Има ли 2-ра планета, обикаляща около Проксима Кентавър?

Скалиста планета, обикаляща около малко жълто слънце, с ярки звезди на заден план.

Концепцията на художника за Проксима Кентавър b, екзопланета с размери на Земята, обикаляща около най-близката звезда до нашето слънце, Проксима Кентавър. Сега изследователите смятат, че има втора, по-голяма планета, която също обикаля около звездата. Изображение чрез ESO/ M. Kornmesser/Уикипедия.


През 2016 г. астрономите обявиха откриването на екзопланета, обикаляща около най-близката звезда до нашата Слънчева система,Проксима Кентавър. Вълнуващо, тъй като планетата изглеждаше близка до същия размер като Земята и не твърде далеч, космически казано, при 4,2светлинни години. Възможно ли е да има други планети в тази близка система? На 15 януари 2020 г. друг изследователски екиппубликуванидоказателство за втора, по-голяма планета, обикаляща около Проксима Кентавър. В този момент този втори обект все още се счита за aкандидат. Не е потвърдено. Но изследователите правят убедителни аргументи за съществуването му.

Потенциалното откритие бешеобявеноотМарио Дамасона Националния астрофизичен институт и неговите колеги на 15 януарирецензиран от партньорихартия се появи вНаучни постиженияНа същия ден.


Планетата - наречена Proxima Centauri c - е доста по-голяма от първата планета,Проксима Кентавър би е около шест пъти по-масивна от Земята. Това би го направило асупер-Земя, планети, които са значително по-големи и по-масивни от Земята, но по-малки и по-малко масивни от Нептун. Смята се, че обикаля около звездата си на всеки 5,2 години. За сравнение, Proxima Centauri b е само около 1,3 пъти масата на Земята.

Лунните календари за 2020 г. са почти изчерпани! Поръчайте вашите, преди да са изчезнали. Прави страхотен подарък!

Ярка звезда с четири лъча, причинени от ефекта на лещите, с по-бледи фонови звезди.

Проксима Кентавър, видяна от космическия телескоп Хъбъл през 2013 г. Изображение чрез ESA/Хъбъл/Уикипедия.

Въпреки че Проксима Кентавър е най-близката звезда, част отАлфа Кентавъртризвездна система, е било трудно да се открият планети, обикалящи около нея. Това е така, защото повечето екзопланети, открити досега, са били забелязани чрезтранзитен метод; тоест, те са засечени, защото лежат на ръба на нашата зрителна линия към техните звезди-домакини и астрономите могат да открият малко понижаване на светлината на звездата-домакин, когато планетата пресича пред нея. Такъв спад в яркостта не е наблюдаван за Proxima Centauri.




Вместо това, за да намерят планетите на тази звезда, астрономите трябваше да използват втора техника за лов на планети, нареченаметод на радиалната скорост. Радиалната скорост се отнася до лекаклатушканев движението на звездата, както се вижда от Земята, причинено от гравитацията на невидими планети, които я дърпат. Така е намерена Проксима Кентавър b, а сега, привидно, Проксима Кентавър c.

Два телескопни инструмента на Европейската южна обсерватория (ESO), търсачът на планети с висока точност с радиална скорост (АРФИ) и ултравиолетовият и визуален Ешел спектрограф (UVES), бяха използвани за получаване на данните от Proxima Centauri.

Дамасо и неговият екип анализираха данните за светлинния спектър на звездата, връщайки се 17,5 години назад, за да видят дали по-рано докладван сигнал от светлинния спектър наистина е от втора планета. Ако спектърът осцилира между червеното и синьоторадиална скорост, което обикновено означава, че звездата се движи малко по-близо и след това по-далеч от Земята, поради гравитационното привличане на планета или планети. ИзследователитеНаправихнамерете такъв сигнал, възникващ за период от 1900 дни. Това би означавало, че е малко вероятно да се дължи само на други циклични измествания в магнитното поле на звездата. Би било по-съвместимо с втора планета, обикаляща около звездата.

Бели пръстени, показващи разстояние от слънцето на черен фон с етикетирани звезди, включително Проксима Кентавър и звезда на Барнард.

Най-близките съседи на нашето слънце сред звездите, включително Проксима Кентавър. Изображение чрезФотожурнал на НАСА.


И така, може ли някоя от тези планети да бъде обитаема?

В този момент просто не знаем достатъчно за тях, за да отговорим на този въпрос. Proxima Centauri b е почти със същия размер като Земята и се смята, че има подобни температури, но орбитира много близо до своята звезда, която ечервено джудже. Червените джуджета са известни с това, че са много активни, излъчват мощни слънчеви изригвания. Радиацията от тези изригвания може да премахне атмосферата на всякакви близки планети. Proxima Centauri c е по-далече, но може да е твърде студено за живота, какъвто го познаваме. Освен това може да прилича повече на Нептун, с дълбока газообразна атмосфера и без реална твърда повърхност, а не на супер-Земя, която е скалиста като Земята, но по-голяма. Просто още не знаем.

Друг вълнуващ аспект на Proxima Centauri c обаче е, че е достатъчно далеч от отблясъците на своята звезда, за да може да бъде сниман директно от предстоящите космически телескопи. Досега само шепа планети, които са много по-големи от тази, са били успешно заснети и дори тогава те все още са просто петна светлина.

Мъж с брада и сини завеси зад него.

Марио Дамасо от Националния институт по астрофизика, чийто екип откри възможната нова планета. Изображение чрез Breakthrough/YouTube.


От хартията:

Proxima c може да се превърне в основна цел за проследяване и характеризиране с инструменти за директно изобразяване от следващо поколение поради голямото максимално ъглово разделяне от ~1дъга втораот родителската звезда. Планетата-кандидат представлява предизвикателство за моделите на образуване и еволюция на свръхземя.

Ако учените могат да научат повече за Proxima Centauri c и b, включително директно изобразяване за поне c (b би било много по-трудно), тогава това би трябвало да им даде по-добра представа за това какви са екзопланетите с размерите на Земята и суперземите всъщност като, по-специално тези, които обикалят около звезди червени джуджета. Това след това ще им помогне да разберат колко от тях могат да бъдат потенциално обитаеми и какви условия биха направили това възможно, вълнуващо начинание.

В крайна сметка: Изследователи от Националния институт по астрофизика откриха нови доказателства за втора планета, обикаляща около Проксима Кентавър, най-близката звезда до нашето слънце.

Източник: кандидат за планета с ниска маса, обикаляща около Проксима Кентавър на разстояние 1,5 AU

Чрез EurekAlert!