Хъбъл решава пъзела на мистериозната луна на Нептун

Безцветна синя планета Нептун и неправилна скала в орбита.

Концепцията на художника за Нептун и най -малката известна луна, Хипокамп. Изображение чрез ESA/Hubble/NASA/L. Calçada.


Помогнете на ForVM да продължи! Моля, дарете каквото можете за годишната ни кампания за масово финансиране.

Произходът на най -малката известна луна на Нептун -Хипокамп- е загадка, откакто тази луна е открита за първи път през 2013 г. Тя обикаля в близост до по -голяма луна на Нептун, чието присъствие е трябвало да изхвърли Хипокамп от орбитата. Ето защо астрономите го наричат ​​„Луната, която не би трябвало да е там“. Сега ново проучване -публикуваниНа 20 февруари 2019 г. врецензиранвестникПриродата- описва възможно решение на мистерията.


Изследването обсъжда най -новите идеи на учените за това откъде е дошла Луната и защо все още я виждамекъдетоние го виждаме. Данните за проучването идват от дветеКосмическият телескоп ХъбълиПътуване 2космически кораб, който прелетя покрай Нептун през 1989 г.

Марк Шоуолтърна Института SETI ръководи изследователския екип.

Синя планета в средата с участъци от пръстени и обозначени точки около нея.

Илюстрация на местоположението на Хипокамп, заедно с някои от другите вътрешни луни и пръстени на Нептун. Изображение чрез NASA/ESA/M. Showalter (Институт SETI).

Хипокампът е много малък, с диаметър само около 20 мили (34 км). Орбитата му е много близка до тази наПротей, Втората по големина луна на Нептун и най-външната от вътрешните луни на планетата. Протей е с диаметър 260 мили (418 километра).


Орбитите на Хипокамп и Протей са само на 12 000 км една от друга, което няма смисъл, тъй като обикновено се очаква много по -голямата луна да избие много по -малката от орбитата, или по -малката да се сблъска с по -големия. Но очевидно това не се случи с Хипокамп. Както отбелязва Showalter:

Първото нещо, което разбрахме, беше, че не бихте очаквали да намерите такава малка луна точно до най -голямата вътрешна луна на Нептун. В далечното минало, предвид бавната миграция навън от по -голямата луна, някога Протей е бил там, където сега е Хипокамп.

Планетата Нептун вляво, обикаля с луни с различни размери вдясно.

Диаграма на вътрешните луни на Нептун, включително Хипокамп. Изображение чрезПриродата.

И така, какво е обяснението? Изследователският екип стигна до извода, че вместо да е две луни, образувани поотделно, Хипокамп е вместо това „чип“, отчупен от Протей от астероид или комета преди милиарди години. Когато „Вояджър 2“ погледна протея с камерите си през 1989 г., видя голям кратер с удар, който земните астрономи наричатФарос. Ако този сценарий е правилен, скалистият обект, който удари Протея, почти го унищожи, но вместо това беше отчупено по -малко парче, което стана Хипокамп. Според Showalter:


През 1989 г. мислехме, че кратерът е краят на историята. С Хъбъл сега знаем, че малко парче от Протея е изоставено и днес го виждаме като Хипокамп.

Диаграма на орбитите на вътрешните луни на Нептун плюс голяма орбита.

Орбиталните позиции на вътрешните луни на Нептун, заедно сТритон, най -голямата луна на планетата. Изображение чрез NASA/ESA/A. Feild (STScI).

Цялата лунна система на Нептун е имала насилствена история - смята се, че Протей се е образувал от отломките, останали след като най -голямата луна на Нептун Тритон е била заловена отCooper Beltпреди милиарди години. Ако това се случи, това разби и другите по -малки луни на Нептун по това време.

Другите луни на Нептун, които виждаме днес, се смятат за луни от „второ поколение“, всички те са се образували от отломките на тази ранна катастрофа. Но тъй като Хипокампът се е образувал дори по-късно от тези луни, сега той се счита за луна от „трето поколение“. Както е обяснено отДжак Лисауерна изследователския център на НАСА Еймс, съавтор на новото изследване:


Въз основа на изчисленията на популациите на комети, ние знаем, че други луни във външната Слънчева система са били ударени от комети, разбити и повторно акредитирани многократно. Тази двойка спътници дава драматична илюстрация, че луните понякога се разбиват от комети.

Името Хипокамп произхожда от aполу-кон, полу-риба съществоот гръцката митология; всички луни на Нептун са кръстени на гръцки и римски митологични фигури от подводния свят.

Благодарение на космическия телескоп Хъбъл и Вояджър 2, загадката за произхода на лунния Хипокамп изглежда е разгадана. Данните също дават по -добра представа за това колко хаотична е била историята на лунната система на Нептун в продължение на милиарди години. Докато някои луни могат да бъдат заличени - или почти така - други могат да бъдат създадени.

Неправилно скалисто тяло.

Луната на Нептун „Протей“, видяна от „Вояджър 2“ през 1989 г. Смята се, че Хипокампът е мъничко парче от Протей, което е отчупено при удар от астероид или комета. Изображение чрез НАСА.

В крайна сметка: Произходът на най -малката известна луна на Нептун - Хипокамп - отдавна е загадка, но сега благодарение на космическия телескоп Хъбъл астрономите смятат, че това е парче, отчупено от по -голяма, близка луна, наречена Протей, от удар на астероид или комета.

Източник: Седмата вътрешна луна на Нептун

ЧрезПриродата,SpaceTelescope.orgиHubbleSite