Как ще се справи космическата програма на САЩ при Джо Байдън?

Белокос мъж в костюм, с микрофон, застанал пред голямо американско знаме.

Новоизбраният президент на Съединените щати Джо Байдън говори с поддръжници на обществено събитие в Sun City MacDonald Ranch в Хендерсън, Невада. Изображение чрезПланетарно общество/ Гейдж Скидмор.


Малко преди 4 часа сутринта (12:00 чUTC) миналата седмица (7 януари 2021 г.), Конгресът потвърди демократДжо Байдънкато победител в президентските избори в САЩ. ВицепрезидентМайк Пенс, председателстващ съвместното заседание, оповести броя 306-232. Каквито и да са политическите ви пристрастия, ако сте фен на космоса, вие сте наблюдавали отблизо по време на администрацията на Доналд Тръмп, докато тя подкрепяше дългосрочната цел на НАСА да изпрати астронавти на Марс. И видяхте как курсът на нашата нация се промени по време на мандата на Тръмп към краткосрочна цел за връщане на следващия мъж и първата жена на Луната до 2024 г., сАртемидапрограма. Като цяло – при Доналд Тръмп – погледът на Америка се насочи по-силно към човешките мисии до Луната и Марс. Ще продължи ли този фокус при президента Джо Байдън? Как може НАСА да очаква да се справи при Байдън?

Ето малко контекст. През 2017 г. Тръмп назначиДжим Брайдънстайн, републикански конгресмен от Оклахома, да управлява НАСА. Конгресът – и научните и космическите общности – бяха хванати неподготвени, защото НАСА обикновено се управлява от учен или бивш астронавт или друг аполитичен космически експерт. В крайна сметка Брайдънстайн беше потвърден от Сената през април 2018 г., повече от седем месеца след назначаването му. Въпреки липсата на космос или научен опит, за две години като администратор на НАСА той изглежда спечели уважението на мнозина. Непосредствено след избора на Байдън обаче, в началото на ноември 2020 г., Брайдънстайнобяви, че ще подаде оставка.


Повече контекст. Прекрасните мисии в нашата слънчева система, за които слушаме толкова много – много обичанитеМарсианска флота,Нови хоризонти'драматичен размах покрай Плутон,на Касини13 години при Сатурн и така нататък – сароботизиранмисии. Мисията на работния кон е да разберем нашите собствениЗемятаислънцеса роботизирани мисии. Имаше десетилетия опит да се балансират по-малките роботизирани мисии като тези, които дават толкова много плодове, с по-големите, по-ярки и по-скъпи мисии, които биха могли да пренесат човешки същества в Слънчевата система. Решението за изстрелване на Cassini или New Horizons трябва да бъде взето десетилетия предварително; наистина, някои от най-видимите и вълнуващи роботизирани мисии на този век досега бяха работата на учените през целия живот, започната през последните десетилетия на 20-ти век. Защо не можем да имаме и двата вида мисии? Защо наистина? Но изглежда, че по отношение на космическата програма от началото й в края на 50-те години на миналия век фокусът се е изместил между човешки мисии и роботизирани мисии. Това е само нещо, което трябва да се има предвид.

Как ще се промени космическата програма на САЩ при президент Джо Байдън? Байдън е известно количество в много отношения, като е служил в продължение на десетилетия в Сената и осем години като вицепрезидент в администрацията на Обама. Но плановете му за НАСА и американската космическа програма са по-малко ясни.

Кампанията на Байдън почти не споменава своите космически приоритети, с изключение на няколко изявления, направени по време наCrew Dragon Демо 2стартира на 30 май 2020 г., първото изстрелване на астронавти на НАСА от американска земя от 2011 г. По-конкретно, Байдън написа на своя уебсайт:

Като президент очаквам с нетърпение да ръководя смела космическа програма, която ще продължи да изпраща герои-астронавти за разширяване на нашите изследвания и научни граници чрез инвестиции в изследвания и технологии, за да помогне на милиони хора тук на Земята.




TheПлатформа на Демократическата партия– беше предложен практически списък с целите на Демократическата партия за следващите четири годиниКомитет по платформата за 2020 гна заседанието си на 27 юли 2020 г. Макар и задълбочено в твърденията си за поддържане на националното здраве, икономически растеж и расова справедливост, наред с други неща, единственото споменаване на космическата програма беше сведено до няколко реда. Колкото и да е кратък, той се счита за обещаващ според мнението наДжон Логсдън, основател на Института за космическа политика към университета Джордж Вашингтон. Демократическата платформа не само одобри текущите планове на НАСА, но спомена нейните приоритети, вариращи от развитие на науката и технологиите до продължаване на експлоатацията наИнтернационална космическа станцияи човешко изследване на космоса:

Демократите продължават да подкрепят НАСА и се ангажират да продължат изследването и откриването на космоса. Вярваме в продължаването на духа на открития, който вдъхнови изследването на космоса на НАСА, в допълнение към научните и медицински изследвания, технологичните иновации и образователната мисия, които ни позволяват да разберем по-добре нашата собствена планета и място във Вселената. Ще засилим подкрепата за ролята на Съединените щати в космоса чрез нашето непрекъснато присъствие на Международната космическа станция, като работим в партньорство с международната общност за продължаване на научните и медицински иновации. Подкрепяме работата на НАСА да върне американците на Луната и да отиде отвъд Марс, като направи следващата стъпка в изследването на нашата слънчева система. Демократите допълнително подкрепят укрепването на мисиите за наблюдение на Земята на НАСА и Националната администрация за океани и атмосфера, за да разберат по-добре как изменението на климата се отразява на нашата родна планета.

