурий, Венера и Марс са показани в сиво. Земната орбита се откроява в зелено между Венера и Марс. Както показва диаграмата, PHA са склонни да имат повече подобни на Земята орбити от останалите NEA. Орбитите на астероидите са симулации на това как може да изглежда пътят на типичен обект около Слънцето. Сините и оранжевите точки на заден план представляват симулация на популацията от околоземни астероиди и PHAs, съответно, които са по-големи от 330 фута (100 метра). Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech

Астероидите с орбити с по-нисък наклон биха имали по-голяма вероятност да срещнат Земята и биха били по-лесни за достигане. Следователно резултатите показват, че може да са налични повече обекти в близост до Земята за бъдещи роботизирани или човешки мисии.

Откритието, че много PHAs са склонни да бъдат ярки, казва нещо за техния състав; по -вероятно е те да са или каменисти, като гранит, или метални. Този тип информация е важна при оценката на потенциалните опасности за Земята от космическите скали. Съставът на телата би повлиял колко бързо биха могли да изгорят в нашата атмосфера, ако се случи среща.

Космическият кораб WISE сканира небето два пъти в инфрачервена светлина, преди да влезе в режим на хибернация в началото на 2011 г. Той каталогизира стотици милиони обекти, включително свръхсветлящи галактики, звездни разсадници и по-близки до дома астероиди. Проектът NEOWISE направи снимки на около 600 околоземни астероида, около 135 от които бяха нови открития. Тъй като телескопът е открил инфрачервената светлина или топлината на астероидите, той е в състояние да улавя както светли, така и тъмни обекти, което води до по -представителен поглед към цялото население. Инфрачервените данни позволиха на астрономите да направят добри измервания на диаметрите на астероидите и, когато се комбинират с наблюдения на видимата светлина, колко слънчева светлина отразяват.


В крайна сметка: Резултатите от частта за лов на астероиди на мисията на НАСА за широко полево инфрачервено изследване (WISE), наречена NEOWISE-пусната през юни 2012 г.-предполагат, че в нашата слънчева система има приблизително 4700 потенциално опасни астероиди. Резултатите разкриват нова информация за техния общ брой, произход и възможните опасности, които те могат да представляват.

Прочетете повече от НАСА