Стевия безопасна ли е или здравословна?

Всички знаем, че захарта не е здравословна, особено в излишък, но повишената информираност за проблемите с консумацията на захар доведе до разработването и използването на заместители на захарта.


Някои от тези заместители са вредни, а други полезни алтернативи. Повечето алтернативни подсладители на пазара са изкуствено създадени и имат множество странични ефекти. Други, като мед или кленов сироп, имат малко повече ползи за здравето, отколкото преработената захар, но все още са с високо съдържание на естествени видове захар като фруктоза.

Един подсладител, който често се губи сред объркването, е стевия …


Какво представлява Стевия?

Стевията е билка, произхождаща от Южна Америка, въпреки че сега расте по целия свят.

Той е естествено много сладък и се счита за 100 до 200 пъти по-сладък от захарта, но не повишава нивата на кръвната захар, както правят захарта и други изкуствени подсладители.

Векове наред се използва като подсладител и лечебна билка в различни култури по света, но през последните години придобива съвременна популярност.

За съжаление, докато листът от стевия (в прясна или суха форма) е естествен билков подсладител, много съвременни форми на подсладители на базата на стевия се подлагат на прах и се обработват. Всъщност, популярните прахообразни подсладители на стевия преминават през десетки стъпки по време на обработката от избелване до химическа промяна.




В стевията има две съединения, които са отговорни за сладостта: Stevioside и Rebaudioside A.

Ребаудиозид А се извлича най-често и се използва в прахове и подсладители от стевия, но обикновено не е единствената съставка. Всъщност повечето подсладители на стевия на пазара съдържат добавен еритрит от царевица, декстроза или други изкуствени подсладители.

Стевиозидът съставлява само около 10% от сладостта в стевия, но също така има необичайния горчив послевкус, който много хора не харесват в стевия. Той също така съдържа повечето полезни свойства на стевия, които се приписват на ползите за здравето и е най-добре проучен.

Безопасна ли е Стевия?

За да се отговори на този въпрос, е важно да се направи разлика между обработените форми на стевия и естествената билкова форма.


Стевията като зелено растение, което можете да отглеждате в задния си двор или да намерите като изсушена листна или тинктурна форма, се счита за безопасна и дори е проучена и е установено, че има ползи за здравето.

Прахообразната и избелена стевия, въпреки че е одобрена от FDA, не е проучена и се подлага на обширен химичен процес, за да достигне окончателната си бяла прахообразна форма.

Ползи от стевия (в естествена форма)

Стевията като лечебна билка се използва от векове, но наскоро е проучена и за нейните ползи за здравето.

Едно двойно-сляпо плацебо проучване установи, че редовната консумация на стевия може да помогне за намаляване на кръвното налягане при пациенти с лека хипертония.


Друго проучване установи, че стевията може да има потенциал да намали растежа на клетките на рака на гърдата, въпреки че това все още не е било задълбочено изследвано.

Последващи проучвания разкриха потенциални ползи за намаляване на кръвната захар и за избягване на други видове растеж на рак.

В допълнение, повечето хора, които консумират стевия, я използват като алтернатива на захарта и просто избягването на захар може да има собствени ползи за здравето.

Рискове от Стевия

Дори в естествена форма има и някои потенциални рискове от употребата на стевия.

Има изключително сладък естествен вкус, но не влияе върху нивата на кръвната захар. Макар че логично на пръв поглед това би било нещо добро, това има потенциален недостатък. Тялото очаква промяна в кръвната захар, когато консумира сладки храни. Някои експерти предполагат, че може да е стресиращо за организма, когато очаква повишаване на кръвната захар и това не се случи, въпреки че това не е доказано.

Изследователят Сара Балантайн също представя някои опасения относно потенциалните ефекти, имитиращи хормони и променящи:

Има доказателства, че стевиол гликозидите имат контрацептивни ефекти както при мъжете, така и при жените. По-специално, един специфичен стевиол гликозид, наречен стевиозид, има мощни контрацептивни свойства при женски плъхове, което предполага, че стевията може да има въздействие върху естрогена, прогестерона или и двете.

Въпреки че малката и случайна консумация на стевия вероятно има малко или никакво въздействие върху общото здравословно състояние, тя не трябва да се консумира редовно, особено от тези с променен хормонален баланс и дисфункционална имунна система.

Единствените проучвания, които открих по този хормонален аспект, показват, че ще са необходими изключително големи количества от стевиозидната част на растението, за да повлияят на хормоналния баланс (а стевиозидът съставлява само 10% от сладките съединения в растението), така че не мисля, че това е огромна грижа, особено за умерена или случайна употреба.

Въпреки че проучванията показват, че само изключително големи количества стевия ще са необходими, за да причинят временно безплодие или хормонални проблеми, аз все пак бих избегнал стевия, ако се боря с хормонални проблеми или безплодие.

Финални мисли за използването на стевия

Нито едно изследване на хора никога не е показвало проблеми от чисти и естествени форми на стевия и десетки изследвания са показвали потенциални ползи от него.

Лично аз се чувствам в безопасност, използвайки стевия под формата на листа или тинктури, направени от форма на листа, но избягвам белите обработени и прахообразни версии. Винаги е възможно обаче да се прекалява с нещата, затова го използвам умерено и го варирам с други форми на естествени подсладители с добър профил на безопасност (и вкус!) като екстракт от монашки плодове.

По-специално, двете форми на стевия, които използвам, са:

  • Лист от стевия - който използвам в чайовете като подсладител и за приготвяне на тази тинктура от стевия (за използване в рецепти или напитки)
  • Сладки капки Стевия - предварително приготвена тинктура от стевия, която се предлага в различни вкусове

Какво мислиш? Вашето семейство използва ли стевия?

Източници:

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/14693305/
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23061910/
https://www.thepaleomom.com/trouble-with-stevia/