Има ли живот под марсианската повърхност?

Пълен глобус, много детайлен изглед на червеникаво-оранжев Марс от орбита с видима полярна шапка.

Този красив композит се състои от 1000 изображения, получени по време наВикингмисии до Марс в края на 70-те години.Прочетете повече за това изображение.


В ход е годишната кампания за групово финансиране на EarthSky. През 2020 г. даряваме 8,5% на No Kids Hungry. Моля, дарете, за да ни помогнете да продължим напред и помогнете да нахраним дете!

Галактически космически лъчикоито проникват през марсианската повърхност могат потенциално да предизвикат вида химични реакции, които биологичният живот може да използва за метаболизма. Това е според ново проучванепубликувани28 юли 2020 гНаучни доклади, онлайнрецензиран от партньорисписание, издадено отПриродата. ИзследователДимитра Атри– от Нюйоркския университет в Абу Даби в Обединените арабски емирства – е водещ автор на новото изследване, което надниква (теоретично) под повърхността на Марс, за да види колко вероятно е животът да оцелее. Той каза:


Вълнуващо е да се мисли, че животът би могъл да оцелее в толкова тежка среда, само на 2 метра [6 фута] под повърхността на Марс.

От всички планети в нашата слънчева система Марс е най-подобен на Земята. Някои от ивици по повърхността на Марс може да са били причинени от течаща вода в далечното минало. Някога там избухнаха вулкани. Дори днес ледените шапки, които се намират на полюсите на Марс, имат някои прилики с полярните региони на нашата собствена планета. И сезоните се сменят на червената планета по начин, напомнящ земните сезони. Защото толкова напомня на Земята – и защото идеята захора на Марсотдавна е мечта както на писателите на научна фантастика, така и на космическите инженери – Марс е билнай-изследваната планетав нашата слънчева система. Това е особено вярно по отношение на търсенето на извънземен живот.

Но досега никой не е открил живот на Марс, под каквато и да е форма. Суровите условия на повърхността му могат да попречат на съществуването на живот там. Но под повърхността на Марс може да е различна история. От Димитра Атринова хартия:

Има все повече доказателства, предполагащи наличието на водна среда на древния Марс, което повдига въпроса за възможността за живот в такава среда. Впоследствие, с ерозията на марсианската атмосфера, довела до драстични промени в нейния климат, повърхностните води изчезнаха, свивайки обитаемите пространства на планетата, като само ограничено количество вода остава близо до повърхността под формата на саламура и водно-ледени отлагания. Животът, ако някога е съществувал, би трябвало да се адаптира към суровите съвременни условия, които включват ниски температури и повърхностно налягане и висока доза радиация.




Роувърите пълзят по повърхността на Марс, а орбиталните апарати гледат надолу към Марс от десетилетия. Междувременно подземната среда на Марс едва е започнала да се изследва. Според учените под повърхността си Марс е по-малко суров и има следи от вода под формата на воден лед и саламура. Новото изследване разглежда галактическите космически лъчи - високоенергийни частици, които се появяват от останките от насилствени експлозии, като свръхнови - които непрекъснато бомбардират и проникват в марсианската повърхност. Проучването предполага, че галактическите космически лъчи могат да служат като енергия за задействане на реакциите, които водят доорганични химикали, видовете химикали, на които се основава целият живот.

Пътувайки с почти скоростта на светлината, галактическите космически лъчи навлизат в нашата слънчева система от космоса. Те са в състояние да проникнат на няколко метра под марсианската повърхност. Тази радиация може да направи този регион гостоприемен за развитие на потенциален живот, предполага Атри.

Учените смятат, че някога Марс е бил по-топъл и по-подходящ за живот, отколкото сега. Може ли животът (ако някога е съществувал) да е оцелял след последващото изменение на климата на планетата? От хартията:


… ако животът е съществувал на древния Марс, съществува възможност за оцеляване, което може да бъде оценено въз основа на нашите познания заекстремофилиза които е известно, че оцеляват в сравнително сурови условия на Земята. Такъв микробен живот би могъл или да произхожда от Марс, или да е бил транспортиран от другаде, включително от Земята.

Тази възможност за марсиански подземен живот ще бъде проучена за първи път през 2022 гРоувър Розалинд Франклин, която е част от Европейската космическа агенция и РоскосмосЕкзоМарсмисия. Подобно на толкова много мисии на Марс преди него, целта на марсохода ще бъде да установи дали в момента съществува живот или някога е съществувал на Червената планета. От уебсайта:

Определянето дали живот някога е съществувал на Червената планета или все още съществува днес, е в основата на програмата ExoMars. Докато космическите кораби, изследващи Марс през последните десетилетия, показаха, че повърхността е суха и безплодна, преди милиарди години тя много повече напомняше на Земята, с вода, течаща в реки и езера, може би морета. Ако животът някога е започнал в този много ранен период, учените смятат, че най-добрият шанс да се намерят доказателства за това е да се погледне под земята, в древни региони на Марс, които някога са били повлияни от водата.

За да направи това, роувърът е оборудван с бормашина, която може да събира проби до два метра (около шест фута) под повърхността на Марс.


Планирано е марсоходът Rosalind Franklin да бъде изстрелян през 2022 г.

В крайна сметка: Ново проучване теоретизира, че галактическите космически лъчи могат да служат като енергия, която може да бъде използвана от подземния марсиански живот за метаболизма. Тази възможност ще бъде проучена задълбочено от марсохода Rosalind Franklin, който ще бъде изстрелян през 2022 г.

Източник: Изследване на биологичния потенциал на предизвикано от радиация химическо неравновесие в марсианската подземна среда, предизвикано от галактически космически лъчи

Чрез Нюйоркския университет в Абу Даби