Хъбъл открива реликтна галактика близо до дома

Това видео приближава реликтовата галактика NGC 1277.Чрез НАСА, ESA и J. DePasquale (STScI).


Астрономите, използващи космическия телескоп Хъбъл на НАСА, изследват древна галактика - наречена NGC 1277 - която се намира в нашия космически заден двор, на 240 милиона светлинни години от Земята. Това, което прави NGC 1277 уникален, е, че галактиката е съставена изключително от застаряващи звезди, родени преди 10 милиарда години. NGC 1277 започна живота си, изхвърляйки звезди 1000 пъти по-бързо, отколкото в нашия собствен Млечен път, но за разлика от други галактики в локалната вселена, NGC 1277 не е претърпяла по-нататъшно звездообразуване. Много рядкото и странно събиране на звезди е останало по същество непроменено през последните 10 милиарда години.

Астрономите наричат ​​такива галактики „червени и мъртви“, защото звездите остаряват и няма последователни поколения по-млади звезди. Въпреки че Хъбъл е виждал такива „червени и мъртви“ галактики в ранната Вселена, една никога не е била открита наблизо. Констатациите бяхапубликуванив брой от 12 март 2018 грецензиран от партньоринаучно списаниеПриродата.


Галактика NGC 1277 живее близо до центъра на купа Персей от над 1000 галактики. NGC 1277 се движи толкова бързо през купа, с 2 милиона мили (3,2 милиона км) в час, че не може да се слее с други галактики, за да събира звезди или да привлече газ, за ​​да подхранва образуването на звезди. Освен това, близо до центъра на галактическия куп, междугалактическият газ е толкова горещ, че не може да се охлади, за да кондензира и образува звезди. Изображение чрезНАСА, ЕКА и М. Бийзли (Instituto de Astrofísica de Canarias).

Изследователите научиха, че въпреки че NGC 1277 има два пъти повече звезди от нашия Млечен път, тя е една четвърт от нашата галактика по размер. По същество реликтовата галактика е в състояние на „задържано развитие“. Може би, изследователитеказах, както всички галактики, тя започна като компактен обект, но не успя да натрупа повече материал, за да нарасне по размер, за да образува галактика с форма на въртящо колело.

Очаква се приблизително една от 1000 масивни галактики да бъде реликтна (или странна) галактика, като NGC 1277, казаха изследователите. NGC 1277 предлага уникална възможност да го видите отблизо и лично. Игнасио Трухильо от Instituto de Astrofisica de Canarias в университета в Ла Лагуна, Испания, е автор на изследването. Той каза вътреизявление:

Можем да изследваме такива оригинални галактики в пълни детайли и да изследваме условията на ранната Вселена.


.

Това е сравнение с мигане, което изобразява местоположението на червените звезди и сините звезди, които доминират в кълбовидните купове в галактиките NGC 1277 и NGC 1278. То показва, че NGC 1277 е доминиран от древни червени кълбовидни купове. Това е доказателство, че галактиката NGC 1277 е спряла да създава нови звезди преди много милиарди години, в сравнение с NGC 1278, която има повече млади сини звездни купове. Изображение чрезНАСА, ЕКА и З. Левей (STScI).

Издайническият знак за състоянието на галактиката се крие в древните кълбовидни купове от звезди, които се роят около нея. Масивните галактики са склонни да имат както бедни на метал (изглеждат сини), така и богати на метал (изглеждат червени) кълбовидни купове. Астрономите смятат, че червените клъстери се образуват при образуването на галактиката, докато сините купове се внасят по-късно, тъй като по-малките спътници се поглъщат от централната галактика. В NGC 1277 обаче почти изцяло липсват сини кълбовидни купове. Съавторът на изследването Майкъл Бийзли, също от Instituto de Astrofisica de Canarias, каза:

Изучавам кълбовидни купове в галактиките от дълго време и това е първият път, когато виждам това.


Червените купове са най-силното доказателство, че галактиката отдавна е излязла от бизнеса със звезди. Липсата на сини клъстери обаче предполага, че NGC 1277 никога не се е разраснала, като поглъща околните галактики.

За разлика от тях, нашият Млечен път съдържа приблизително 180 сини и червени кълбовидни купове. Това се дължи отчасти на факта, че нашият Млечен път продължава да канибализира галактики, които се люлеят твърде близо до нашата локална група от няколко десетки малки галактики.

Това е изображение от космическия телескоп Хъбъл на галактика NGC 1277 (вмъкнати). Галактиката живее близо до центъра на купа Персей от над 1000 галактики, разположен на 240 милиона светлинни години от Земята. Изображение чрезНАСА, ESA, M. Beasley (Instituto de Astrofísica de Canarias) и P. Kehusmaa.

Екипът започна да търси галактики със „задържано развитие“ вПроучване на Sloan Digital Skyи откри 50 кандидати за масивни компактни галактики. Използвайки подобна техника, но от различна проба, NGC 1277 беше идентифицирана като уникална по това, че има централна черна дупка, която е много по-масивна, отколкото би трябвало да бъде за галактика с такъв размер. Това засилва сценария, че свръхмасивната черна дупка и плътният център на галактиката са нараснали едновременно, но звездното население на галактиката е спряло да расте и да се разширява, защото е изпитвало глад от външен материал.


TheКосмически телескоп Джеймс Уеб на НАСА, планирано за стартиране през 2019 г., ще позволи на астрономите да измерват движенията на кълбовидните купове в NGC 1277. Това ще предостави първата възможност да се измери колко тъмна материя съдържа първичната галактика.

В крайна сметка: Астрономите на космическия телескоп Хъбъл изследват древна „реликтна“ галактика – наречена NGC 1277 – която се намира в нашия космически заден двор.

Прочетете повече от НАСА