От това, което можем да съберем, предстоят две големипромениса вероятни.

Първо, администрацията на Байдън би могла да укрепи НАСА иNOAAВъзможности за наблюдение на Земята, с цел по-добро разбиранеизменението на климата.Лори Гарвър, заместник-администраторът на НАСА по време на администрацията на Обама, беше ключов оратор наSpaceVision 2020конгрес на 7 и 8 ноември 2020 г. Тя каза:


Според мен управлението на способността на Земята да поддържа човешки живот и биоразнообразие вероятно ще доминира в гражданската космическа програма за администрацията на Байдън-Харис.

Второ, въпреки че подкрепя завръщането на човека на Луната, администрацията на Байдън не е споменала конкретно датите на изстрелване.Изстрелване на хора към Луната през 2024 г. като част отМисия на Артемидабеше графикът на администрацията на Тръмп. Има спекулации, че администрацията на Байдън най-малкото ще забави програмата Artemis, може би ще освободи пари за науката за Земята и други приоритети на други места в агенцията. На 20 декември 2020 г. двете камари на Конгреса на правителството на Съединените щати се споразумяхаОкончателният бюджет на НАСА за фискалната 2021 г. В доклада, придружаващ законопроекта, присвоителите на Сената отбелязват, че задаващата се несигурност „затруднява анализирането на бъдещите въздействия, които финансирането на ускорената мисия на Луната ще има върху другите важни мисии на НАСА“.Уенди Уитман Коб, доцент по изследвания на стратегията и сигурността, Училището за напреднали въздушни и космически изследвания на ВВС на САЩ

Не мисля, че Артемис ще бъде отменен. Също така не мисля, че ще получи повече пари от това, което получава в момента.

На 10 ноември администрацията на Байдън обяви списъците наекипи за преглед на агенциятакойто ще се разпространи във федералното правителство, за да събира информация и да ръководи планирането на администрацията на Байдън. Гарвър, който ръководи прехода на администрацията на Обама, коментира:


Преходните екипи наистина идват, за да видят как вървят нещата и да дадат препоръки за напред.

Мъж в костюм, застанал под логото на НАСА, пред машина.

Шефът на НАСА Джим Брайдънстайн говори през декември 2019 г., пред новозавършенияОсновен етап на SLSзаАртемида 1мисия. Дни след изборите на Джо Байдън през ноември, Брайдънстайн обяви оставката си на 20 януари 2021 г. Кой ще го замести? Изображение чрезWikimedia Commons.

Ключов приоритет на фокуса на Байдън върху космоса ще бъде изборът му на нов администратор на НАСА. Досега той мълчеше за избора си, но имаше много спекулации относно потенциалните кандидати. Този списък е доминиран от жени. Например,Пам Мелрой, бивш астронавт на НАСА, летял на три мисии на совалки, е вероятен избор. Други възможности включватУанда Остин, бивш президент и главен изпълнителен директор на Aerospace Corporation, иГретхен Макклейн, бивш служител на НАСА, който по-късно работи в индустрията и служи в бордовете на няколко компании.

Минали преходи предполагат, че нов администратор на НАСА може да дойде чак месеци след встъпването в длъжност на 20 януари. След като беше открит през януари 2009 г., президентът Обама не номинираЧарли Болдънкато администратор (и Гарвър като заместник администратор) до май 2009 г.; Сенатът ги потвърди през юли. Брайдънстайн, въпреки че се очертава като водещ кандидат за администратор на НАСА дни след като Тръмп спечели президентските избори през ноември 2016 г., беше номиниран едва през септември 2017 г.

Астронавти в скафандъри, до луноход, на чиста лунна повърхност, със Земята в небето.

Концепцията на художника за астронавт на Луната, гледащ назад към Земята, чрез НАСААртемидапрограма.

В крайна сметка: демократът Джо Байдън ще бъде следващият президент на САЩ. Какви са плановете му за НАСА и космическата програма на Америка? Ние предвиждаме фокусиране върху наблюдението на Земята, особено това, свързано с изменението на климата. И ние се присъединяваме към много други в прогнозата, че целта за изстрелване на следващия мъж и първата жена на Луната в програмата Артемида ще бъде отложена от 2024 г.

Прочетете повече от ForVM: НАСА обявява 18 астронавти в своя екип Artemis

Чрез платформата на Демократическата партия